Por que eu sou a lenda tem um dos finais mais frustrantes da ficção científica

Em março passado, confrontado com uma pandemia que nenhum de nós esperava ou entendia, muitas pessoas se viram assistindo novamente à aula de Steven Soderberg Contágio . Seja por um fascínio mórbido ou como uma diretriz para o que podemos ver no futuro, ele rapidamente alcançou o topo das paradas em serviços de streaming. Um ano depois, outro filme pandêmico entrou no top 10 da Netflix - 2007 Eu sou a lenda , uma ficção científica de terror estrelando Will Smith como o Dr. Robert Neville, que pensa ser o último homem na Terra depois que um vírus eliminou a maior parte da população. Dirigido por Francis Lawrence, que faria as sequências de Jogos Vorazes, um novo adaptação do romance de 1954 de Richard Matheson esteve em construção na Warner Bros. desde meados dos anos 90, com vários talentos agregados, incluindo Ridley Scott e Michael Bay como diretores e Tom Cruise e Arnold Schwarzenegger Estrelar.


Em seu lançamento, o filme foi elogiado pelo desempenho de Smith, mas criticado por um uso excessivo de CGI e um terceiro ato fraco, mas revendo o pano de fundo de 2021 o que realmente pega é o quanto de uma oportunidade perdida Eu sou a lenda estava. Esta é uma hora de um filme excelente, depois 30 minutos estranhos de lixo.

O que você deve se lembrar de Eu sou a lenda é isso: coisas legais e vazias de Nova York, logotipo do Batman V Superman em um prédio, Will Smith fala com manequins, o cachorro morre, zumbis CGI, o fim. Mas é muito melhor do que isso (até que não seja).



A primeira hora de Eu sou a lenda é incrivelmente esparso. Praticamente silencioso, exceto em flashbacks, o Dr. Neville está sozinho e fala apenas com seu cachorro, Sam, e com os manequins que ele colocou nas lojas e na rua para tentar imitar a vida real. Nova York está deserta. Todos os dias, quando o sol está em seu ponto mais alto, ele espera em um ponto de encontro que está transmitindo no rádio para que outros sobreviventes o encontrem. A cada dia ele fica desapontado. Suas rotinas estão bem definidas. Ele e o cachorro comem bem com os alimentos recolhidos durante o dia. À noite, eles se fecham e ficam em silêncio, escondidos da ameaça inicialmente invisível do lado de fora. Neville é imune a infecções, mas não a ser morto pelas criaturas que o mantêm trancado à noite e nas quais ele faz experiências durante o dia. Neville está tentando encontrar uma cura usando seus anticorpos, testando primeiro em ratos zumbis e depois em seres humanos infectados que ele mantém acorrentado em seu laboratório subterrâneo. Ele continua falhando. Ele está realmente tentando salvar a humanidade? Ou ele só quer alguém com quem conversar? Talvez as duas coisas sejam iguais.


Esqueça zumbis, Eu sou a lenda é uma exploração do puro horror de estar sozinho - ressoa como o inferno no clima atual, onde sabemos que hordas de outras pessoas existem, mas que representam uma ameaça real de morte. Essa solidão é tão aguda que falar com um cachorro ou um manequim de loja - ou mesmo uma planta, seu computador, a TV - parece completamente legítimo. A luta de Neville com a socialização depois que a Anna de Alice Braga entra em cena parece totalmente autêntica e familiar - ele enlouqueceu um pouco com a solidão e o isolamento, afirma o filme? Em 2021, não é?

Manter os vilões CGI nas sombras é uma jogada inteligente, e mesmo que eles realmente não tenham envelhecido bem, na primeira hora ainda há espaço para alguns sustos decentes. O melhor acontece quando Neville é pego em uma armadilha preparada para ele por uma das criaturas - uma armadilha que reflete uma que ele mesmo havia armado para capturar o último dos infectados que ele está experimentando. Desligado por um pé com o sol desaparecendo rapidamente, quando Neville acorda de sua concussão, ele está com muita pressa para se salvar com seu fiel amigo Sam latindo em pânico abaixo dele.

Quando é ele e o cachorro, Smith é brilhante. Sam (interpretado por dois cães - Abbey e Kona) também é excelente. E no final dessa sequência, quando o cachorro morre, mordido por cães zumbis e sacrificado por Neville, é genuinamente devastador. Esqueço Marley e eu , isso não é pornografia de luto canino - em vez disso, o momento em que um Neville enlutado vai até a loja de discos e fala com um manequim, implorando para ela 'por favor, diga olá para mim', é profundamente perturbador. Smith faz um trabalho muito pesado e realmente aguenta. Neville atingiu o fundo do poço. Sem Sam não há mais nada pelo que viver. Neville sai noite adentro em uma missão kamikaze para levar com ele tantas criaturas quanto morre. O fim. Exceto que não é.


Em vez disso, o filme é completamente arruinado pela chegada deus ex machina de outra sobrevivente, Anna (Alice Braga) e seu filho Ethan (Charlie Tahan), que resgatam Neville. Anna diz que acredita que Deus a enviou para encontrar Neville e levá-lo para uma colônia de sobreviventes que ela acha que existe em Vermont.

