O Exorcista III é um clássico e melhor do que você lembra


Julgue-me com severidade, se quiser, mas admito sem vergonha que de todas as entradas em O Exorcista franquia , Estrela de John Boorman 1977 Exorcista II: O Herege é de longe o meu favorito. Não o maior ou o mais coerente do grupo, não, mas o meu favorito. Em termos de puro terror de derreter o cérebro, desafio você a citar qualquer cena de qualquer uma das outras entradas que possa tocar o espetáculo aterrorizante de Linda Blair sapateado. Dito isso, década de 1990 O Exorcista III vem em um segundo muito próximo. É um filme muito melhor do que deveria ser e, em várias curvas, até supera o original ...


Baseado em seu romance de 1983 Legião , escritor-diretor William Peter Blatty’s Exorcista III chegou 17 anos depois William Friedkin's O Exorcista , que foi baseado no monstruoso best-seller de 1971 de Blatty. (Blatty também ganhou um Oscar pelo roteiro do filme de 1973.) Houve um milhão de razões e uma para que o threequel fosse um desastre completo. No final, a versão teatral foi apenas um terço de um desastre de trem, mas isso não foi culpa de Blatty.

Normalmente, fico com uma náusea terrível sempre que ouço falar de um romancista decidindo que quer dirigir. Muito má ideia. Veja o que aconteceu quando Michael Crichton ou Stephen King ou Norman Mailer decidiu que queriam ficar atrás das câmeras. Overdrive máximo ? Maidstone ? O cinemático Westworld ?! Caramba, certo? Mas Blatty era uma história diferente. Depois de um período na divisão de guerra psicológica da Força Aérea, ele começou a escrever roteiros no início dos anos 60, incluindo dois para Blake Edwards. Foi mais ou menos na mesma época em que ele começou a publicar romances. Portanto, algumas décadas depois, ele estava bastante familiarizado com a indústria e conhecia bem o cenário de um filme. Na verdade, eu até diria que ele era um diretor muito melhor do que um romancista. Volte e tente ler O Exorcista novamente. É hilariante e terrível. Mas sua estreia na direção, anos 1980 A Nona Configuração (uma comédia psicológica sombria baseada em seu livro de mesmo nome de 1978) está na minha lista pessoal dos 100 melhores.



A história por trás O Exorcista III pode ser rastreado até um ponto logo após o lançamento do original. Na Hollywood daquela época, as sequências não eram obrigatórias, nem dadas, mesmo para filmes como O Exorcista , que ganhou todo o dinheiro do mundo. No caso de O padrinho , ainda havia muito material restante no romance de Mario Puzo, então, com certeza, uma sequência poderia fazer sentido. Ao mesmo tempo, tão aberto e pessimista quanto Chinatown A conclusão pode ter sido que levou mais 20 anos antes que alguém pensasse em uma sequência.


O público pode não ter entendido completamente O Exorcista Está terminando na hora, mas a história foi resolvida de forma limpa e decisiva. Não sobrou nenhum material para saquear no romance de Blatty. Não havia lugar para ir com ele sem recorrer a um artifício barato, então era isso. Porque se importar? Nem Friedkin, Blatty, nem os atores principais estavam interessados ​​em uma seqüência, então todos seguiram seu caminho, felizes em continuar descontando aqueles cheques residuais.

Mas então Blatty, que ganhou um Oscar por seu exorcista script, tive uma ideia. Não era exatamente uma sequência, mas se concentraria em alguns personagens do livro e do filme. Ele colocou à frente e no centro o idoso e obcecado por filmes, o tenente William Kinderman, que teve um papel muito maior no livro do que no filme em que foi interpretado por Lee J. Cobb. Embora houvesse algumas outras conexões tangenciais para O Exorcista , seria menos um filme de terror do que um thriller psicológico com conotações sobrenaturais e espirituais. Não haveria exorcismos nem vômitos em projéteis, embora possa haver um pouco de maldade envolvendo um serial killer. Blatty também esperava usar a história para tocar na questão da vida após a morte, algo que havia consumido grande parte de sua vida adulta.

