O que deu errado com as Tartarugas Ninja II: O Segredo do Lodo?

A história de como Tartarugas Ninja Mutantes Adolescentes passou de uma história em quadrinhos underground para o filme independente de maior bilheteria de todos os tempos é o material da lenda de Hollywood. Mas pergunte ao produtor Tom Gray sobre a sequência, Adolescentes Mutant Ninja Turtles II: O Segredo do Lodo , e é provável que você ouça uma história totalmente diferente. Um de uma produção freneticamente apressada, reação da censura e uma mudança de diretor e direção. Atores foram substituídos, houve confrontos com os criadores dos quadrinhos e uma série de personagens estranhos e incomuns foram adicionados à mistura - incluindo Vanilla Ice.


Gray foi chefe de produção da Golden Harvest, o estúdio de Hong Kong por trás de clássicos das artes marciais como Bruce Lee 'S Entrar no Dragão , quando o comediante que virou roteirista Bobby Herbeck o abordou pela primeira vez sobre uma adaptação cinematográfica live-action dos quadrinhos cult de Kevin Eastman e Peter Laird.

É justo dizer que ele demorou um pouco para ser convencido.



“Eu odiei a ideia. Eu pensei que era estúpido ”, diz Gray Den of Geek . Implacável, Herbeck importunou Gray por meses, até que o chefe do Golden Harvest mudou repentinamente de opinião.


“Tive uma epifania e pensei que poderíamos simplesmente colocar dublês em ternos de tartaruga e ganhar todo o nosso dinheiro no Japão. Era por isso que eu estava interessado; tornando-o de baixo orçamento. Ele aumentou quando Steve Barron entrou a bordo. ”

Barron fez seu nome com videoclipes inovadores para 'Billie Jean' de Michael Jackson e 'Take on Me' de A-Ha e vendeu aos criadores de Gray e TMNT Eastman e Laird sua visão para o filme.

Mais importante, ele convocou o falecido Jim Henson e sua lendária loja de criaturas para dar vida às Tartarugas usando animatrônicos de última geração, que custaram caro.


Mesmo assim, Gray descobriu que o projeto era difícil de vender quando se tratava de encontrar um grande estúdio disposto a distribuir o filme.

“George Lucas Howard o Pato tinha acabado de sair e bombardeado ”, lembra ele. “Quando eu andava por aí, as pessoas diziam 'ah, não, não vou colocar meu nome no próximo Howard o Pato . Tartarugas Ninja Adolescentes Mutantes, que absurdo. 'Ninguém queria subir nos grandes estúdios. ”

Destemido pela rejeição em massa ('Hollywood é sempre o último a saber'), Gray acabou fechando um contrato com a New Line Cinema, então mais conhecida por Um pesadelo na rua Elm .

O resto, como dizem, é história.

Aquele primeiro Tartarugas Ninja Mutantes Adolescentes O filme veio do nada na primavera de 1990 e arrecadou surpreendentes US $ 135 milhões, tornando-se um fenômeno cultural nesse processo. Uma sequência era inevitável, mas os resultados foram tudo menos isso.

“Foi apressado”, diz Gray quando questionado sobre seus sentimentos dominantes sobre Adolescentes Mutant Ninja Turtles II: O Segredo do Lodo . “Assim que o primeiro filme estreou, descobrimos que tínhamos que lançar outro o mais rápido possível, porque essa coisa toda poderia desaparecer muito rapidamente se não voltássemos.”

Incrivelmente, uma data de lançamento para a sequência foi definida para quase exatamente um ano após o original. Parece loucura pensar agora, na era em que o universo cinematográfico da Marvel é cuidadosamente planejado com anos de antecedência, mas isso foi em 1990 e no New Line Cinema. Neste ponto, a produtora que estava trabalhando em seu sexto Filme Nightmare on Elm Street no espaço de apenas sete anos. A qualidade desses filmes havia variado enormemente, mas uma coisa permaneceu consistente: a rápida recuperação.

