O Exorcista ainda é o filme mais assustador de todos os tempos

Existem alguns filmes de terror preciosos que ainda podem me irritar e me fazer olhar para trás, para uma porta que range (muito menos se espalhar escada abaixo como uma aranha). Mas até hoje, O Exorcista continua sendo o filme mais assustador que já vi. Isso pode ser parcialmente devido ao fato de que eu, sem querer, exibi uma versão editada do combustível do pesadelo na TNT quando eu era criança (os resultados foram ... intensos). Mas estou mais inclinado a acreditar que é porque este filme, ao contrário de quase qualquer outro clássico que é celebrado por sua horripilância, não era para ser um filme de terror. O verdadeiro terror insidioso de O Exorcista A visão é que ele tem muito mais em mente do que sopa de ervilha verde.


A história enganosamente simples, percebida pela primeira vez no romance best-seller de William Peter Blatty de 1971 e mais tarde em seu roteiro fielmente adaptado, é quase uma linha reta de eficiência narrativa brutal. Uma menina doce e inocente chamada Regan ( Linda Blair ) é filha de um casamento secular complicado quando ela começa a se comportar de maneira estranha e, em seguida, demoníaca. Os médicos dizem que ela tem uma lesão cerebral, mas parece um diagnóstico errado quando ela consegue falar ao contrário e mover a cama e os móveis do chão. Sua mãe desesperada (Ellen Burstyn) busca a ajuda da Igreja Católica e, eventualmente, um jovem e um velho sacerdote aparecem, dispostos a dar suas vidas para libertar Regan de um espírito maligno que se autoproclama o Diabo.

A franqueza de O Exorcista é por isso que foi copiado, imitado e construído milhares de vezes ao longo dos anos. É também a razão pela qual em tantas décadas, nenhum capturou a consciência pública da maneira que este filme fez.



Abrindo em 26 de dezembro de 1973, apenas um dia após o Natal, O Exorcista tornou-se um fenômeno cultural. Ganhando mais do que ímpios $ 200 milhões nos EUA durante o inverno e início da primavera de 1974, o filme arrecadou mais de $ 950 milhões quando ajustado pela inflação (o que significa que vendeu mais ingressos do que Star Wars A força desperta ) É um entretenimento tão grotesco que ainda cruza a linha da decência quatro décadas depois, e ainda assim tocou em um zeitgeist da cultura pop que é quase inédito para o público moderno.


Considere que após o seu lançamento, O Exorcista A onipresença cultural de Billy Graham foi tão pronunciada que deu um sermão de 20 minutos sobre a natureza do mal, concluindo que uma antiga força demoníaca foi vivendo dentro “O tecido” das impressões do filme (é de se perguntar como isso se traduz na era do download digital?). O público se reunia em torno do quarteirão para esperar horas pela próxima exibição, muitas vezes apenas para que pudessem ser filmadas por equipes de notícias de televisão locais como sair do teatro mais cedo devido a desmaios ou vômitos. Isso não foi realizado porque O Exorcista queria assustar as pessoas. Não querfazer proselitismovocês.

Blatty, um produto da criação católica e da educação jesuíta, elaborou uma história com o objetivo de diagnosticar o mal em termos quantificáveis ​​para uma sociedade cada vez mais apática. Ou, em outras palavras, ele procurou trazer leitores seculares para mais perto de Deus, literalmente assustando-os como o inferno. Por outro lado, William Friedkin , o diretor de O Exorcista , é um agnóstico autoproclamado de origem judaica e um cínico completo. Assim, ao ter a chance de adaptar um best-seller que os chefes de estúdio viam nas linhas de uma mistura de monstros da Universal, o eterno provocador decidiu levar o material a um ponto em que ele mesmo pudesse entender o desejo de buscar auxílio espiritual da Igreja Católica.

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Como resultado, esse filho de um crente e um cético tornou-se uma classe mestre em racionalizar o retorno a Deus quando confrontado com o rosto do mal genuíno. Mais que horror, O Exorcista é uma viagem proibida nas muitas variações do desespero humano, envolvendo o espectador com uma melancolia tão indescritivelmente impiedosa que permeia quase todas as imagens, mesmo aquelas sem demônios inseridos subliminarmente nos cantos.

Em vez de tentar cobrar do público o 'susto' patenteado metodicamente ou salto em falso a cada marca de 10 minutos, O Exorcista permanece na depravação da humanidade, e em suas muitas formas, por mais de uma hora. Assim como Friedkin usou a devastação de uma empobrecida cidade de Nova York para informar sua decadente obra-prima do crime de 1971 The French Connection , ele retorna às (então) favelas de Lower Manhattan como um de seus muitos dispositivos para a construção do mundo. Com a paciência de um contador de histórias de época, Friedkin quer olhar para o abismo da condição humana muito antes de ter o Diabo brilhando de volta.

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O padre Damien Karras (Jason Miller), um dos dois protagonistas do filme, e o padre mais jovem que exala o tipo de empatia cansada exclusiva de atores dos anos 1970, vive no pitoresco conclave cristão de Georgetown em D.C. Mas ele está nas ruas de uma decadente Big Apple, infeccionada com crimes implícitos e sofrendo em apenas alguns tiros. É lá que sua mãe morre sozinha e abandonada, sem dinheiro suficiente para pagar uma casa de repouso decente. Em vez disso, ela é forçada a definhar com os decrépitos e esquecidos dentro de uma instalação do Medicaid que não está muito longe do próprio Inferno.