Bem, Friedkin estava interessado, então ele e Blatty começaram a discutir a história e a transformá-la em um tratamento. Enquanto isso, enquanto Friedkin e Blatty trabalhavam neste novo thriller psicológico não sequencial deles, os contadores da Warner Bros. exorcista recibos. Então, tudo bem, o filme teve um final bom e organizado, e não havia lugar para ir com ele, mas e daí? Ninguém envolvido com o original queria saber de uma sequência, mas e daí? Não importava, porra, o filme tinha rendido muito dinheiro, então os chefões da WB queriam uma sequência e queriam uma agora. Eles contrataram John Boorman (ele de épicos de gênero gloriosamente estranhos como Zardoz e Excalibur ) para dirigir, trouxe um roteirista do qual ninguém nunca tinha ouvido falar, agarrou Richard Burton enquanto ele estava em outro de seus benders, assinou Linda Blair (que mudou de ideia sobre toda a questão da 'sequência' depois de passar alguns anos no Gueto de filmes de TV), e eles partiram para as corridas. Exorcista II: O Herege foi lançado em 1977, e cerca de um mês depois, os meninos brilhantes da WB juraram que nunca, jamais haveria outro exorcista sequência se eles tivessem alguma palavra a dizer sobre o assunto.


Enquanto tudo isso acontecia, as proverbiais diferenças criativas surgiram entre Friedkin e Blatty sobre a história que eles estavam tentando contar, e Friedkin - um tipo notoriamente petulante - saiu do projeto. A história, no entanto, foi lançada no pipeline de desenvolvimento do WB, onde nada aconteceu com ela. É inteiramente possível que com o desastre Boorman ainda fresco na mente de todos, alguém viu o nome de Blatty conectado a um tratamento para uma espécie de exorcista sequência e garantiu que nunca mais seria visto por olhos humanos.

Decidindo esquecer um pouco sobre um novo contrato de filme, Blatty começou a transformar sua ideia de história em um romance. O livro, que ele chamou Legião , foi lançado em 1983 e rapidamente se tornou um grande best-seller. A campanha de marketing provavelmente ajudou, promovendo o livro (apesar das negações de Blatty) como um legítimo exorcista sequela.

Alguns anos se passaram e então Blatty voltou para Legião e o retrabalhei em um roteiro, que sempre foi a ideia original. Por uma questão de economia, ele abandonou vários personagens e subtramas, histórias de fundo, flashbacks e monólogos internos de Kinderman sobre a natureza de Deus, homem, bem e mal que compunham grande parte do livro, mas o roteiro final ainda manteve o cerne da trama do romance, mesmo preservando muito do diálogo. Ele modificou ligeiramente o final para torná-lo mais claro, estrondoso e agradável ao público.


Duas produtoras, Morgan Creek e Carolco, estavam interessadas, mas quando os biscoitos inteligentes em Carolco sugeriram com toda a seriedade que Blatty reescrevesse para fazer sobre um adulto Regan MacNeil dando à luz gêmeos possuídos, ele decidiu ir com Morgan Creek. Mas isso dificilmente foi o fim de seus problemas com a estupidez dos executivos do estúdio.

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O primeiro problema foi o título. O romance foi chamado Legião , o roteiro foi intitulado Legião , então, obviamente, Blatty estava presumindo que o filme seria chamado Legião também. Os produtores da Morgan Creek tiveram uma ideia diferente. Como eu imagino, a conversa foi mais ou menos assim.


“Agora, Bill, olhe. Se apenas chamarmos essa imagem de Legião, ninguém saberá que é um exorcista filme.'

'Mas não é um exorcista filme. É um thriller psicológico com conotações sobrenaturais. Não há exorcismo ou exorcismo em lugar nenhum. '

“Sim, mas olhe - você pegou aquele policial e aquele padre do primeiro aqui. Você tem algum tipo de possessão demoníaca ou algo assim acontecendo com aquele assassino em série. Então é um exorcista filme.'

“Mas olhe de novo - na verdade é bem diferente e ...”

'Desde que Exorcista II saiu há algum tempo, vamos apenas chamá-lo Exorcista III . '

“Eu prefiro acreditar Exorcista II não existe. E se tivesse, eu não gostaria que esta imagem fosse conectada a ele de forma alguma. Esse aborto Boorman é um maldito albatroz. Se você insiste em chamar isso de exorcista, por que não chamá-lo de 'Exorcista: Legião?' Isso soa bem. É baseado no meu livro Legião . '

“Isso era um livro? Bem, tanto faz. Naar, estamos dando a você $ 11 milhões para fazer isso, e vamos chamá-lo Exorcista III . '

'OK…?'

