Sunset Boulevard: The Original Hollywood Expose

O público do cinema nos ingênuos primeiros dias do cinema às vezes não sabia que alguém tinha que sentar e escrever um filme. Eles pensaram que os atores inventavam à medida que avançavam. Sunset Boulevard , o clássico do filme noir de 1950 dirigido e co-escrito por Billy Wilder, fez muito para mudar esse e outros mitos da velha Hollywood - como o assassinato na vida real no cerne da história.


Sunset Boulevard contou uma velha história familiar. Joe Gillis de William Holden ajuda uma alma tímida chamada Norma Desmond a atravessar uma rua movimentada nos fundos da Paramount. Ela acaba por ser um ícone multimilionário da tela silenciosa interpretado pela lendária Gloria Swanson e ela deixa para ele todo o seu dinheiro, que ela já gastou, virado para baixo em uma piscina.

Eu não estou dando nada aqui. O filme começa com uma cena de um morto flutuando de bruços em uma piscina, e o próprio morto nos diz que é Joe Gillis ficando inchado com o cloro. Sim, aqui é Sunset Boulevard em Los Angeles, Califórnia. E se você achar um pouco estranho ouvir mortos contando suas próprias histórias por meio de narração, é menos estranho do que ouvir isso de um bando de cadáveres com etiquetas de dedo falando sobre isso no necrotério do condado de Los Angeles, que era o jeito do filme foi originalmente filmado.



Estranho? Sim. Mas também muito mais engraçado. Tão engraçado que se distanciou do resto da imagem. O público de teste na época não conseguia deixar de lado a piada, e foi por isso que ela foi reeditada dessa forma. Ah, e já que estamos nisso, Wilder não submergiu nenhuma câmera para tirar aquela foto subaquática. O diretor de fotografia John Seitz colocou um espelho no fundo da piscina e filmou o reflexo.


Sunset Boulevard também é um reflexo de Hollywood através de um vidro, sombriamente. Quando o filme foi lançado, Louis B. Mayer, o Mayer em Metro-Goldwyn-Mayer, disse a todos que quisessem ouvir que Wilder desgraçou a indústria que o fez e o alimentou, e pediu que ele fosse “coberto de alcatrão e penas, e se esgotasse de Hollywood. ” Wilder, que já vinha se alimentando há algum tempo, disse a Meyer para ir se foder.

O filme estreou nos dias de linguagem restrita, não muito depois de Rhett Butler ter dito polêmicamente a Scarlett O’Hara que não 'dava a mínima' para o que acontecia com ela em E o Vento Levou , um clássico da Paramount passado porque 'quem queria ver uma foto da Guerra Civil?' Mas a velha guarda pensou que Wilder e seu co-escritor Charles Brackett criaram uma corda que poderia estrangular esse negócio de exibição escrevendo palavras, palavras e mais palavras. Os microfones captariam os últimos gorgolejos e o Technicolor fotografaria as línguas vermelhas e inchadas. Os filmes antigos não precisavam de cor nem diálogo. Eles tinham rostos.

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E quais faces. O filme apresentou o famoso diretor Erich von Stroheim, que fez as fotos de Gloria Swanson se moverem tão lindamente que o mundo ficou encantado, como Max Von Mayerling, o diretor que fez, se casou e se divorciou da apaixonante Norma Desmond - e depois desistiu de sua carreira em filme para ser seu escravo em roupas de mordomo. Às vezes, ele toca os marfins góticos ofegantes como Lurch na série de TV original A Família Addams , tocando as cepas reconhecíveis de O fantasma da ópera .


O diretor Cecil B. DeMille, os atores de cinema mudo Buster Keaton, H. B. Warner e Anna Q. Nilsson interpretaram versões cerosas de si mesmos. Houve um tempo neste negócio em que eles tinham os olhos do mundo inteiro. Mas isso não era bom o suficiente para Hollywood. Eles tinham que ter os ouvidos do antigo lugar também. Então eles abriram suas bocas grandes e começaram a falar. Conversa! Esses atores eram maiores que a vida. Eles permaneceram assim mesmo que as fotos ficassem pequenas.