Enquanto o outro personagem principal do filme, Chris MacNeil de Burstyn, vem dos confins mais dourados de riqueza e sucesso como uma estrela de cinema de Hollywood - porque não é um filme americano dos anos 1970 sem algum tipo de olhar para o umbigo - seu conforto inicial significa pouco quando ela tinha 12 anos. filha de um ano começa a demonstrar sinais de esquizofrenia ou uma miríade de transtornos de personalidade. Friedkin narra a miséria esmagadora de um teste médico reprovado após o outro. A tradição moderna dos filmes de terror é colocar seus heróis e heroínas em uma existência de classe média para relacionar ao máximo, mas a tristeza da situação de Chris e do jovem Regan só é agravada quando mesmo os melhores médicos que o dinheiro pode comprar não conseguem encontrar uma solução. Na verdade, a imagem mais sombria de todo o filme pode ser a de um garoto de 12 anos com olhos de corça preso sob uma aparente meia tonelada de equipamento médico sem esperança de salvação à vista.

Em vez de aumentar os sustos, O Exorcista amontoa-se na desesperança da existência, documentando com a exatidão de um procedimento a feiura da vida. Só então, uma vez que vemos nossas próprias tristezas na situação de Chris, ou na crise de fé do Padre Karras, é que O Exorcista escolha entrar verdadeiramente no sobrenatural e rastejar sob sua pele, vestindo-o e suas ansiedades como um terno barato dias após sair do teatro.

Com cada set piece calibrado para desmoralizar o espectador, o clima é muito mais debilitante do que os tons musicais freqüentemente usados ​​de outros horrores religiosos. O resultado é um público tão vazio quanto Chris quando a presença do Diabo em Regan se torna inegável. Apesar dos poderes penetrantes do demônio no romance de Blatty, basta olhar para Crítica de Roger Ebert de 1973 para ver leituras contemporâneas queria considerar O Exorcista romance como um conto ambíguo sobre uma possível doença mental. Friedkin rouba os céticos do cobertor de segurança do filme. Usando todas as ferramentas cinematográficas em seu arsenal, incluindo linguagem grosseira saindo da boca de uma criança, maquiagem repugnante que ainda revolve estômagos e 'sustos' de choque tão abrasivamente exagerados quanto cabeças girando e vômito verde, não há espaço para dúvidas intelectuais durante o bombardeio mais visceral e selvagem do cinema, aninhado desconfortavelmente no quarto de uma jovem.

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A diferença solitária entre a grosseria de O Exorcista e as táticas modernas do splatter fest, como a moda da tortura pornográfica da década anterior, é que O Exorcista quer apresentar um argumento que pretende refutar a indiferença casual. A cena mais repelente da história do cinema pode muito bem ser quando a vítima de Blair de 12 anos é retratada pegando um crucifixo e o esfaqueando repetidamente na vagina a ponto de sangrar, gritando 'foda-me' enquanto o faz. A justaposição do útero de uma jovem sendo mutilado pelo símbolo do Cristianismo é a visualização literal e intencional da blasfêmia encarnada - duas coisas destinadas a representar a pureza máxima sendo irrevogavelmente profanada em seu encontro.

Forçar sua mãe a enfiar o rosto no sangue também serve a um motivo oculto além de dar ao público a deixa visual para vomitar; Friedkin e Blatty estão empurrando seu rosto para um pesadelo que é inquestionavelmente maligno. O filme todo funciona com a fiação da câmera e carrinhos atravessando as escadas da elegante casa de Chris em Georgetown, visualmente construindo para quando sua abertura se torna o caminho indesejado para o Inferno encontrado no quarto de uma criança. Ao mesmo tempo, o filme inteiro se transforma em uma cena em que a banalidade da sociedade do mal cotidiano empalidece antes que a essência abstrata seja personificada.

Nesse ponto, não há mais volta para Chris ou para o público: sua filha é o Diabo e Chrisdevoencontre Deus. Quando o público se apega a Max von Sydow O gentil Padre Merrin, entrando em cena durante o terceiro ato como o primeiro momento de otimismo do filme, já atingiu seu objetivo. O final pessimista real que vem depois apenas reconfirma para Chris, Regan e o público que o que aconteceu naquele quarto era a realidade, e seu terror permanente é o mesmotudomuito real.

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Um filme de terror assumindo uma vida tão onipresente após sua estréia parece estranho na era das reviravoltas antecipadas de fim de semana, onde o gênero de terror é o assunto de negócios de fast food 'micro-orçados' dentro e fora. O Exorcista em vez disso, assombrou os espectadores por meses (ou por toda a vida). Blatty ganhou um Oscar por seu roteiro e recebeu indicações de Melhor Filme, Melhor Diretor e uma série de acenos para os membros do elenco Burstyn, Miller e Blair.

Os níveis de depravação aspirados tanto na tela quanto fora dela durante a produção do filme também são lendários, com as muitas histórias de Friedkin disparando uma arma na orelha de Miller para obter a expressão certa de medo, estapeando o padre da vida real Rev. William O ' Malley no rosto durante as filmagens e permanentemente (e cruelmente) ferindo as costas de Burstyn no set, abusando perigosamente de uma polia de arnês. No entanto, o motivo pelo qual o filme é realmente assustador é que tudo foi feito em nome de uma sensação diferente do terror passageiro. Assistindo O Exorcista ainda evoca a sensação de olhar para sombras que deveriam permanecer invisíveis. Ansiava por instilar esperança por algo melhor nesta vida, mesmo que literalmente sob a mira de uma arma, no caso de Jason Miller. Que milagrosamente faz isso enquanto olha para aquela escuridão e encontra o que o olha de volta, é por isso O Exorcista ainda assusta hoje.

David Crow é o Editor da Seção de Filmes da Den of Geek. Ele também é membro da Online Film Critics Society. Leia mais de seu trabalho aqui . Você pode segui-lo no Twitter @DCrowsNest .