Por que Ravenholm de Half-Life 2 é o nível de terror perfeito


O horror há muito está um tanto livre do desprezo que a familiaridade traz. Na pior das hipóteses, as armadilhas mais antigas do gênero (noites escuras e tempestuosas, fantasmas brancos perolados, morcegos, bruxas e vampiros) geralmente colocam um sorriso em seu rosto quando você relembra suas primeiras memórias de não apenas estar com medo, mas ser tratado como se estivesse velho e corajoso o suficiente para ter medo. Somos lembrados dessa sensação a cada Halloween.


No entanto, se você for um adulto e alguém fizer algo como acenar com um taco de papel na frente do seu rosto com a intenção de assustá-lo, não apenas você não ficará com medo, mas poderá se sentir insultado. Os clichês do terror costumam ser atraentes apenas enquanto forem tratados como algo divertido. O momento em que alguém realmente tenta usá-los de maneira genuína geralmente é o momento em que você começa a sentir desprezo por eles.

Tem havido poucos exemplos de terror ao longo dos anos que conseguem apresentar tropas de terror confortavelmente familiares e ser, pelo menos às vezes, genuinamente assustador. Bloodborne realizou algo semelhante em termos do gênero de terror gótico . Show de horrores (e o semelhante Contos da Cripta ) misturou diversão e sustos de maneira extraordinária . Você pode até argumentar que, pelo menos na primeira temporada de Coisas estranhas conseguiu esta façanha rara .



No entanto, quando se trata de equilibrar o fresco e o familiar no horror, não há realmente nada como Meia-vida 2 'S Ravenholm. Não só tentou ousadamente celebrar e efetivamente utilizar a familiaridade do gênero de terror, mas no processo, definiu o legado de um título de 15 anos que muitos ainda consideram o maior e mais importante jogo já feito.


The Old Creepy Town Road

Ravenholm é uma cidade com duas histórias, e você precisa conhecer as duas para entender o que a torna tão especial.

A primeira é a história da própria cidade conforme apresentada em Meia-vida 2 e materiais complementares relacionados. Antes dos eventos de Meia-vida 2 , Ravenholm era uma pequena aldeia que consistia principalmente em casas de madeira surradas. Foi aparentemente fundada como uma cidade mineira, mas quando os Combine (os invasores antagonistas de Meia-vida 2 ) assumiu grande parte da área ao redor de Ravenholm, aquela rústica cidade mineira logo se tornou um dos últimos refúgios seguros do Combine tecnologicamente superior e de suas más intenções.

Qualquer paz que Ravenholm ofereceu foi destruída quando o Combine bombardeou a cidade com Headcrab. Essencialmente uma arma biológica, a Headcrab Shell é um instrumento de guerra especialmente cruel. Parece uma bomba, mas em vez de explodir com o impacto, o Headcrab Shell descarrega centenas e centenas de headcrabs em uma área povoada. Esses headcrabs então se enterram na área esperando encontrar alguém para atacar, infectar e escravizar efetivamente.


Não está claro por que o Combine decidiu usar tantos desses projéteis em Ravenholm dados os usos relativamente raros da arma fora desta instância, mas é possível que eles achavam que a ideia de escravizar uma cidade cujos moradores resistiram a eles por tanto tempo era muito poética de uma oportunidade de deixar passar. Em qualquer caso, o resultado foi angustiante. Os resilientes residentes de Ravenholm foram essencialmente transformados em zumbis pelos headcrabs, e quaisquer rebeldes que tivessem a sorte de viver fora de seus limites na época do bombardeio começaram a falar da cidade apenas em sussurros enquanto alertavam os curiosos para ficarem longe a partir dele.

A segunda história que você precisa saber sobre Ravenholm é a história de como o nível chegou ao jogo em primeiro lugar. Embora os elementos dessa história estejam em debate, o consenso popular é que Meia vida escritor Marc Laidlaw, que afirmou no passado que é um grande fã do Ladrão Series , pelo menos parcialmente baseado em uma seção em Ladrão: The Dark Project denominado “Seção Selada”.

A Seção Selada de Dark Project referia-se a um quarto de uma grande cidade no jogo que havia sido infestada de criaturas mortas-vivas. Muito parecido com Ravenholm, muitos daqueles que sabiam sobre a natureza da Seção Selada não chegaram perto dela. A Seção Selada também era um canto dilapidado do mundo que contrastava fortemente com os avanços que a cercavam.


No entanto, em termos de design e execução, há uma diferença temática chave entre Ravenholm e Seção Selada. Antes de chegar à Seção Selada em Dark Project , você conhece os elementos de terror mais tradicionais do jogo. Você lutou contra zumbis, ouviu histórias do ocultismo e sabe que esses elementos fazem parte do universo do jogo.

Mas quando você chegar a Ravenholm em Meia-vida 2 , há muito pouco que o prepara para o que você está prestes a enfrentar.

