Por que a série de TV Coming to America foi feita para o fracasso

Como Amazon Prime Video Estreia da sequência Coming 2 America termina décadas de espera para os fãs do clássico da comédia Eddie Murphy de 1988, Vindo para a América , parecia um momento tão bom quanto qualquer outro para olhar para trás, para a primeira tentativa de capitalizar a franquia, o piloto de televisão spinoff de 1989. Na verdade, é um esforço do qual poucos fãs estão cientes, e um fracasso fascinante durante uma era em que a televisão estava produzindo comédias de inspiração cinematográfica a torto e a direito.


Claro, o Vindo para a América filme foi um sucesso retumbante, uma comédia romântica amplamente acessível que permeou a cultura pop de uma forma que evoca o apogeu das estrelas Eddie Murphy . O filme de 1988, colocado nas mãos do diretor John Landis, gerou um sucesso de bilheteria mundial de $ 288 milhões, o que fez a ideia de uma sequência parecer inevitável, apesar de quanto tempo levaria. No entanto, a propriedade tornou-se primeiro alimento para a florescente produtora de TV de Murphy, que - levando o nome da estrela que disparou na TV fora de seu SNL executar - tinha projetos para conquistar a telinha por meio do proxy do produtor para uma série de televisão spinoff com título semelhante.

Sim, pessoal, havia um Vindo para a América série de televisão, especificamente um piloto não vendido (arquivado para a posteridade no YouTube, como visto imediatamente abaixo), que estrelou um estupendo talento de comédia standup em Tommy Davidson, que eventualmente alcançaria a fama - ao lado Jim Carrey e os Wayanses - na série de esboços do início dos anos 90 Em cores vivas . Em um dos poucos movimentos sábios do piloto, Davidson não estava lá para preencher os sapatos substancialmente lucrativos de Murphy para jogar uma versão genérica para a televisão do Príncipe Akeem Joffer de Zamunda. Em vez disso, o piloto optou por expandir o mito do filme, tendo Davidson como Príncipe Tariq, o até então não mencionado - e ainda mais mimado - irmão mais novo de Akeem, que o enviou ao Queens para uma jornada semelhante para semear sua aveia real.



No geral, essa premissa estava longe de ser a pior configuração possível para um candidato a Vindo para a América spinoff series. Na tentativa de replicar a dinâmica Akeem / Semmi do filme, o piloto solidificou ainda mais suas conexões com o filme, juntando Tariq de Davidson com um personagem do filme, o servo real Oha (mais lembrado por cantar sua canção de casamento 'Queen to Be'), um papel reprisado por Paul Bates (que também está de volta para Coming 2 America ) Com isso, o piloto se concentrou nas lutas de Tariq e Oha para sobreviver no Queens depois que o príncipe perdulário havia rapidamente estourado sua mesada real, forçando a dupla a - novamente, replicando o dilema Akeem / Semmi - recorrer à medida insondável de ganhar salários por meio de algum tipo de trabalho manual - neste caso, trabalhando em uma lanchonete de propriedade de seu senhorio extremamente generoso, Carl Mackey (John Hancock), operado por sua família em sua esposa Pauline (Hattie Winston) e filha Phyliss (Paris Vaughan).


Então, o que deu errado com o Vindo para a América piloto? A resposta curta étudo. Como uma extensa história oral no piloto por Bonsu Thompson deixa claro, a suposta série veio a ser concretizada como um gesto da Paramount para Eddie Murphy, que acabara de formar sua rede de televisão Eddie Murphy. Visto que a estrela acabara de entregar ao estúdio seu maior filme do ano, uma proposta - feita pelo próprio astro - para uma série de televisão baseada no referido filme parecia um acéfalo. Assim, o piloto recebeu sinal verde como parte de um acordo preliminar com a Paramount e a CBS, que apresentava uma série inicial de 13 episódios. No entanto, após ser incapaz de obter os escribas do filme original Barry Blaustein e David Sheffield, o piloto, dirigido por Tony Singletary, finalmente tomou forma em 1989 sob os auspícios do showrunner / escritor / produtor executivo Ken Hecht (supostamente falecido), um criador branco que teve corridas de sucesso em programas centrados em estrelas negras, como Diff’rent Strokes e Webster ; sucesso que ele não estava destinado a reproduzir aqui, supostamente devido a confrontos criativos.