Uma visão dos bastidores dos filmes

Billy Wilder foi um dos maiores insiders de Hollywood e cresceu com o cinema. Ele dirigiu filmes clássicos como Dupla indenização , Ás no buraco , O apartamento , O fim de semana perdido , Stalag 17 , Testemunha da acusação , Sabrina, e Alguns gostam disso quente . Sunset Boulevard O diretor de fotografia John Seitz disse que Wilder 'queria fazer O amado , mas não conseguiu obter os direitos. ” O romance satírico da autora britânica Evelyn Waugh de 1948 era sobre um roteirista fracassado que vive com uma estrela do cinema mudo e trabalha em um cemitério. A certa altura, Norma confunde Joe com um agente funerário e pede que seu caixão seja branco, além de ser especialmente forrado de cetim. Branco, rosa ou talvez vermelho flamejante brilhante. A colunista de fofocas Hedda Hopper, que interpreta a si mesma no filme, escreveu que “Billy Wilder ... era louco pelo livro de Evelyn Waugh O amado , e o estúdio queria comprá-lo. ”

Às vezes é interessante ver o quão ruim, uma escrita ruim pode ser. Isso prometia ir ao limite. Wilder e Brackett disseram a todos na Paramount e ao código de produção que o roteiro foi baseado na história Uma lata de feijão por Wilder, Brackett e D.M. Marshman Jr. Sunset Boulevard foi a última vez que Brackett e Wilder colaboraram em um filme. Eles se juntaram no cinema desde 1938. O romancista e roteirista nascido em Nova York, Brackett, foi chefe do Screen Actors Guild no final dos anos 1930 e presidente da Academia de Artes e Ciências Cinematográficas de 1949 a 1955. Brackett e Wilder trabalharam juntos em mais de uma dúzia de filmes, incluindo O fim de semana perdido . Eles se xingaram durante a montagem em que Norma luta para perder peso para seu retorno. Brackett achou que era muito cruel, enquanto Wilder achou que era necessário.

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Sunset Boulevard é um filme noir e, como muitos dos clássicos sombrios do pós-Segunda Guerra Mundial, é coberto por um brilho espesso de cinismo. Cada personagem está cansado, exceto os jogadores mais velhos. Gloria Swanson traz a luz do sol para todos os cômodos como a ídola da tela silenciosa Norma Desmond. Ela é sempre a estrela. Ela pode sentir o ponto quente de cada luz e nunca perdeu a maravilha dos filmes. Max von Mayerling de Erich von Stroheim está igualmente pasmo, ainda preso na esteira da poeira estelar de Norma. Houve três jovens diretores que se mostraram promissores nos primeiros dias do cinema mudo, D.W. Griffith, Cecil B. De Mille e Max von Mayerling. Ele ama Norma tanto que até falsifica milhares de páginas de cartas de fãs, apenas para alimentar sua ilusão. O relacionamento deles torna o filme tanto uma história de amor quanto um filme noir, porque se há uma femme fatale, é Norma Desmond.

Ninguém nunca deixa uma estrela, é isso que a torna uma estrela

Mas antes de ouvir tudo distorcido e fora de proporção, antes que os colunistas de Hollywood ponham as mãos nele, talvez você queira ouvir os fatos, toda a verdade. Sem Norma Desmond, não haveria nenhuma Paramount Pictures. E aquele jovem que foi encontrado flutuando na piscina de sua mansão, com dois tiros nas costas e um no estômago, não era ninguém importante, realmente. Ele era apenas um roteirista de cinema com algumas fotos B em seu crédito. Um inventário de seus clientes potenciais somou exatamente zero. Ele simplesmente não tinha o que era preciso. Antes de se tornar um homem mantido por Norma Desmond, ele estava pensando em encerrar todo o negócio de Hollywood e tentar recuperar seu antigo emprego como jornalista em Dayton, Ohio.

