Star Wars: The Changing Face of Sy Snootles e Max Rebo Band


Em 1997, Guerra das Estrelas começou sua virada inevitável para o lado digital. Uma nova esperança ,relançado em janeiro daquele ano, marcou a primeira reformulação da edição especial de George Lucas de sua saga de sucesso. Então, com 20 anos, a impressão original dos anos 70 estava se deteriorando. As fotos de efeitos foram danificadas. A máscara e capa pretas de Darth Vader, uma vez imponentes, tinham desbotado para um tom pálido de azul claro.


Para combater os estragos do tempo, Lucas embarcou em uma cara e pródiga restauração dos filmes, melhorando a qualidade do som, reequilibrando e corrigindo as cores e colocando-as de volta onde pertenciam: na tela grande. Enquanto os fãs ficaram maravilhados com a perspectiva de ver Guerra das Estrelas nos cinemas novamente, as reedições de Lucas não pararam na restauração - elas também incluíram sequências alteradas ou até mesmo sequências inteiramente novas, a maioria criada com CGI de última geração.

Muitas dessas sequências eram enfeites simples que poderiam facilmente passar despercebidos para o olho casual - aqueles toques entre as cenas, uma ideia extraída de séries clássicas de matinês, foram retrabalhados digitalmente. O velocista de Lucas agora flutua em uma sombra de aparência mais convincente, enquanto voa pelo deserto. Mas outras adições logo se tornariam infames: Greedo atirando primeiro na cantina. A sequência em grande parte estranha onde Han encontra um Jabba the Hutt de aparência bastante diminuta em seu caminho de volta para o Millennium Falcon.



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Isso nos leva a Retorno do Jedi ,e talvez a mudança mais gritante no original Guerra das Estrelas trilogia: a adição de uma sequência musical inteiramente nova intitulada “Rochas de Jedi”.


Mesmo para Guerra das Estrelas fãs que já assistiram aos lançamentos da edição especial de Uma nova esperança e O império Contra-Ataca ,lançado em janeiro e fevereiro de 1997, respectivamente, o interlúdio musical foi um momento desconcertante. Desde a Retorno do Jedi 'lançamento original em 1983, Sy Snootles e a banda Rebo, os artistas da corte de Jabba the Hutt, nos regalaram com o jazz 'Lapti Nek'. Era uma música estranha, uma espécie de contraponto desprezível ao número que Figrin D’An e os Modal Nodes tocavam na cantina Mos Eisley. Esta é a cena como apareceu em 1983:

Quer Lucas quisesse ou não, 'Lapti Nek' imediatamente lembrou aquela cena da cantina em Guerra das Estrelas ,onde Luke Skywalker era tão jovem e fora de si que conseguiu inadvertidamente começar uma luta minutos após colocar os pés no local. Mas por Retorno do Jedi ,Luke se tornou um poderoso mestre da Força, o que significa que ele ainda pode se virar em um lugar tão impróprio e perigoso quanto o palácio de Jabba. Luke deixou Tatooine como um menino de olhos arregalados, mas agora ele voltou como um guerreiro experiente.

“Rochas Jedi” muda o tom da sequência do palácio de Jabba completamente. A batida desequilibrada e inquietante de 'Lakti Nek' se foi. Em seu lugar, vem uma melodia acelerada de rhythm-and-blues que soa menos inconveniente, uma colmeia de escória e vilania e muito mais Guerra das Estrelas na Broadway (é difícil não ouvir 'Jedi Rocks' e pensar na música 'Luke Be A Jedi', a música que Mark Hamill cantou em 1998 Simpsons episódio— ”Faça isso pelos Ewoks e todos os outros bonecos ...”).


Com a nova música, vieram novos efeitos especiais. A banda Rebo original de três integrantes foi aumentada para nove membros, incluindo três cantores de apoio. O boneco de vara original Sy Snootles era agora uma criação totalmente em CG que podia pular e franzir os lábios para a câmera. Competindo por atenção estava Joh Yowza, uma criatura peluda e atarracada conhecida como Yuzzum. O que antes era um momento de fundo discreto, mas atraente no primeiro ato do filme, havia se transformado em um verdadeiro empecilho - um espetáculo audiovisual direto que literalmente ofuscou os efeitos originais feitos à mão.

Assista novamente se você ousar:

É tudo muito diferente do conjunto de Retorno do Jedi 15 anos antes, quando animatrônicos e fantoches ainda eram a pedra angular do filme ...


Workshop Industrial Light & Magic’s Creature, 1982

De muitas maneiras, Yoda foi vítima de seu próprio sucesso. É fácil esquecer a ideia experimental de Yoda no final dos anos 1970: um fantoche poderia se comportar e se emocionar de forma convincente ao lado de um ator de carne e osso? O império Contra-Ataca provou que sim. Yoda não só parecia convincente em suas cenas com Mark Hamill, mas também se tornou um dos personagens mais queridos de toda a franquia.

Com Yoda provando ser uma prova de conceito tão adorável, George Lucas embarcou em voos de fantasia ainda mais selvagens para Retorno do Jedi . Ele reintroduziu Jabba the Hutt, um personagem que ele queria incluir em Guerra das Estrelas mas teve que ficar de fora por falta de tempo e orçamento. Jabba sempre foi imaginado como um personagem nojento e repulsivo, mas anos intermediários e repetidas iterações de design o viram se transformar em algo enorme e monstruoso.