Nós não vamos para Ravenholm

Dentro nossa retrospectiva em Fallout 3 , falamos sobre como a eficácia do jogo como uma obra de terror pode ser parcialmente atribuída ao fato de que você não espera inteiramente que o jogo vá tão longe para assustá-lo. Mesmo nesse caso, porém, o tom geral e a natureza do Fallout 3 e a Cair série sugere fortemente que tais elementos de terror absoluto são possíveis.


Ravenholm é um pouco diferente. Enquanto Alyx, parceiro de Gordon em Meia-vida 2 , fala a linha infame 'Não vamos mais a Ravenholm' antes de você pisar na cidade, esse aviso pode ser interpretado de muitas maneiras, dada a natureza do jogo até aquele ponto. Depois de tudo, Meia-vida 2 existe em um mundo de opressão e desesperança. Você ficaria mais surpreso em saber que existe um lugar naquele mundo que as pessoas recomendam que você visite.

Ainda assim, as chances são grandes de que você não esperava entrar Ravenholm pela primeira vez e ouvir música de terror tradicional, ver um par de pernas penduradas em uma árvore balançando suavemente com a brisa, ou ser saudado pelo que certamente parece ser um zumbi genuíno.

Enquanto aqueles zumbis headcrab eram apresentados no original Meia vida , eles foram tratados muito mais como o subproduto de um experimento científico que deu errado. Os zumbis de Ravenholm parecem mais ... bem ... zumbis. Eles se parecem mais com os humanos sobre os quais os headcrabs assumiram o controle, eles se movem de uma forma mais óbvia e desajeitada e, oh sim, eles ocupam uma vila dilapidada iluminada pelo luar minguante e habitada por um pregador louco que às vezes fala como se tivesse sido transportado diretamente para a cidade de um filme de terror Hammer . A rapidez desse desvio para o puro horror certamente enervará qualquer pessoa que não costuma ser fã do gênero.

Para os fãs de terror, a mudança repentina no tom significa que o jogo vai tentar assustá-los e agora eles precisam estar em guarda. Tal vigilância é rapidamente recompensada, já que Ravenholm se revela mais do que uma coleção de clichês de terror. Entre os headcrabs venenosos que drenam sua vida com uma facilidade surpreendente e as versões mais agressivas de headcrabs zumbis que são ágeis e capazes de subjugá-lo rapidamente em combate próximo, Ravenholm é facilmente a parte mais perigosa de Meia-vida 2 que os jogadores irão experimentar até aquele ponto.

É essa combinação de perigo genuíno, atmosfera forte e surpresa que torna Ravenholm um nível de terror memorável. Os jogadores não entraram em Meia-vida 2 esperando fazer um desvio para algo que parece uma casa mal-assombrada. Uma vez lá, eles provavelmente não esperavam que fosse tão eficaz. Não se engane que Ravenholm é uma peça genuinamente eficaz de jogos de terror cujo apelo se estende muito além da alegria de experimentar suas armadilhas familiares de uma forma tão estranha. No entanto, são esses aspectos familiares do horror de Ravenholm que permitem que o nível transmita de forma eficaz Meia-vida 2 É o truque definidor e uma das mecânicas de jogo mais revolucionárias de todos os tempos.

A gravidade da situação

Foi amplamente sugerido que o design de Ravenholm mudou bastante ao longo do desenvolvimento do jogo. Embora algumas dessas mudanças sejam bem documentadas (um demo infame E3 de Meia-vida 2 referido a uma área muito semelhante a Ravenholm como Traptown ou 'phystown' nos arquivos do jogo), outros parecem ser baseados em informações extraídas de uma versão vazada de Meia-vida 2 bem como os primeiros arquivos de dados. Você pode ver os vídeos relatados de jogabilidade da suposta versão inicial de Ravenholm através de vídeos como estes .

Embora os detalhes dessas mudanças sejam em grande parte especulativos, eles são fascinantes. Por exemplo, parece que uma versão inicial de Ravenholm apresentava Combine soldados e zumbis como inimigos em vez de apenas zumbis (vemos isso no vídeo da E3 mencionado anteriormente). Também foi sugerido que a construção original de Ravenholm se concentrava muito mais na história de sua cidade mineira e até mesmo permitia que você assumisse o controle de uma grande máquina de escavação. Alguns até teorizam que a versão original de Ravenholm ocorreu antes de você chegar ao laboratório de Eli e adquirir a arma gravitacional.

Que diferença isso teria feito. Para quem não sabe, a arma gravitacional é uma arma / ferramenta em Meia-vida 2 que permite puxar itens de todo o mapa e atirar de volta em seus inimigos. É o destaque de Meia-vida 2 O revolucionário sistema de física que permitia aos jogadores manipular o mundo ao seu redor de maneiras que poucos jogos permitiam antes.