O filme começa por volta das cinco horas da manhã, horário da costa esquerda. O Esquadrão de Homicídios, completo com detetives e jornalistas, está respondendo a uma chamada sobre um assassinato de uma daquelas grandes casas no quarteirão de dez mil do Sunset Boulevard, um quarteirão de 35 quilômetros que se estende da rua Figueroa, no centro de Los Angeles, até o Pacífico Oceano. O assassinato chegou às últimas edições, rádio e televisão porque uma das maiores estrelas dos velhos tempos estava envolvida.

Claro que ela era uma estrela do silêncio esquecida, vivendo no exílio, exibindo seus filmes antigos e sonhando com um retorno. Bem, não um retorno, um retorno, um retorno aos milhões de pessoas que nunca a perdoaram por abandonar a tela. Norma Desmond era a maior de todos. Em uma semana, ela recebeu 17.000 cartas de fãs. Os homens subornaram seu cabeleireiro para obter uma mecha de seu cabelo. Havia um marajá que veio da Índia para mendigar uma de suas meias de seda. Mais tarde, ele se estrangulou com ele.

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Mas quem poderia interpretar a diva do cinema mudo? O primeiro rascunho do filme era uma comédia direta sobre uma atriz que já estava voltando, e Wilder viu Mae West no papel. West queria reescrever seu diálogo. Wilder não era fã de improvisação e era muito protetor com suas palavras. As melhores coisas do mundo foram escritas com o estômago vazio, e Wilder e Brackett reescreveram a história como um adrama. Mary Pickford, Pola Negri e Greta Garbo recusaram o papel.

Gloria Swanson, por sua vez, nasceu em 27 de março de 1899. Foi indicada ao primeiro Oscar na categoria de Melhor Atriz. Ela produziu e estrelou Sadie Thompson e O Amor de Sunya . Swanson fez a transição para talkies com O invasor em 1929. No que diz respeito a ser uma estrela esquecida, passando de seu auge, Norma tem apenas 50 anos no filme, Swanson tinha 53 quando o fez e ela própria estava muito ocupada com o então novo meio de televisão. A lupa na cena de reforma da beleza de Norma mostra a pele de uma jovem ingênua, não de uma velha envelhecida.

Talvez uma das razões pelas quais Swanson conseguiu o emprego foi porque o diretor George Cukor mencionou que a atriz já morou em uma mansão em Sunset Boulevard.

Agora de volta às máquinas de escrever por meio de Washington Square

O escritor estava quase todo abalado, um passo à frente da financeira, estacionando o carro bem atrás da engraxate de Rudy, um cara que nunca fazia perguntas sobre finanças porque só conseguia olhar os calcanhares das pessoas e saber a pontuação.

Montgomery Clift foi originalmente escalado como o escritor, mas desistiu duas semanas antes das filmagens. Ele disse que já interpretou um jovem mantido no filme A herdeira com Olivia De Havilland, e na vida real com seu relacionamento com a cantora mais velha Libby Holman. Holman era 16 anos mais velho que ele e temia que as pessoas pensassem que o filme era uma paródia de seu relacionamento. Ela teria dito a Clift que se mataria se ele fizesse o filme. Fred MacMurray e Gene Kelly recusaram o papel de Joe Gillis. Wilder quase contratou o astro da Broadway Marlon Brando, que faria sua estreia nas telas em Os homens em 1950.

O estúdio precisava de um ator que o público pudesse acreditar que escreveu uma história sobre Okies in the Dust Bowl que tocava em um barco torpedeiro no momento em que chegasse à tela. William Holden teve uma trajetória semelhante como um jovem artista em Hollywood. Nascido William Beedle Jr. em 17 de abril de 1918, ele tinha 21 anos quando teve seu primeiro papel principal como o violinista clássico em Menino de ouro em 1939. Sua co-estrela Barbara Stanwyck, uma veterana do cinema e uma das maiores atrizes de todos os tempos, treinou e promoveu Holden pessoalmente.

