Por que o Soylent Green é mais relevante agora do que nunca


Aqui no século 21, com a mudança climática se tornando aparente de várias maneiras hilariantes diariamente, uma população mundial chegando a mais de sete bilhões, devastando pandemias globais uma ameaça constante, venenos no ar, água e suprimentos de alimentos apenas um dado, e os políticos insistem que é tudo um mito, parece ser o momento certo para um remake do clássico eco-distópico, Soylent Green . E, na verdade, diversos produtores vêm tentando fazer um decolar há anos, até agora sem muita sorte.


Talvez seja o melhor. Talvez uma reinicialização simplesmente não seja necessária.

O crescimento do movimento ambientalista dos anos 70 foi acompanhado por uma série de filmes de desastres ecológicos , a partir de Grama e Rãs para Profecia e Godzilla vs. The Smog Monster , todos eles tentando martelar uma imagem feia do que pode estar reservado para nós se não formos espertos, mas rápidos. Mas nenhum foi tão imediato, detalhado, realista ou relevante como o filme de Richard Fleischer de 1973, e nenhum apresentou um quadro tão sombrio da miséria humana que poderia resultar da superpopulação descontrolada, aquecimento global e escassez de alimentos e energia. O mundo que Fleischer imaginou no backlot da MGM era um que quase se podia sentir.



NYC em Soylent Green

Na Nova York de 2022 (apenas três anos a partir deagora mesmo) a temperatura nunca desce abaixo de 90 graus úmidos. Mais de 20 milhões de pessoas estão sem trabalho. Não existe classe média. Os pobres dormem onde podem e se juntam para os tumultos diários por comida. Os ricos moram em apartamentos mobiliados que vêm completos com mulheres jovens. Os apartamentos também oferecem comodidades inéditas, como água quente e eletricidade, e as pessoas que podem pagar também podem pagar os luxos do mercado negro, como ovos, geleia e, o mais raro de tudo, carne de verdade.


Na verdade, isso está começando a soar muito parecido com a Nova York de hoje.

Os policiais estão tão corruptos como sempre, e o governo é apenas um pequeno ramo da Soylent Corporation - o conglomerado internacional que controla dois terços do suprimento mundial de alimentos fabricando biscoitos baratos com produtos químicos e vegetais. Não há árvores, não há animais, a água é racionada e a cidade tem uma média de cem assassinatos por dia.

Agora, há uma trama aqui, como um policial chamado Thorn (Charlton Heston) tenta investigar o assassinato brutal de um industrial rico (Joseph Cotten), que acaba por ser um membro do conselho de administração da Soylent Corp. Não é uma história muito interessante e, além de onde ela eventualmente leva, pouco importa. Mais interessante é o relacionamento de Thorn com seu colega de quarto, um pesquisador da polícia idoso chamado Sol (Edward G. Robinson em seu papel final), que se lembra de como as coisas costumavam ser. Na verdade, a maioria das pessoas no filme, com exceção de Thorn, parece se lembrar de como as coisas costumavam ser - só que eles não se importam muito.


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Este foi o 101º filme de Robinson, em uma carreira que se estendeu até o final dos anos 20. Ele sabia que tinha câncer terminal quando assumiu o papel, mas nunca disse uma palavra sobre isso a ninguém do elenco ou da equipe técnica. Ele também estava quase completamente surdo a essa altura, e cada uma de suas cenas exigia algumas tomadas de prática antes que ele pudesse obter o ritmo e o tempo para baixo e saber quando deveria falar suas falas. Demorou um pouco, mas você vê seu desempenho na tela e é simplesmente uma última e extraordinária evidência de que ele foi um dos melhores atores que este país já conheceu. Certamente melhor do que Charlton Heston, Brock Peters ou Chuck Connors.

(Em outro pouco de Soylent Green curiosidades, o jogo de computador no apartamento de Joseph Cotten, 'Computer Space', foi na verdade o primeiro videogame operado por moedas de todos os tempos. O homem que o projetou passou a projetar Pong e fundou a Atari. Mas isso é irrelevante.)


Soylent Green foi baseado em Criar espaço! Criar espaço! , um romance de ficção científica de 1966 escrito por Harry Harrison (que morreu em 2012). O romance de Harrison, no entanto, não continha canibalismo, não tinha mulheres com mobília, não tinha salas de suicídio ou cenas de perseguição. Muito pouco da trama do livro se reflete na trama do filme.

Na verdade, não havia Soylent Green no livro em que Soylent Green é baseado e, como resultado, nenhuma linha final clássica. Todos esses elementos foram inventados pelos produtores do filme (que, como todos nós, queriam mais canibalismo e sexo) e o roteirista Stanley R. Greenberg. Mas está tudo bem. Afinal, quem se lembra do enredo do filme, além de algumas cenas espalhadas (e claro a última linha)? Até mesmo Harry Harrison achou que estava tudo bem, por mais irritante que achasse as mudanças radicais em seu romance (embora ele tenha parado de admitir que Soylent Green era um título infinitamente melhor).

Cena de motins alimentares em Soylent Green

Porque o que lembramos não é tanto a história, mas a atmosfera e os detalhes - a névoa verde e úmida pairando sobre a cidade, os tumultos por comida, a miséria sem fim, os sem-teto dormindo em alpendres e lotados na igreja. Graças a Fleischer e sua equipe de design de produção, lembramos as imagens de um mundo sujo, superpovoado e faminto. Foi um exemplo do que Harrison chamou de fundo se tornando primeiro plano, quando o que tiramos de um filme não é o enredo, mas uma imagem geral do mundo no qual o enredo se desenrola. Mesmo que poucas pessoas se lembrem de toda aquela história de “investigação de assassinato” uma semana depois de ver o filme, elas se lembrarão dos cadáveres na esteira rolante e das escavadeiras recolhendo os desordeiros.


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Depois de sua experiência com a MGM, Harrison jurou que nunca mais deixaria um de seus romances se transformar em um grande filme de Hollywood, e nunca o fez. É muito ruim. Mais uma vez, graças a Fleischer e aos designers de produção, mais de 40 anos após seu lançamento, Soylent Green não envelheceu. Ainda é tão relevante, tão perturbador e tão contemporâneo agora quanto era em 1973 - se não mais (videogames antigos desajeitados de lado). É por isso que uma reinicialização pode ser irrelevante.

Ainda estamos no mesmo caminho que estávamos antes, e por décadas os especialistas têm nos dito que, a menos que façamos algo drástico, o mundo que Fleischer imaginou pode muito bem permanecer um retrato preciso do mundo em que viveremos antes demasiado longo. A menos, é claro, que acabemos com um Monstro Smog para enfrentar.