“A New Line queria que fosse lançado praticamente na mesma data, talvez uma semana antes, na verdade. Então, corremos para a produção, conseguimos um roteiro juntos. A coisa mais abrangente era a velocidade. Tínhamos que retirá-lo ”, lembra Gray. “Acho que é provavelmente a razão pela qual ele não está no topo da lista de muitas pessoas dos melhores filmes das Tartarugas.”

Uma mudança no tom

Um dos primeiros desafios que Gray enfrentou foi o tonal. Embora o primeiro filme TMNT tenha recebido elogios por manter a sensação sombria e perigosa dos quadrinhos originais, nem todos ficaram felizes.

“Começamos a receber alguma pressão de grupos de pais. Eles achavam que estava um pouco escuro e um pouco assustador para crianças ”, diz Gray.

Nos Estados Unidos, houve relatos de brinquedos e mercadorias dos Turtles proibidos nas escolas por causa da preocupação de que eles incentivassem o comportamento agressivo das crianças. No Reino Unido, os personagens foram até mesmo rebatizados de Teenage MutantHeróiTartarugas em meio à preocupação entre os censores de que a palavra “ninja” promovesse violência. Os nunchucks de Michelangelo também foram proibidos. Não foram apenas os censores que expressaram preocupação.

“A empresa de brinquedos também estava nos dizendo que talvez não devêssemos ser muito escuros”, disse Gray. “E então, é claro, havia o próprio Jim Henson, que morreu enquanto estávamos fazendo o filme. A coisa toda dele desde o início era que ele não queria fazer um filme realmente escuro. Steve [Barron] foi capaz de convencê-lo de que esse era o caminho a seguir, embora fosse diferente dos Muppets e de tudo que ele tinha feito antes. Eles tinham um ótimo relacionamento. Jim confiava em Steve. ”

A decisão foi feita para abordar o material com um tom mais leve, com o roteiro original de Todd Langen passando por uma grande reescrita para lidar com a mudança. Apesar da mudança, Gray insiste que foi feita uma tentativa de reter alguns dos elementos mais sombrios.

“Tentamos chegar a algum lugar no meio, mas provavelmente não tivemos sucesso.”

Em última análise, no entanto, o prazo iminente deixou pouco espaço para nuances.

“Se você se sentar e pensar muito sobre isso, você nunca vai começar”, ele argumenta.

Um novo diretor

Em outra mudança notável que os fãs questionaram ao longo dos anos, Barron não voltou para a sequência.

O cineasta irlandês disse Mito Cintilante que a mudança nas sensibilidades foi o fator decisivo.

“[Era] mais claro, e todas as instruções do primeiro filme vinham dos produtores sobre como manter a cor e a claridade e fugir da borda escura no número dois”, disse ele. “Para mim era papoula, e não era minha sensibilidade.”

Gray diz Den of Geek Barron não voltou 'por motivos que não vou entrar em detalhes', mas durante a entrevista pinta um quadro das dificuldades durante o trabalho juntos no primeiro filme.

' Eu lutei com a equipe todos os dias, mas eles fizeram um ótimo trabalho. Os orçamentos não foram cumpridos, mas sempre dei crédito a eles por causa de sua visão ”, diz Gray.

O produtor também revelou que o primeiro filme foi reeditado da versão original de Barron depois que seus chefes ficaram insatisfeitos com o corte do diretor.

“O estúdio acabou editando o filme para chegar a uma versão diferente. Sentiu-se que foi cortado para que você não pudesse ver os chutes giratórios e as lutas que eram a marca registrada da Golden Harvest. Quando os patrões viram em Hong Kong, reclamaram que não sabiam o que as tartarugas estavam fazendo. Eles queriam ver esses caras chutando e lutando. O estilo de Steve era bom, mas queríamos outro visual. ”

Apesar do tom diplomático de Gray, não é difícil imaginar que tais desenvolvimentos possam ter criado tensão. No lugar de Barron veio o cineasta americano Michael Pressman, que Gray conhecia desde seus dias na United Artists.