Blatty assinou contrato para dirigir e começou a escalar os papéis principais. O rude e venerável Lee J. Cobb, que retratou o tenente Kinderman no original, morreu em 1976, então ele estava fora do páreo. Como dessa vez o filme se concentrou em Kinderman, Blatty escolheu o igualmente rude e venerável George C. Scott para assumir o papel. Scott, embora com relutância, fez alguns filmes de terror na década anterior e gostou do fato de que este não era outro. Então ele estava dentro. William O’Malley interpretou o Padre Dyer no original. Como Kinderman, desta vez era um papel muito maior, e O'Malley educadamente recusou, dizendo que tinha coisas melhores para fazer. Temos sorte por isso, já que Blatty contratou Ed Flanders para interpretar o Padre Dyer.

Flanders sempre interpreta exatamente o mesmo personagem, não importa o papel, e ele é sempre ótimo. Ele sai tão inteligente, engraçado, casual e totalmente crível, e no final é um ator muito melhor do que O'Malley era. O mesmo pode ser dito de Scott Wilson, que foi escalado para interpretar o problemático psiquiatra chefe no hospital psiquiátrico onde a maior parte da ação do filme se centra, e o sempre incrível Brad Dourif, que foi perfeitamente escalado para o papel do demoníaco assassino Gêmeos.

Foi um elenco brilhante composto por alguns dos melhores atores de caráter ao redor (vários dos quais haviam aparecido em Blatty's Nona Configuração ), e eles foram o motivo do filme - pelo menos nos primeiros dois terços - ser tão bom. É um filme movido menos pelo enredo do que por meia dúzia de personagens que tiveram diálogos e fornecem leituras que permanecem absolutamente críveis, mesmo quando as circunstâncias ao redor deles se tornam cada vez mais estranhas. Considere o monólogo de Kinderman sobre a carpa em sua banheira. Quem diabos jogaria algo assim em um filme de terror de outrora?

No que diz respeito ao enredo, Exorcista III não pode ser resumido tão facilmente quanto o original - 'uma menina rica é possuída pelo diabo' - mas em poucas palavras: dezessete anos após os eventos do primeiro filme, e sem qualquer referência feita aos eventos do segundo , O tenente Kinderman se vê confrontado com o aparente reaparecimento de duas figuras de seu passado que supostamente morreram há muito tempo. O primeiro é o pai Damien Karras (Jason Miller), que morreu após pular um lance de escada sem fim enquanto fazia um exorcismo no filme original. Parece que ao mesmo tempo em que ele estava em uma laje no necrotério, alguém que correspondia à descrição de Karras foi encontrado vagando incoerente e sem nenhuma memória de quem ele era ou o que estava fazendo lá. Desde aquela época, ele estava trancado em uma cela de isolamento em uma ala psiquiátrica local, onde era conhecido simplesmente como 'Paciente X'.

A outra figura era o Gemini Killer, um serial killer vagamente baseado em o assassino do zodíaco , embora todas as vítimas de Gêmeos parecessem ter algum tipo de conexão com a Igreja. Ele também havia sido executado 17 anos atrás, mas uma nova série de assassinatos pela cidade carrega todas as marcas dos geminianos - incluindo detalhes que nunca foram divulgados. Mais desconcertante ainda, as impressões digitais encontradas nas novas cenas de assassinato não só não correspondem às do assassino de Gêmeos, como nem mesmo correspondem umas às outras. Portanto, cabe a Kinderman descobrir o que diabos está acontecendo com tudo isso.

Mas o enredo é o menos importante. Blatty sabe como usar a localização com grande efeito (como o primeiro filme, este foi filmado em Georgetown, sua casa de longa data) e tem a capacidade de evocar medo e ansiedade em uma sala bem iluminada. Ele também não tem medo de lançar humor genuíno e intencional no que foi considerado um filme de terror sério. Como disse um amigo que o viu recentemente pela primeira vez: “Parece um filme feito no Canadá, mas é muito bom”.

