O Último Mestre do Ar: O que deu errado com o filme?


' O ultimo mestre do Ar é uma experiência agonizante em todas as categorias que consigo pensar e outras ainda esperando para serem inventadas. ” Então começou Crítica de Roger Ebert de O ultimo mestre do Ar . Parece duro, mas o veredicto de meia estrela de Ebert foi bastante representativo da onda de críticas que envolveu o diretor M. Night Shyamalan É o filme mais caro e, em última análise, o mais ridicularizado até agora. Mas, ao contrário de outras falhas de tiro de Shyamalan, isso não foi baseado em sua própria ideia original. Foi o primeiro de uma trilogia planejada baseada na amada série Nickelodeon Avatar: O Último Mestre do Ar , que foi extremamente aclamado por seu senso visual, narrativa envolvente e personagens vibrantes e cheios de vida. O que deu errado? É quase mais difícil tentar descobrir o que, se alguma coisa, deu certo.


A série, criada por Michael Dante DiMartino e Bryan Konietzko, se passa em um mundo dilacerado pela guerra, no qual pessoas talentosas podem controlar cada um dos quatro elementos: Ar, Água, Terra e Fogo. A Nação do Fogo governa com punho de ferro, usando seus poderes e domínio tecnológico para manter os outros no chão. No início da série, dois irmãos da Tribo da Água do Norte, Katara e Sokka, descobrem um menino encerrado sob sua terra natal gelada.

Este é Aang, o Avatar reencarnado que pode controlar todos os quatro elementos e geralmente mantém a ordem. Mas o século desde que ele deixou de lado as responsabilidades de seu papel permitiu à Nação do Fogo tomar uma posição e os três jovens devem viajar pelo mundo para que o Avatar possa dominar os outros elementos, além de sua dobra de ar nativa, a fim de trazer Paz.



Shyamalan descobriu o show quando sua filha se vestiu de Katara no Halloween e também foi atraída pelas influências espirituais e das artes marciais na história. Paramount e Nickelodeon Movies se comprometeram a gastar US $ 250 milhões ao longo de uma trilogia de filmes, um para cada temporada, inspirada em franquias de fantasia de sucesso como O senhor dos Anéis e Harry Potter .


É claro que o desafio óbvio em traduzir a história para um filme é condensar 20 episódios de uma série em uma versão longa-metragem das mesmas batidas, mas o filme enfrentou muito mais dificuldades ao longo do caminho.

3D-Bending e Racebending

Ao longo do desenvolvimento e produção, o orçamento deste primeiro dos três filmes planejados aumentou para US $ 150 milhões, incluindo um aumento de US $ 5 a 10 milhões quando a Paramount anunciou que converteria o filme em 3D apenas três meses antes de seu lançamento em julho de 2010.

O filme dispensou o prefixo da série de animação para evitar confusão com o de James Cameron Avatar , que quebrou recordes de bilheteria nos primeiros meses de 2010, e também levou muitos dos filmes de sustentação ao vivo daquele ano a serem convertidos em 3D na pós-produção para aproveitar a onda de interesse do público, incluindo Furia de Titans,Harry Potter e as Relíquias da Morte - Parte 1 e claro, O ultimo mestre do Ar .


Além de aumentar o orçamento, isso teria levado ao corte de meia hora do filme para que pudessem convertê-lo a tempo de sua data de lançamento nos Estados Unidos, antes do lucrativo fim de semana do Dia da Independência.

Não sabemos se James Cameron já viu O ultimo mestre do Ar , ou se ele pretendia obter essa produção de alguma forma, mas aconteceu que no mesmo dia em que a Paramount anunciou a conversão, ele deu uma entrevista ao Toronto Star , definindo tais trabalhos pós-3D.

Falando especificamente sobre a reviravolta de sete semanas no trabalho pós-conversão notoriamente ruim em Furia de Titans , ele disse: “Você pode colocar um rótulo 3D nele e chamá-lo de 3D, mas não há como fazer com um padrão que alguém consideraria alto o suficiente”. Talvez Cameron realmente tenha sido o grande vilão deste projeto, mas parece mais provável que os cineastas e chefes do estúdio tenham desempenhado o maior papel no fracasso do filme com os críticos e fãs.


Houve também a decisão polêmica de escalar atores brancos como personagens asiáticos da série, enquanto atores indianos e iranianos seriam os personagens antagônicos da Nação do Fogo, o que fez com que alguns fãs ficassem contra o filme antes mesmo de ele ser lançado. Um site chamado Racebending.com liderou as chamadas para boicotar o filme, que foi então apoiado pela Media Action Network for Asian American. Tanto o estúdio quanto Shyamalan estavam empenhados em que o filme ainda fosse muito diverso culturalmente, com o último indo tão longe a ponto de chamar a trilogia em perspectiva de “os filmes de sustentação mais culturalmente diversos já lançados, ponto final”.