“O que eu gostava em Michael era que ele era um diretor disciplinado. Tendo passado pelos problemas com a primeira foto, eu queria alguém que fotografasse rápido e ficasse dentro do orçamento. Essa foi minha principal motivação ”, diz o produtor.

Um diretor capaz que seguiu tendo uma carreira longa e variada na televisão, pouca culpa por Adolescentes Tartarugas Ninja Mutantes 2 O fracasso pode cair aos pés de Pressman, embora seja inegável que parte da centelha criativa do primeiro filme foi perdida com a saída de Barron.

Assim como grande parte da violência do original, com as Tartarugas raramente sendo mostradas usando suas armas no filme final, enquanto as cenas de ação também foram significativamente atenuadas.

Eastman e Laird

Apesar das críticas feitas à sequência por não manter o tom dos quadrinhos, tudo o que entrou no filme teve sinal verde dos criadores do TMNT. Parte do acordo assinado por Peter Laird e Kevin Eastman os viu reter a aprovação final para qualquer coisa no filme. Mas isso criou outros problemas, tanto no nível do roteiro quanto na produção, como Gray lembra.

“Kevin era certamente mais maleável em concordar com as coisas por causa do orçamento, mas Peter era muito difícil de fazer as coisas porque ele dizia 'Oh, bem, Michelangelo nunca diria isso'. Então, foi muito difícil do ponto de vista do escritor tentar entender tudo. ”

Com Barron não mais por perto para mediar e vender os planos e com o tempo passando, a relutância da dupla em aprovar ideias levou a tensões crescentes.

“Discutimos um pouco”, diz Gray. “Essas coisas nunca são doces ou agradáveis. Tudo se resume ao que podemos fazer e, no tempo fornecido. É uma questão de compromisso. No final, eles aprovaram o script alterado de Langren. Talvez tenha sido com relutância, mas não iríamos atender à demanda e divulgar isso se eles continuassem mudando as coisas. ”

Tokka e Rahzar

Uma das críticas mais notáveis ​​de Adolescentes Tartarugas Ninja Mutantes 2 referia-se à decisão de introduzir dois novos ajudantes ao lado do vilão Shredder, em vez de recorrer à variedade de animais mutantes que apareceram nos quadrinhos e nas séries de TV.

Muitos fãs esperavam ver Bebop e Rocksteady, os supervilões mutantes javalis e rinocerontes que ficaram famosos no desenho animado. No entanto, aquele passeio de cartoon provou ser uma bênção e uma maldição.

“Eu não os queria em nenhum dos filmes”, Laird revelou posteriormente em seu blog pessoal . “Não é tanto que eu não gostasse dos personagens tão intensamente, mas mais que eu achei seu shtick constante de uma nota na primeira série de animação ser extremamente irritante e bobo ao ponto de ser estúpido.”

A versão de Gray dos eventos é ligeiramente diferente.

“Queríamos novos vilões porque ganharíamos uma parte da realeza, que não tínhamos no primeiro filme. Achamos que se criássemos algo que eles não inventaram, ganharíamos um pedaço da torta. Foi uma decisão de negócios ”.

Junto com os criativos da Henson’s Creature Shop, eles 'juntaram' Tokka e Rahzar, uma tartaruga aligátor mutante e um lobo respectivamente, com base em praticamente tudo o que estava disponível.

“Essas coisas eram basicamente ideias da Henson Creature Shop, porque eles tinham que descobrir, tecnicamente, o que poderiam fazer, quão grandes seriam e como poderiam se mover”, diz Gray. “Eles tiveram que projetar tudo isso, colocar alguém no traje e então conectá-lo ou fazer o animatrônico funcionar. Então, nós apenas fomos até eles e dissemos que precisávamos de alguns vilões. ”

Na verdade, o animatrônico resultante provou ser menos complexo e menos atraente do que os heróis em uma meia concha - e apareceu na tela.

“Eles eram apenas grandes modelos”, admite Gray. “Cortamos atalhos, não há dúvida sobre isso.”