A chegada de Anna, sem dúvida, deve fornecer esperança e redenção no ato final após o final incrivelmente comovente do ato anterior, mas no final das contas ela faz o oposto. Sua aparência aleatória prejudica os três anos que Neville suportou. Neville viveu com o conceito francamente torturante de que ele foi o último homem vivo, mas em vez disso ele se depara com a possibilidade de uma comunidade de sobreviventes que de alguma forma ela conseguiu rastrear enquanto ele não, e o pensamento de que por três anos (ou no entanto há muito tempo ele envia sua própria transmissão), com toda a probabilidade, os sobreviventes ouviram sua mensagem, mas nunca responderam. Sua força e resistência, sua batalha para permanecer são, isso não era nada, havia outras pessoas que poderiam tê-lo encontrado, ou ele, o tempo todo. Azar Neville, você passou três anos tentando encontrar uma cura quando poderia apenas ter batido um papo com Deus (ou trabalhar mais duro em suas telecomunicações). Desolado para ele, mas nesta versão ele se torna uma espécie de mártir.

Anna e seu filho chegam e provocam um mega confronto de zumbis na casa. Por um golpe de sorte, a chegada de Anna coincidiu com a última cepa de antídoto realmente funcionando, então, quando Neville, Anna e seu filho se barricaram no laboratório, Neville foi capaz de extrair um frasco da cura para dar a Anna e então se sacrifica para que ela possa escapar das criaturas. Neville é morto, mas a cura está segura e chega ao acampamento com Anna, o trabalho de sua vida não foi fútil, e Anna faz um discurso essencialmente dizendo o quanto Robert Neville era uma lenda.

Sim, o título do filme foi completamente reinterpretado do texto original aqui para significar “Eu sou uma lenda total!” em vez do significado muito mais sombrio encontrado no romance maravilhoso de Richard Matheson.

No romance, os inimigos de Robert Neville são vampiros e, além das fraquezas tradicionais dos vampiros - alho, luz solar, estaca no coração, etc. - eles são inteligentes, articulados e semelhantes aos humanos. No livro de Matheson, Neville conhece e se envolve com uma mulher que ele descobre ser uma vampira enviada para espioná-lo; a raça de infectados conseguiu tratar e controlar seus sintomas e estão formando uma nova sociedade, enquanto ele os caça. E o marido da mulher é um dos vampiros que Neville matou.

O livro termina com um Neville agonizante percebendo que, para os vampiros, ele é o bicho-papão, a matéria dos pesadelos, como os próprios vampiros já foram para os humanos. Ele se tornará uma lenda, não porque ele é um grande homem, mas porque em sua extinção, ele será um conto de advertência e uma figura mítica para uma sociedade recém-formada.

O final alternativo cortado pelo diretor de Eu sou a lenda dá mais um aceno ao livro de Matheson - é melhor, mas ainda não é ótimo. Nesta versão, o zumbi macho alfa que armou a armadilha para Neville está batendo com a cabeça repetidamente na porta trancada do laboratório de Neville, onde Neville, Anna, seu filho e sua última cobaia, uma mulher, estão barricados. Através do vidro, o macho alfa faz o sinal de uma borboleta (uma chamada de volta a um gesto que a filha de Neville faz no início do filme) para indicar a tatuagem de borboleta que a fêmea tem. Neville finalmente entende que os “darkseekers” têm seus próprios relacionamentos e comunidade. A mulher é a parceira do alfa. Para os darkseekers, Neville é o monstro, que tem capturado e torturado membros de seu grupo. Atrás dele está uma parede de fotos de cada criatura que ele experimentou e acabou matando. Disposto a se sacrificar para que Anna e seu filho possam escapar, ele agora está à mercê do alfa. Na verdade, quando ele se desculpa e devolve a fêmea capturada, os darkseekers mostram misericórdia a Neville e não o matam. Nesta versão, Neville, Anna e seu filho viajam para a comunidade de sobreviventes juntos e Neville vive.

Este final funciona melhor e dá mais ressonância a certas cenas anteriores - o macho alfa se expondo à luz do sol depois que a fêmea é capturada, a armadilha que o alfa usa em Neville combinando com a que Neville usou na fêmea, as cenas de Neville fazendo experiências na fêmea causando sua dor excruciante - mas as batidas finais ainda não acertam. O CGI desatualizado deixa as criaturas tão distantes da humanidade que a ressonância emocional se perde. “Desculpe por torturar sua patroa”, não tem o impacto que deveria e a existência da comunidade em Vermont, longe de ser esperançosa, dá uma sensação de que Neville desperdiçou os últimos três anos.

Nenhum dos finais explica adequadamente o significado do título de Matheson e a inclusão de referência ao álbum de Bob Marley Lenda apenas confunde as coisas ainda mais.

Lawrence’s Eu sou a lenda é quase uma exploração brilhante, emocionante e perturbadora da solidão e do isolamento e poderia ter tido um final de soco no estômago que permaneceu fiel ao livro se eles tivessem ido para algo diferente dos zumbis CGI. Em vez disso, é um filme que chega a um ponto de crise elétrica e, em seguida, joga tudo no lixo com novos personagens desnecessários, uma mensagem religiosa e um final feliz falso que ninguém precisava.

Eu sou a lenda está disponível para transmissão na Netflix (EUA) e Sky and Now TV (Reino Unido).