No entanto, pelo meu dinheiro, Exorcista III é tudo sobre personagem e detalhes. Fique atento ao seguinte:

* A velha com Alzheimer rastejando pelo teto da enfermaria psiquiátrica como uma aranha, completamente despercebida, enquanto Blatty mantém o espectador focado na conversa ocorrendo na tela central. Foi feito de forma tão sutil que não foi até a minha terceira exibição que eu sequer peguei. É um efeito muito bom e assustador, e nenhuma atenção é chamada para ele.

* Os quase 10 minutos até a decapitação de uma enfermeira, que está bem ali com Linda Blair sapateando como uma das sequências mais assustadoras do terror moderno.

* Preste atenção em como Blatty usa aquele famoso lance infinito de escadas em Georgetown, que desempenhou um papel icônico no final do original. Essa famosa escada ganha vida própria e, embora bastante tangível, existe aqui na tela como uma memória.

* Eu também adoro Kinderman dando à garçonete seu sorriso silencioso de “Foda-se” durante a cena do jantar entre Kinderman e o Padre Dyer. Como eu gostaria de poder recriar aquele sorriso quando necessário.

* Em termos de desempenho, a contínua brincadeira cômica divertida entre Scott e Flanders é tão natural e autêntica que parece que estamos ouvindo uma conversa real entre dois velhos amigos que se conhecem há 40 anos, o que é raro realização na tela. E embora Scott seja geralmente, e surpreendentemente, discreto aqui, a cena em que ele fica extremamente agitado enquanto explica o M.O. a um médico da ala psiquiátrica ficou comigo por anos.

* Da mesma forma, a cena em que Scott Wilson, como psiquiatra-chefe, anda pelo escritório fumando enquanto ensaia o que vai contar a Kinderman sobre a noite em que o Paciente X foi trazido (deliberadamente) por muito tempo. No final, torna-se algo saído de uma peça de Beckett. Você nunca veria algo assim, algo tão honesto e constrangedor e frustrante e real. E estou tão feliz que ele fez a edição final - tão simples e obsessivo quanto seu personagem é, Wilson é incrível.

* E, Cristo, em cada cena de Brad Dourif. Ele se distanciou da versão teatral final, mas esta pode estar entre suas melhores performances. Claro, é exagerado, mas está se mantendo dentro do personagem. Como o Gemini Killer observa em um ponto, é tudo sobre exibicionismo, e o que não amar em um Brincadeira de criança piada interna?

* E para aqueles interessados ​​em tais coisas, é um filme repleto de participações especiais improváveis, que vão de Fabio a Patrick Ewing a Larry King e ao ex-cirurgião geral C. Everett Koop.

Quase todos os envolvidos com o filme ficaram, segundo muitos relatos, satisfeitos com o resultado. Parecia ótimo, tinha um ritmo bom, tinha alguns sustos e risos genuínos e uma coleção de performances memoráveis ​​e memoravelmente excêntricas. Como o de Blatty antes Nona Configuração , tinha um tom geral diferente de tudo que vinha de Hollywood. Era o filme que ele queria fazer e, o mais importante de tudo, deixando o título de lado, não era um exorcista sequela.

Mas depois que o filme foi editado e pronto, um daqueles idiotas de Morgan Creek teve uma ideia.

“Ei, espere um segundo! Estamos chamando isso de O Exorcista III , mas não há um único exorcismo aqui! Ninguém fala em exorcismo! Que diabos?'

Sim, está bem.

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O contrato de Blatty deu a ele o direito a uma exibição prévia. Se tudo corresse bem, sua edição seria lançada como está. Se não, a chefia do estúdio poderia exigir mudanças. Morgan Creek trouxe seu próprio público de teste, então você pode muito bem imaginar como foi a exibição.

Com um adicional de $ 4 milhões, Blatty teve que voltar e filmar uma cena de exorcismo longa, cheia de efeitos e totalmente planejada para encerrar o filme. E dado que não havia exorcistas reais na foto, ele teve que trazer um na forma do ator de Shakespeare Nicol Williamson, mais conhecido do público americano por ter interpretado Merlin em, sim, John Boorman's Excalibur . Mas ele não podia simplesmente trazê-lo no final para recitar um ritual e assustar o diabo - Blatty teve que escrever e filmar outras cenas para estabelecer o personagem, então encontrar lugares para inseri-las no início do filme. Como a cena do exorcismo bobo sozinha durou cerca de 20 minutos, ele teve que aparar ou cortar um monte de outras cenas para abrir espaço, incluindo a cena de abertura em que Kinderman vê o corpo do padre Karras no necrotério após sua queda escada abaixo, que preparou o resto do filme.