Suado e claustrofóbico

Enquanto isso, os próprios trajes de tartaruga haviam sofrido poucas atualizações desde o primeiro filme, quando os atores que representavam os quatro protagonistas experimentaram uma série de problemas. Não menos importante, sendo a claustrofobia e o suor que vem com o uso de roupas de tartaruga de até 70 libras.

Os animatrônicos também, apesar de serem de última geração, continuaram a sofrer seu quinhão de falhas.

“Sabíamos quais eram as dificuldades e elas eram inacreditáveis”, diz Gray. “Houve dias em que não conseguíamos nem mesmo configurar essas coisas. Estávamos filmando bem perto do Aeroporto de Wilmington. Preparamos um tiro e, quando chegou a hora de entrar em ação, as Tartarugas não falaram. Percebemos que eles estavam na mesma frequência do aeroporto. ”

Gray atribui a falta de uma grande atualização, em parte, à falta de orçamento adicional.

“O orçamento não disparou exponencialmente, por causa da velocidade”, explica ele. “Eu li coisas dizendo que eram $ 20 milhões. Não foi, foi $ 16,5 milhões. ”

Um novo abril O'Neil

Longe das questões animatrônicas, o elenco humano de Adolescentes Tartarugas Ninja Mutantes 2 provou ser um saco misturado. Corey Feldman não voltou a dar voz a Donatello depois de não contestar uma acusação de porte de drogas, enquanto, mais notavelmente ainda, Judith Hoag foi substituída por Paige Turco como April O'Neil.

Hoag mais tarde disse Variedade ela nunca foi abordada sobre a sequência, alegando que sua omissão foi resultado do fato de ela ter reclamado do nível de violência no primeiro filme e da programação de filmagens de seis dias por semana.

“Todo mundo estava batendo em todo mundo”, disse Hoag. “Achei que o filme sofreu por causa disso. Foi algo que falei com os produtores, acho que eles pensaram que eu era muito exigente e seguiram em frente. ”

Não que Gray sentisse que a produção sofreu como resultado de qualquer uma das mudanças.

“Não, de jeito nenhum”, ele diz. “Certamente não com Corey Feldman porque é uma voz. Lembre-se de que quando você exibir aquele filme em todo o mundo, ele estará em 40 ou 50 idiomas diferentes e terá legendas de qualquer maneira. Não faz diferença e ninguém no exterior sabia que Corey Feldman estava fazendo uma voz ... Com Judith, pensamos que poderia ser uma preocupação, mas, novamente, é tudo sobre as Tartarugas. As pessoas não estão aparecendo para Judith - embora ela tenha feito um trabalho fabuloso - era realmente tudo sobre as Tartarugas. ”

Elias Koteas também não conseguiu retornar como o vigilante manejador de tacos de hóquei no gelo e aliado Casey Jones - embora isso se devesse mais ao fato de o filme se afastar dos temas adultos e se tornar um dos personagens humanos mais violentos.

“Casey foi discutido, mas o motivo pelo qual ele desistiu - e eu não acho que isso foi um grande problema - foi a direção que queríamos levar o filme”, diz Gray. “Queríamos ir mais leves. Isso foi parte da limpeza do show. ”

Em seu lugar veio Ernie Reyes Jr, uma estrela em ascensão das artes marciais que atuou como dublê no primeiro filme e foi apresentado como Keno, um entregador de pizza que faz amizade com as tartarugas. Foi uma partida radical do personagem de Koteas, mas, mais uma vez, foi um que Gray diz que veio com o apoio da hierarquia TMNT.

“Se Peter e Kevin quisessem Elias de volta, ele teria voltado. Então, ou fomos capazes de convencê-los de que queríamos ir com Ernie e eles concordaram. ”

Sorvete de baunilha

Ninguém sabe como eles foram convencidos a incluir o rapper Vanilla Ice no processo, com o rapper aparecendo em uma cena de boate no meio de um filme para apresentar o novo single 'Ninja Rap'. Sua participação continua a encantar e horrorizar os fãs até hoje. Poucos ficarão surpresos com as circunstâncias comerciais que levaram ao seu aparecimento.