Além de todo esse hype negativo, o filme não foi muito mal nas bilheterias. diferente A Bússola de Ouro , este não é um daqueles filmes em que retornos de bilheteria ruins atrapalharam a trilogia como um todo. Então, o que havia de errado com o filme em si?

Como você sabe…

Pode muito bem ser que o estúdio não estivesse convencido de que alguém seria enganado novamente, olhando para o quão ruim o primeiro acabou. Não é apenas que eles tomaram liberdade para adaptar a história, ou que os personagens eram da raça errada, ou mesmo que o 3D parecia péssimo - é apenas um desastre de um filme.


Para começar, é absolutamente inexpressivo. Não há um pouco de humor intencional em tudo isso. Sim, os personagens são engraçados na série, então isso é um exemplo de algo que deu errado na adaptação, mas a maioria dos filmes precisa de algum tipo de senso de humor. O estilo deste deve ser muito familiar para aqueles que suportaram os filmes mais fracos de Shyamalan, cheios de hilaridade involuntária, como o de 2008 O acontecimento . Esse filme seria uma legítima obra-prima moderna de schlock se apenas alguém envolvido com isso tivesse participado da piada.

Os hyuks não intencionais são mais esparsos neste, porque estão incorporados em um filme que se baseia na exposição de narração de Katara (Nicola Peltz) em pelo menos 50 por cento de sua história, preenchendo grandes lacunas na narrativa em vez de tentar trabalhar em torno do tempo limitado de execução do recurso. Por exemplo, a primeira linha de Aang (Noah Ringer) no filme é para dizer que ele não está tão chateado como estava em alguma troca anterior invisível (presumivelmente excluída). Em 10 minutos, essa abordagem provavelmente deixa qualquer um que ainda não tenha seguido a série sentindo-se totalmente perplexo, e o roteiro continua jogando bombas de diálogo, estrondo após estrondo. Um ponto fraco notável vem nesta sequência inicial com o primeiro reconhecimento de Appa, uma criatura mágica voadora que hibernou com Aang no gelo, que Katara apresenta explicando 'Sua criatura bisão flutua!'

Muito disso pode ser explicado pela forma como o estúdio aparentemente cortou o filme para deixá-lo pronto para 3D a tempo, com ADR cobrindo qualquer trama resultante, exceto que é muito prevalente no filme para ser apenas um acidente infeliz de pós-produção .

Além disso, além da narração incessante de Katara, o roteiro de Shyamalan coloca muita pressão sobre The Daily Show 'S Aasif Mandvi, que aqui desempenha o papel de Correspondente Sênior da Nação do Fogo como Comandante Zhao. Confundido como o arqui-vilão, Mandvi mal tem uma única linha em todo o filme que não explique a motivação ou jogue bombas na história sem tato para o benefício do público.

O filme se acomoda um pouco depois da primeira hora, mas subtramas inteiras baseadas em Sokka se apaixonando por uma princesa ainda são encobertas na narração enquanto ainda desempenham um papel importante no final. De todos os filmes de Shyamalan - ou melhor, em todo o cinema - este pode ser o exemplo definitivo de como não fazer exposição.

Contra os Elementos

Os problemas de diálogo e narrativa neste roteiro dificilmente o tornam único na filmografia de Shyamalan, mas também é claramente seu trabalho mais caro e visualmente complexo até o momento, que traz seus próprios desafios. Embora o diretor tivesse uma visão muito clara do estilo do filme, foi a Industrial Light and Magic que deu vida ao seu livro de storyboard.

Isso envolveu a criação de muitos efeitos novos ou o desenvolvimento de truques visuais relativamente novos, como o dobramento de fogo do filme, que foi inspirado pelos efeitos em Harry Potter e o Príncipe Mestiço . Isso também exigia que Shyamalan dirigisse até 60 tomadas de algumas fotos para garantir cobertura total em cenas com elementos em movimento e uma câmera em movimento.

A casa de efeitos fez um ótimo trabalho e os visuais estão entre os poucos recursos redentores aqui, mas como acontece com muito do filme, é desconcertante como eles puderam ser integrados de forma tão atroz. Se uma bola de fogo atingir qualquer coisa ou pessoa neste filme, ela não incendeia. Se um coro de aldeões do reino da Terra executar uma versão elaborada do haka, isso apenas convoca uma pedra fofa para pairar lentamente em direção a seus adversários.

E embora eu odeie continuar nos primeiros dez minutos, mas a primeira vez que vemos Sokka (Jackson Rathbone), ele supostamente foi espirrado com uma bola de água que Katara estava tentando dobrar e reclama: “Eu sempre acabo molhada quando você faz isso. ” Rathbone tem um trabalho difícil com o desanimado Sokka de qualquer maneira, ainda mais difícil pelo fato de que ele está completamente seco quando faz essa declaração.