O jovem ator também trabalhou com George Raft e Humphrey Bogart no filme de gângsteres em liberdade condicional, Listras invisíveis . Ele interpretou o irmão mais novo de Raft, que estava seguindo seus passos de gangster e precisava ser corrigido. Ele interpretou o irmão mais novo de Bogart em Sabrina , O terceiro filme de Holden com o diretor Billy Wilder, em 1954.

Por mais triste que isso possa parecer, no dia em que morreu, Holden insistiu que Bogart era um bastardo. O ator mais velho se orgulhava de alfinetar as pessoas e picou Holden no primeiro filme, e o segundo filme foi pior porque Holden começou a namorar Audrey Hepburn durante as filmagens. Bogart aceitou o papel na esperança de que fosse emparelhado com sua esposa Lauren Bacall. Holden pagou adiante, tornando-se o 'anjo da guarda' de Hepburn.

Depois de trabalhar em Sunset Boulevard , Swanson observou: “Bill Holden era um homem por quem eu poderia ter me apaixonado. Ele era a perfeição dentro e fora da tela. ” Holden era um pouco anti-herói, ou pelo menos um herói muito imperfeito. Seus personagens estavam sempre procurando alguma coisa, fosse meias de seda em um acampamento de prisioneiros de guerra em Stalag 17 de 1953, que lhe rendeu o Oscar de Melhor Ator, ou para limpar acusações de falsificação de identidade em A ponte sobre o rio Kwai (1957) com Alec Guinness.

Holden atuou em Suíte executiva (1954), A garota country (1954) com Bing Crosby e Grace Kelly, As pontes em Toko-Ri (1954), e Piquenique (1955). Ele foi o tutor de Judy Holliday em Nascido ontem (1950) e desempenhou um correspondente de guerra em O amor é uma coisa esplendorosa (1955). Ele trabalhou em dramas como A chave (1958), faroestes como John Ford’s Os soldados a cavalo (1959) contracenando com John Wayne, e comédias como A lua é azul que desafiou tão notoriamente o Código de Produção em 1953 que Hawkeye e BJ insistiram que fosse mostrado em M * A * S * H 4077 para quebrar a monotonia da Guerra da Coréia.

Holden virou o jogo em Lucille Ball quando ele apareceu como uma estrela convidada em Eu amo Lucy no The Brown Derby. Mas poderia muito bem ter sido a sede de Joe, a Schwab’s Drug Store, uma espécie de combinação de escritório, cafeteria e sala de espera onde atores e escritores esperam pelo trem da alegria.

Holden nunca perdeu seu ritmo quando o cinema mudou. Ele estrelou a obra-prima de Sam Peckinpah Western O grupo selvagem . Ele interpretou uma versão mais antiga de Joe no clássico de Sidney Lumet Rede (1976), escrito pelo cínico Paddy Chayefsky. O último filme de Holden, Blake Edwards SOLUÇO. , foi outra obra-prima do cinismo de Hollywood.

Gloria Swanson e William Holden em Sunset Boulevard

Arte imita uma imitação de vida

Sunset Boulevard ficção misturada com as realidades do cinema. Wilder usou nomes reais como Darryl Zanuck, Tyrone Power e Alan Ladd. Quando Norma visita Cecil B. De Mille na Paramount, o diretor está rodando o filme Samson e Delilah , que ele estava realmente filmando na época. Seria um de seus filmes de maior sucesso. Wilder queria que Hedy Lamarr participasse de uma participação especial, mas ela queria US $ 25.000. Wilder perguntou quanto ela cobraria apenas para atirar na cadeira e Lamarr disse $ 10.000. Norma acabou sentando na cadeira do Sr. DeMille.

Os apontadores de cera de Norma foram os suecos Anna Q. Nilsson, H. B. Warner e Buster Keaton. O comediante silencioso tinha a reputação de ser um dos melhores jogadores de bridge de Hollywood. Wilder disse aos atores para o kibutz e o deixou embaralhar.