“SBK, a gravadora que produziu o álbum da trilha sonora, disse 'Você tem que ter Vanilla Ice nisso, ele é gostoso', então o colocamos ... Tivemos um bom álbum com ele. Às vezes você não faz o filme por uma questão de arte, você o faz porque a coisa pode ir embora em um piscar de olhos. Sempre fui bastante honesto e aberto sobre nossos motivos. É um negócio. ”

Enquanto outros podem discordar, Gray defende a inclusão de Vanilla Ice no filme.

“Ele realmente fez um trabalho muito bom. Ele é um agente muito legal e adorou fazer isso. ”

Shredder ou Krang?

Olhando para trás na sequência, como qualquer outra coisa, o aspecto mais decepcionante foi a decisão de ressuscitar Shredder ao invés de explorar diferentes vilões da maneira que outras franquias de quadrinhos fizeram.

Enquanto Shredder sempre foi o principal antagonista, como com Bebop e Rocksteady, permaneceu uma infinidade de personagens vilões coloridos que poderiam ter sido arrancados das páginas dos quadrinhos originais ou da série animada. Mas a decisão de ficar com o Shredder não foi tomada levianamente por ninguém, e outras foram discutidas.

“Nós examinamos todo o catálogo de vilões e certamente Krang e todos esses outros personagens estavam em jogo”, diz Gray. “Nós pensamos neles, mas ficamos com o que funciona e é isso que você faz nessas situações. Não tente ser muito inteligente. ”

Acima de tudo, ele culpa o sistema de Hollywood e a recusa em correr riscos. A New Line também teria, sem dúvida, ficado feliz em seguir em frente com uma sequência orientada para o Shredder, vendo-o como o próprio Freddy Kreuger do TMNT.

“Ninguém confia em seus instintos”, diz Gray. “Você vai com o que funcionou antes e tenta modificar um pouco. Se funcionar [e a abundância de sequências de Freddy sugere que sim], então você está justificado em usar a mesma coisa repetidamente. ”

Mais uma vez, a decisão de ficar com Shredder e evitar o tipo de tempo e despesas necessários para criar algo como Krang, um alienígena em forma de cérebro carregado na cintura de um homem robô, foi influenciada por essa data de lançamento.

Adolescentes Mutant Ninja Turtles II: O Segredo do Lodo estreou nos cinemas em 22 de março de 1991, menos de um ano depois do original. Ele arrecadou mais de $ 78 milhões e se tornou o segundo filme independente de maior sucesso de todos os tempos.

Apesar de dar lucro, o filme recebeu críticas mistas e deixou Gray e outros desapontados.

“Não cumpriu o que esperávamos porque havia uma corrida contra o tempo para lançá-lo um ano após o primeiro. Quando você faz isso, você realmente precisa se comprometer ”.

Adolescentes Mutant Ninja Turtles III

Depois da pressa para fazer um segundo filme, decidiu-se que demorariam mais para fazer o terceiro.

Mas quem esperava por um retorno à forma ficou desapontado com o Teenage Mutant Ninja Turtles III: Turtles in Time , que viu a gangue chegar a 17ºséculo Japão.

“Com o número três, estávamos visando algo no mercado japonês, que era o mercado número um para filmes estrangeiros”, explica Gray. “É por isso que tivemos a história da viagem no tempo com os samurais. Essa foi definitivamente uma das motivações. ”

Porém, havia apenas um problema.

“Esperávamos que o filme fosse lançado no Japão. Até hoje, não foi lançado no Japão. ”

Embora Gray tenha voltado a produzir um quarto filme de animação na bilheteria dos anos 2000, os retornos diminuíram a cada filme. Quando Michael Bay se envolveu na franquia, Gray já havia partido. Ele agora se considera “fora do jogo da tartaruga” sendo esta uma das últimas entrevistas sobre o assunto. Mas apesar dos altos e baixos sofridos no segundo filme, Gray continua orgulhoso do que foi alcançado.

“Esses filmes foram feitos por um comitê. É incrível que eles tenham se saído tão bem. ”