Paul Bates como Oha e Tommy Davidson como Príncipe Tariq no piloto de TV Coming to America.

Paramount Network Television Productions

“O produtor executivo, Ken Hecht, tinha carta branca”, explicou Davidson. “O material era maluco. Eu tinha um ótimo elenco, mas era mais um estilo de ditadura da TV: 'Apenas faça o que eu digo.' ”Foi uma pílula difícil de engolir para o talentoso Davidson, que, nos círculos da indústria havia se tornado uma das melhores perspectivas lá fora, e um candidato claro ao trono de Eddie Murphy como rei de bilheteria; uma noção que levou alguns funcionários dos bastidores a especular que Murphy - apesar de ter um escritório a dez minutos do palco, de acordo com Davidson - negligenciou a série, possivelmente por despeito profissional. Na verdade, Davidson revela que, na época, ele estava circulando uma oferta - da CBS, nada menos - para co-estrelar ao lado de Candice Bergen na comédia em gestação que se tornaria Murphy Brown , e até tinha um acordo de três anos com a Disney para, como ele disse, 'fazer tudo o que eu quisesse'. No entanto, para seu perigo, ele acabou escolhendo Vindo para a América em meio a um grupo de candidatos que consistia em um adolescente Marlon Wayans e, curiosamente, eventual Coming 2 America co-estrela Wesley Snipes .


Consequentemente, com Murphy - que era um produtor executivo creditado - tendo supostamente deixado a telinha Vindo para a América Na guinada, Davidson carecia de um defensor poderoso o suficiente para bater de frente com Hecht, o que supostamente criou grande parte do atrito nos bastidores que resultou em uma série de comédias nada inspiradoras e tropos culturais africanos inautênticos. No entanto, Davidson não estava sozinho nessa frente. Como Clint Smith (vice-presidente da Eddie Murphy Television) também divulgou: “Oh, eu e Ken batíamos cabeças o tempo todo. Eu pensei que ele era um idiota. Seu roteiro era horrível. Nós estávamos tipo, ‘Essa merda não é engraçada!’ Mas ele tinha alguns créditos. O estúdio queria que ele, eu e meu parceiro fôssemos novatos. Tommy quase salvou. ”

O Vindo para a América O piloto estaria repleto de referências à cultura pop contemporânea que soam artificiais, principalmente com uma cena em que Tariq procura em uma cópia de 'The Art of the Deal' de Donald Trump conselhos para ganhar dinheiro rápido no mercado imobiliário - e confiou em Davidson freqüentemente mergulhando em seu saco de impressões standup, notavelmente Stevie Wonder e Michael Jackson, ambos os quais - talvez por coincidência - Murphy tenha feito algo famoso em SNL . Assim, apesar de um esforço admirável, o piloto praticamente se desfez na frente dos espectadores. Além disso, parece que até mesmo o casting de Davidson deixou o projeto snake-bit desde o início, já que os produtores queriam outro candidato. “Tommy Davidson era muito bom, mas queríamos Marlon Wayans”, explica Smith. “Marlon fez um teste realmente ótimo. Ele era uma criança, mas o matou. Ele era um talento natural. Mas ele já tinha compromissos ”.

Independentemente disso, o projeto cada vez menos auspicioso acabou superando o tumulto de sua produção a tempo de fazer as ondas nacionais nas três grandes redes CBS em uma noite de terça-feira de 1989 ... que por acaso foiquatro de julho! Em um movimento que é difícil não perceber como um ato de auto-sabotagem, a Eye Network marcou Vindo para a América com o seu CBS Summer Playhouse rótulo de antologia, relegando sua aparência única para ocorrer durante um churrasco e uma noite cheia de fogos de artifício comemorando a independência americana, quase garantindo que seria processado morto na chegada em termos de audiência. Isso, é claro, foi o que aconteceu. O piloto não foi vendido e a noção de um Vindo para a América a série de televisão foi rapidamente esquecida pelo público em geral, mal se qualificando como alimento para trivialidades.

Coming 2 America , que apresentará uma dinâmica da família real muito diferente da de seu malfadado primo de tela pequena, estreia no Amazon Prime Video em 5 de março.