O resultado final é que o filme tem efeitos visuais extremamente impressionantes que não têm peso algum na história. O mesmo vale para a excelente cinematografia do falecido grande Andrew Lesnie, que emociona ao ver certos visuais da série realizados em live-action, mas como mencionado, teve seu trabalho convertido em 3D após o fato. Mesmo quando deveria ser impressionante de se olhar, é uma decepção.

Você não pode ter muitas dúvidas sobre o que pensamos deste filme, mas é totalmente irredimível? Certamente não - acreditamos que ILM e Lesnie fizeram um trabalho excelente nos visuais, mesmo que houvesse pouca base para fazer justiça a eles, mas há outros pequenos destaques também.

Também afirmamos que os atores Dev Patel e Shaun Toub saem disso de cabeça erguida. Como antagonistas recorrentes na primeira temporada, os exilados da Nação do Fogo, Príncipe Zuko e General Iroh, estão entre os personagens mais interessantes da série enquanto tentam capturar o Avatar. Tal como acontece com outros personagens, muito do humor amado de Iroh se foi na adaptação, mas esse processo deixa o mais anti-heróico Zuko praticamente intacto.

O roteiro ainda não dá aos atores muito com que trabalhar - sua única cena de diálogo principal termina com Zuko fazendo o truque 'Vamos pegá-lo em breve, tio, então podemos pensar nas garotas bonitas.' No entanto, Patel traz fisicalidade e angústia interna para a personalidade taciturna do jovem príncipe e Toub, enquanto interpreta um personagem que agora só precisa emprestar um pouco de seriedade, apresenta como esta versão do personagem vale a pena. Também diríamos que a trilha de James Newton Howard merece o elogio que recebeu na época, com críticas que eram quase completamente opostas ao filme anexado a ela. Em particular, a trilha sonora que toca na batalha final entre a Nação do Fogo e a Tribo da Água do Norte, chamada de 'Flow Like Water' no lançamento da trilha sonora, traz vida surpreendente a um filme que, de outra forma, estaria morto ao chegar.

Rescaldo

Conforme mencionado, apesar da resposta negativa quase universal ao filme, ele arrecadou US $ 319 milhões em todo o mundo. Contando com os gastos com publicidade de US $ 130 milhões, ele recuperou mais do que seu custo negativo de US $ 280 milhões e, embora não pudéssemos chamar isso de um mega-sucesso, franquias foram construídas com retornos de bilheteria ainda mais instáveis ​​no início.

A cena final do gancho da sequência do filme expôs todas as pontas soltas restantes e apresentou o próximo grande antagonista, a irmã de Zuko, Azula, mas a discussão sobre as sequências nunca pareceu ir além das entrevistas coletivas para a primeira. Shyamalan evidentemente planejou fazê-los e estava tão adiantado quanto um primeiro rascunho para a segunda parcela, mas parece que alguém se arrependeu e parece inteiramente possível que o boca a boca tóxico no primeiro filme aniquilou qualquer plano de franquia.

Cinco anos depois, na trilha da publicidade de sua nova série de TV Wayward Pines , Shyamalan ainda estava defendendo o filme como ele está. Em uma entrevista com IGN , ele se manteve firme na forma como resistiu ao impulso de levar o filme acima da classificação PG e torná-lo mais maduro.

“Meu filho tinha nove anos”, explicou ele. “Então você pode fazer uma de duas maneiras. Você poderia fazer isso para o mesmo público, que é o que eu fiz - para crianças de 9 e 10 anos - ou você poderia fazer o Transformadores versão e tem Megan Fox. Eu não fiz isso. '

Isso também pode ser visto como um golpe no modesto sucesso subsequente da Nickelodeon Movies com uma reinicialização PG-13 de Tartarugas Ninja Mutantes Adolescentes , estrelando, você adivinhou, Megan Fox, mas com tudo o que cobrimos, deve ficar claro que a desculpa 'era para crianças' não vai resolver aqui.

Certamente, Avatar: O Último Mestre do Ar é para crianças. É brilhante, colorido e engraçado, com um enredo envolvente e uma base de fãs devotada que o transportou para uma sequência inteira, A lenda de Korra . Ao mesmo tempo, recomendamos conferir a série para qualquer pessoa, porque em tudo o que ela tem para as crianças, é extremamente cativante para os espectadores mais velhos. Nada disso é verdade para a versão cinematográfica.

Para dar crédito a quem merece, pelo menos Shyamalan está defendendo o filme, em vez de jogar uma decepção anterior debaixo do ônibus para vender seu próximo projeto como melhor, como tantos cineastas fazem no circuito da imprensa. E desde então ele se recuperou fortemente . Mas por todas as inúmeras razões listadas acima, O ultimo mestre do Ar deu errado de forma alarmante e hilariante em seu caminho para a tela grande. Se há um ótimo filme de duas horas para ser feito com a história de uma temporada, talvez o relógio de reinicialização acabe voltando.