Antes de adquirir a arma gravitacional, esse sistema físico foi usado principalmente para mostrar bandidos caindo em barris e outros truques de salão óbvios. Isso tornava a ação animada e era a base de alguns quebra-cabeças interessantes, mas até que você pegasse a arma gravitacional e fosse capaz de usar o ambiente como uma arma de maneira eficaz, poucas pessoas realmente apreciaram como a implementação da física nos jogos poderia alterar fundamentalmente a forma como os desenvolvedores abordavam o vídeo ação do jogo. Foi um raro exemplo de avanço tecnológico nos jogos, não apenas levando a melhores gráficos, mas também a conceitos de jogabilidade totalmente novos.

Acontece que o mundo inspirado no terror de Ravenholm foi a plataforma perfeita para mostrar como a arma gravitacional mudaria nossas expectativas sobre o que os jogos de ação poderiam ser.

Nosso conhecimento compartilhado dos truques do gênero de terror e a superioridade que o conhecimento oferece é parte do motivo porque os filmes gostam Gritar foram um grande sucesso nos anos 90 . Esse conhecimento compartilhado é especialmente verdadeiro para o terror baseado em zumbis. Lembre-se disso Meia-vida 2 foi lançado cerca de um ano após a publicação de O Guia de Sobrevivência Zumbi . Foi na época em que todos estavam falando sobre seus planos de zumbis e celebrando o fato de que “sabiam” o que fazer com zumbis quando viam um.

Então quando Meia-vida 2 mostra sua versão de um zumbi parado ao lado de algumas lâminas de serra, você nem precisa do cavalheiro empalado bem colocado pendurado na parede próxima para entender que você precisa usar essas lâminas (e qualquer outra coisa que você puder encontrar) como improvisadas munição para a arma de gravidade. Meia-vida 2 usou a abreviatura cultural de zumbis e terror para informar imediatamente ao jogador que eles precisavam encontrar uma maneira de decapitar esses zumbis, mesmo se eles estivessem com pouca (ou sem) munição. É uma maneira brilhante de revelar as possibilidades de uma nova mecânica sem forçar o jogador a suportar algum período prolongado do tutorial tradicional.

Em um ponto durante sua corrida em Ravenholm, você recebe uma espingarda que a maioria dos jogadores provavelmente opta por ignorar. Claro, a espingarda é um assassino de zumbis icônico (e um símbolo do poder do jogador em videogames desde então Ruína ), mas usá-lo parece básico em comparação com a alegria de usar uma nova ferramenta incrível para despachar inimigos familiares (mas perigosos) de maneiras novas e emocionantes. A arma gravitacional não apenas o capacitou em uma área definida pela morte e decadência, mas mostrou que até mesmo os cães antigos do gênero terror e FPS poderiam se beneficiar com novos truques.

Ravenholm era uma mistura incrível de ideias contraditórias como velhas e novas, conforto e desconforto, familiaridade e descoberta. É uma pena, então, que nossa primeira visita a Ravenholm seja aparentemente a última que receberemos.

Esse sentimento familiar

Não podemos ir a Ravenholm novamente durante Meia-vida 2 Campanha e a cidade não é destaque em Half-Life 2: Episódio Um ou Episódio Dois . Dado o estado atual do Meia vida franquia , é altamente duvidoso que algum dia consigamos repassá-lo fora dos replays do jogo original.

Você sabia, porém, que um novo jogo com Ravenholm já estava em desenvolvimento? Meia vida o escritor Marc Laidlaw revelou que a Valve estava trabalhando ao lado Desonrado e Presa desenvolvedor Arkane Studios em um Meia vida spin-off chamado Voltar para Ravenholm . Embora pareça simplesmente incrível, Laidlaw diz que tem certeza de que o projeto desmoronou por causa do prazo da ideia (teria ocorrido antes do final de Episódio 2 para não interferir significativamente com a história principal) teria colocado restrições criativas cronológicas na Valve e Arkane. Ele também sugere que os elementos-chave de Ravenholm (como headcrabs e zumbis) estavam “praticamente esgotados” naquela época.

É fácil ficar um pouco amargo sobre esse sentimento, mas talvez haja alguma verdade nisso. Talvez Ravenholm simplesmente tenha sido a ideia perfeita lançada no momento perfeito. Para ser justo, repetir o nível hoje revela algumas pequenas falhas de design, como uma dependência excessiva de plataformas estreitas e outros perigos de plataforma, e o nível certamente não parece tão inovador quanto parecia na época.

Um retorno a Ravenholm pode não ter sido tão revolucionário quanto nossa primeira visita, mas assim como sentimos uma estranha sensação de pertencer sempre que estamos cercados por fantasmas, ghouls e goblins a cada Halloween, é difícil negar que outra visita a Ravenholm valeria a pena experimentar um pouco mais do que pode ser o maior nível de jogos de terror.

Matthew Byrd é redator da equipe de Den of Geek . Ele passa a maior parte de seus dias tentando lançar artigos analíticos aprofundados sobre Killer Klowns From Outer Space para uma série cada vez mais perturbada de editores. Você pode leia mais do trabalho dele aqui ou encontre-o no Twitter em @ SilverTuna014 .