Então os produtores tiveram outra ideia brilhante: “Ei, enquanto você está nisso? Por que você não traz um dos atores do original, você sabe, apenas para que o público saiba que esta é uma sequência real. ”

Anteriormente, Blatty havia tentado recrutar Jason Miller para repetir seu papel como padre Karras. Miller fez parte de A Nona Configuração Elenco do conjunto, então havia uma conexão lá. Miller, infelizmente, não estava disponível na época, 'indisponível' é uma palavra-código para 'beber lentamente até a morte'. Então, quem mais estava lá desde o original? Linda Blair estava no meio de filmar o execrável exorcista paródia, Recuperado , com Leslie Nielsen, e não havia lugar para ela no filme de qualquer maneira. Quem mais estava lá? Aquele casal alemão que bancou o mordomo e a empregada doméstica? Aquela senhora que fez o papel de babá? O astronauta? Então ele voltou para Miller, que concordou desta vez. O problema era que o alcoolismo de Miller tinha cobrado seu preço, deixando-o incapaz de se lembrar de qualquer coisa, exceto das linhas mais curtas de diálogo. Felizmente, a maneira como as coisas foram construídas, com o Padre Karras e o Gemini Killer constantemente trocando de lugar dentro do mesmo corpo (oh, vá assistir ao maldito filme para ver o que quero dizer), isso permitiu a Dourif cobrir muitas das falas de Miller.

Assim, a edição de Morgan Creek do filme, com seu final ridículo e várias cenas inseridas que não faziam nenhum sentido claro, foi lançada e rendeu lamentáveis ​​$ 39 milhões. Depois de verificar os números, os produtores ligaram para Blatty e explicaram que a exibição sombria do filme provavelmente pode ser atribuída aos membros do público que o relacionaram com o de Boorman Exorcista II .

Sim, está bem.

Nos anos que se seguiram, com a chegada de versões não teatrais restauradas e cortes do diretor em DVD, Blatty começou a pensar em rastrear todas as filmagens retiradas e reconstruir sua visão original. Infelizmente, depois de repetidas tentativas, o pessoal da Morgan Creek insistiu que a filmagem não estava em nenhum lugar em seus cofres e provavelmente teria desaparecido para sempre. A ideia parecia morta na água até cerca de 2014, quando alguém encontrou um teste de impressão da edição original de Blatty em VHS. Sendo uma fita VHS de 25 anos, a qualidade não era das melhores, mas Blatty e uma equipe de especialistas em restauração de filmes fizeram o que puderam, reinserindo cenas excluídas para salvar pelo menos a aparência do corte do diretor. Foi lançado como parte de uma edição de colecionador de dois discos em 2017 , completo com uma isenção de responsabilidade apologética sobre a condição do material de origem.

Assistir, devo admitir, é um pouco como assistir ao corte bruto de Sam Peckinpah O Fim de Semana Osterman - aquele que ele entregou antes que o estúdio o arrancasse e o destruísse. Você pode dizer que há um filme muito melhor e mais coerente do que aquele que todos nós impingimos a nós, e se isso é o mais perto que vamos chegar de vê-lo, bem que seja, e estou feliz que tenhamos tanto. Mas, da perspectiva de um historiador que não é do cinema, pode ser difícil de assistir. Ainda assim, para sua própria paz de espírito - este foi o último filme que ele dirigiu - fico feliz que Blatty o tenha lançado antes de morrer, um ano depois, aos 89 anos.

Pode não haver torrentes de sopa de ervilha em Exorcista III , mas apesar de todas as deficiências impostas pelo estúdio, em muitos aspectos o filme ainda supera o original em termos de estilo e substância. É muito mais complexo, medido e inteligente, e pede aos espectadores que pensem um pouco mais do que o normal, sem medo de pregar peças de vez em quando. Como Hallloween III: temporada da bruxa , foi quase totalmente ignorado na época e esquecido hoje, mas vale a pena dar outra olhada (ou visualizações repetidas), especialmente como uma conta dupla com A Nona Configuração .

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