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Erich von Stroheim, que fez a obra-prima Ambição em 1924, dirigiu Swanson em Rainha Kelly (1928), o personagem do filme Holden abraça Norma para assistir na sala de projeção escura da mansão escura. Rainha Kelly quase arruinou as carreiras de ambas depois que Joe Kennedy, o pai de JFK que produziu o filme, substituiu von Stroheim como diretor porque Swanson reclamou do material picante. Os clipes em Sunset Boulevard foi a primeira vez que o público americano viu. Swanson e von Stroheim estão interpretando a si mesmos nessa cena.

Von Stroheim não sabia dirigir, e a cena em que ele dirigia o exótico Isotta-Fraschini com forro de leopardo foi baleada enquanto o carro era rebocado. O diretor que virou ator ainda foi capaz de conduzir o caro carro italiano até o portão da Paramount. O ator que virou diretor reclamou “daquele maldito papel de mordomo” pelo resto da vida.

As estrelas lêem as estrelas. Isso é absolutamente verdade, Nancy Reagan continuou consultando seu astrólogo muito depois que ela parou de estacionar nos estacionamentos dos estúdios. Isso ainda acontece hoje. “Agora que estamos nos aproximando da temporada de premiações aqui em Hollywood, estou recebendo cada vez mais interesse dos indicados e dos candidatos em potencial que querem saber com antecedência se estão voltando para casa com o ouro”. Marie bargas , conhecida há anos como a bruxa de Hollywood, contou Den of Geek . “Isso lhes dá a oportunidade de escrever discursos de aceitação realmente bons. Ninguém quer mais ser pego de surpresa. ”

Em um ponto, Norma decide que é o momento certo para enviar o roteiro de Gillis para DeMille porque é um Leão. Norma é Escorpião, e Marte estava em trânsito por Júpiter há semanas e aquele foi o dia de maior conjunção. Dizia isso no gráfico de seu astrólogo, que leu o horóscopo de DeMille. Ela lê tudo e todos em Hollywood, exceto o roteiro de Joe.

Nancy Olson como Betty em Sunset Boulevard

Não há virgem, mas Joe é a prostituta

Joe insiste que não é uma prostituta de Hollywood, mas aceita os presentes de Norma, cigarreiras de ouro, um relógio de platina, ternos, camisas e sapatos que impressionariam Rudy. Velhas prostitutas não fodem por diversão, como diz o velho ditado. Sunset Boulevard vira o jogo no filme noir ao escalar Joe para o papel mais antigo dos livros. Isso deve tornar a jovem loira atriz que virou roteirista da Paramount Betty Schaefer (Nancy Olson) a virgem na dinâmica 'virgem / prostituta' que o filme noir tantas vezes (e felizmente) lida. um buraco quadrado. Uma garota moderna Jiminy Cricket, Betty pergunta: 'Você às vezes não se odeia?' e Joe a corrige: 'Constantemente'.

Betty está noiva do personagem de Jack Webb, Arthur “Artie” Green, que é um amigo tão bom para Joe que ele se oferece para colocá-lo no sofá por algumas semanas. Ela odeia toda a escrita de Joe, exceto cerca de seis páginas. Betty é uma idealista, mais parecida com a aparência rosada de Norma, mas com tons mais escuros que ela quer trazer à luz. Veja, Betty é uma garota de mensagem, não uma virgem, e não há prostitutas em Hollywood. Os idealistas podem trepar por diversão e por poder, porque sexo é bom para os negócios, mas o amor é um luxo sem o qual as garotas de Hollywood não podem viver. Joe poderia ter dormido com Norma e amado Betty e possuído a piscina que seria seu local de descanso final.

Betty e Joe se apaixonam depois de fugir para o estúdio ao luar para colaborar em um roteiro. Palavras valem tanto quanto sexo para dois escritores. Mas Joe não teria caído tanto se não estivesse tão algemado. No momento em que ele descobre que a vida pode ser bela, Norma corta o pulso com a navalha de Joe.

Oh, acorde, Norma. Você está se matando por uma casa vazia. O público saiu há 20 anos. Norma é vista como a força do mal, mesmo que use um telefone branco, enquanto Betty é relegada a um pobre telefone preto. Norma está à beira da insanidade durante todo o filme, mas isso não significa que ela não seja divertida. Sua síndrome de Estocolmo é positivamente infecciosa. Ela dá um show interpretando uma garota do banho de Max Sennett e o personagem Tramp de Charlie Chaplin, embora o momento errado de Max seja um pouco exagerado. A voz de Joe começa a assumir cada vez mais seu floreio teatral depois de muita exposição. O mordomo bloqueia Joe do mundo exterior até que ele chegue a vinte anos com força suficiente para lidar com a retirada mais curta da grande casa vazia.

Filme Sunset Boulevard

Nenhum lugar como a nossa casa

O grande elefante branco de uma mansão em Sunset Boulevard ficava na Wilshire Boulevard e seria usado novamente como a mansão abandonada no filme Rebelde sem causa . Era o tipo de lugar que os loucos filmes que as pessoas construíram nos loucos anos 20. Uma casa abandonada ganha uma aparência infeliz. Este tinha de sobra. Era como aquela velha em Grandes Expectativas , Srta. Havisham em seu vestido de noiva apodrecido e seu véu rasgado, levando-o para o mundo porque ela foi deixada de lado. Todo o lugar parecia ter sido atingido por uma espécie de paralisia progressiva, fora de compasso com o resto do mundo, desmoronando em câmera lenta.

A casa era propriedade da família J. Paul Getty. A estrutura do filme exigia uma quadra de tênis, ou melhor, o fantasma de uma quadra de tênis, com marcações desbotadas e uma rede flácida. E, claro, uma piscina. Getty sempre quis uma piscina, coitado. Quem não fez isso então? Bem, no final, ele conseguiu uma piscina - só que o preço acabou sendo um pouco alto, então a Paramount pagou para ter uma instalada com a condição de que se a Sra. Getty não gostasse, eles a removeriam depois a filmagem acabou.

Hollywood era conhecida por seus excessos muito antes de Michael Jackson chegar à cidade. Essas extravagâncias eram tão comuns que, quando Wilder estava planejando filmar o funeral do chimpanzé de Norma, o diretor disse à equipe para apenas preparar 'a seqüência usual de funeral de macaco'.

Um assassinato não resolvido em Hollywood

Então, por falar em funerais, aqui está o grande mistério do assassinato na vida real que provocamos na abertura. O nome Norma Desmond foi uma combinação da estrela da comédia de Hollywood Mabel Normand e seu amante, o diretor de cinema mudo William Desmond Taylor. Normand fez filmes com nomes como Charlie Chaplin e Roscoe “Fatty” Arbuckle, e viveu como se a vida fosse uma só Festa selvagem .

De acordo com relatos, Taylor foi aos federais em busca de ajuda para abrir processos contra os fornecedores de cocaína do Normand. O corpo do cineasta de 49 anos foi encontrado na manhã de 2 de fevereiro de 1922, dentro de seu bangalô no Alvarado Court Apartments em Westlake, Los Angeles. Alguém que disse que eles eram médicos disse que Taylor morreu de hemorragia estomacal e depois desapareceu. A equipe forense o rolou e viu que ele havia levado pelo menos uma bala nas costas com uma pistola de pequeno calibre.

Normand foi a última pessoa conhecida a ter visto Taylor com vida e ela foi interrogada pelo Departamento de Polícia de Los Angeles como resultado.

Taylor tinha $ 78 na carteira, uma cigarreira de prata, um relógio de bolso Waltham e um anel de diamante de dois quilates no dedo quando seu corpo foi encontrado, então os policiais rapidamente descartaram o roubo como o motivo. A investigação descobriu que nas semanas anteriores à sua morte, Taylor tinha feito algumas declarações bastante delirantes sobre seu lugar no mundo e alguns de seus amigos pensaram que ele tinha enlouquecido recentemente.

O corpo foi encontrado por Henry Peavey, que assumiu o lugar do estelionatário Edward F. Sands como valete de Taylor. Sands falsificou o nome de Taylor em cheques e destruiu seu carro no verão anterior e deixou pegadas na cama de Taylor após um roubo. Sands desapareceu após o assassinato. Peavey supostamente usava roupas chamativas de golfe, mas não tinha tacos de golfe e foi preso por 'vadiagem social' e autuado por 'lascivas e dissolutas' acusações apenas algumas noites antes do assassinato.

Florabel Muir, o New York Daily News 'Correspondente de Hollywood, achou que Peavey era o assassino e tentou emboscá-lo para uma confissão. Ela ofereceu a Peavey 10 dólares para identificar o túmulo de Taylor no cemitério de Hollywood Park e fez alguém esperar lá em um lençol branco para assustá-lo. Quando Peavey ouviu os gemidos “Eu sou o fantasma de William Desmond Taylor. Você me matou. Confesse, Peavey, 'ele riu na cara do fantasma. Taylor tinha um sotaque britânico e o impostor parecia ter vindo da zona sul de Chicago. Peavey morreu em um asilo de São Francisco, onde estava sendo tratado por demência relacionada à sífilis, em 1931.

Não faltaram suspeitos. Os jornais publicaram cartas de amor entre a ex-estrela infantil e ídolo das telas Mary Miles Minter e Taylor, de 19 anos. A mãe de Minter, Charlotte Shelby, era uma mãe manipuladora que possuía uma pistola calibre .38 rara que disparava balas incomuns, muito semelhantes às encontradas dentro de Taylor.

O livro de 2014 de William J. Mann, Tinseltown: assassinato, morfina e loucura no amanhecer de Hollywood , nomeia Ross 'Blackie Madsen' Sheridan como o assassino, com base em uma confissão no leito de morte da atriz Margaret Gibson, que bateu em 1917 sobre prostituição e tráfico de ópio. Ela mudou seu nome profissional para Patricia Palmer e estava trabalhando com Famous Players-Lasky, o estúdio de Taylor no momento de sua morte. Ela disse que foi um esquema de chantagem que deu errado.

A morte foi apenas um dos muitos escândalos infames de Hollywood da década de 1920, que incluiu o julgamento de estupro de garrafa de Roscoe Arbuckle, a morte de Olive Thomas, a misteriosa morte de Thomas H. Ince e as mortes relacionadas às drogas de Wallace Reid, Barbara La Marr e Jeanne Eagels. A carreira de Normand nunca se recuperou depois que a notícia de seu vício vazou e ela morreu de tuberculose em 23 de fevereiro de 1930.

A matança e o circo da mídia que se seguiram prejudicaram a indústria. De acordo com uma declaração feita pelo diretor King Vidor em 1968, o detetive da polícia de Los Angeles designado para o caso foi instruído a interromper a investigação por cerca de uma semana.

Mas a imprensa de Hollywood sempre teve influência. No filme, quando um policial tenta ligar para o escritório do legista, ele não consegue uma linha aberta porque Hedda Hopper está ao telefone no quarto de Norma, conversando com o Vezes City Desk e isso é mais importante. 'Não se preocupe em reescrever, cara, leve direto! Preparar? Ao amanhecer ... ”

Um close-up eterno

Salomé foi um papel maravilhoso para o retorno de celulóide de Norma Desmond. A princesa apaixonada por um homem santo, ela dança a dança dos sete véus. Ele a rejeita. Então ela pousa a cabeça dele em uma bandeja dourada, beijando seus lábios frios e mortos. Norma Desmond prometeu que nunca abandonaria sua audiência novamente. Ela ainda acena orgulhosamente para um desfile que há muito havia passado por ela. Após Salomé , ela planejava fazer outra foto e outra foto. “Veja, esta é a minha vida”, ela prometeu. “Sempre será! Nada mais! Só nós e as câmeras, e aquelas pessoas maravilhosas lá fora no escuro! ” Norma Desmond não precisava de diálogo, ela pode dizer o que quiser com os olhos.

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O editor de cultura Tony Sokol começou a trabalhar nas agências de notícias e também escreveu e produziu oTeatro Vampiroe a ópera rockAssassiNation: We Killed JFK. Leia mais de seu trabalho aqui ou encontre-o no Twitter @tsokol .