No momento em que Phil Tippett e sua equipe na Oficina de Criaturas da ILM começaram a apresentar conceitos para Jabba no início dos anos 80, o personagem havia se transformado em um dos maiores bonecos da história da tela - uma pilha de 600 kg de látex e animatrônicos que levou o escultor Yoda Stuart Freeborn três meses e $ 500.000 para construir.


Depois, havia os habitantes do palácio de Jabba. Lucas imaginou um carnaval de criaturas estranhas e maravilhosas de todos os cantos da galáxia, e a equipe de Tippett teria que esculpir, moldar, moldar, pintar e construir cada fantoche e máscara à mão. A corrida divertida, porém estressante, para fazer todas essas criaturas para as filmagens do filme de 1982 pode ser vista em filmagens antigas do período. Um pôster na parede afirma que 'o psiquiatra está dentro'.

Incrivelmente, uma das criaturas que podemos ver sendo esculpidas é um Yuzzum - a coisa atarracada e peluda que mais tarde veríamos andando ao lado de Sy Snootles em 1997. Os Yuzzums seriam uma vez uma segunda raça em Endor, o lar de os Ewoks, mas o orçamento crescente significava que a ideia tinha que ser abandonada. Na década de 1980, a criatura teria que permanecer no fundo do covil de Jabba, calmamente ganhando seu tempo.

Mais imagens mostram a construção e os testes de Max Rebo e sua banda; Rebo sendo o tecladista azul e parecido com um elefante ao lado do flautista Droopy McCool e do vocalista Sy Snootles. Simon Williamson era o ator dentro do traje Max Rebo, brincando em seu teclado Red Ball Jett enquanto dois membros da equipe o ajudavam a mover a massa pesada do látex para frente e para trás. O ator Deep Roy, cujo papel não foi creditado, suou no terno Droopy McCool. Entre as tomadas, os secadores de cabelo costumavam ser usados ​​para soprar ar frio nas máscaras e roupas dos atores.

O alto e magro Sy Snootles era uma criação muito mais complexa. Uma combinação de marionete e marionete, Sy era operado pelo titereiro Tim Rose (emprestado à produção de Jim Henson), que controlava as pernas finas do personagem por baixo do palco. Acima, o titereiro Mike Quinn controlava os movimentos da parte superior do corpo de Sy, enquanto uma terceira pessoa controlava o braço esquerdo do personagem, que segurava um pedestal de microfone.

Olhando para trás, para as filmagens dos bastidores, você pode ver o quão difícil deve ter sido para operar Sy. Rose não tem espaço suficiente para ficar em pé em sua pequena área abaixo do palco elevado. No entanto, quando Sy se moveu na luz sombria e empoeirada do cenário do palácio, a criatura realmente se parecia com ele.

“Sy Snootles foi o personagem mais difícil de fazer”, escreveu Rose em seu local na rede Internet . “Eu a projetei como uma marionete de corda reversa que operei com Mike Quinn. Em vez de pendurar a figura em cordas e puxá-la do chão, o peso era apoiado em um elástico de cima e então puxado para baixo para que você pudesse obter um movimento positivo muito mais sólido do que uma marionete clássica daria. Quando Mike e eu acertávamos o tempo, ela era mágica, quando não, ela saía do controle e perdia todo o sentido da vida. ”

O grande número de tomadas de efeitos de criatura tornou toda a sequência do palácio de Jabba longa e difícil de filmar, no entanto, e os ânimos estavam claramente exaltados nos bastidores. Rose, que também operava o animal de estimação de Jabba, Salacious B Crumb, e também representou o almirante Ackbar em Jedi , quase foi demitido quando entrou no lado errado de Harrison Ford. Em uma anedota brilhante, Rose lembra que ele estava operando o boneco Salacious Crumb no set um dia, quando o diretor Richard Marquand sentou-se e começou a falar com ele. (Aparentemente, era bastante comum Marquand sentar e conversar com Crumb entre as tomadas.)

Rose, adotando a personalidade atrevida de Salacious Crumb, disse a Marquand: “Correu tudo bem, mas esse tal do Harrison vai falar durante a nossa risada? Porque isso realmente está me desanimando. '

O que Rose - e Crumb - não perceberam foi que um engenheiro de som havia esquecido de desligar um microfone, o que significava que essas palavras foram transmitidas por todo o set. A tripulação começou a rir, mas Ford não achou graça. Ele marchou para fora do set e se recusou a retornar até 'O idiota que disse isso foi desligado da produção.'

Como um compromisso bastante sorrateiro, Rose foi mantida. Um diretor assistente disse a ele: “Se alguém perguntar, você é o novo cara”.

“Nas fichas de chamada para o resto das filmagens”, lembra Rose, “sempre dizia,‘ Salacious Crumb - The New Guy ’”.

A pressão para colocar a sequência do palácio de Jabba na lata foi tanta que acabou cobrando um preço alto no grande momento de Sy Snootle. Rose lembra que ele e Quinn não tiveram cenas suficientes para trazer Sy à vida como queriam. Como resultado, Rose diz: “Ela foi a primeira de minhas personagens a ser substituída por CG ...”

The Singing Lucasfilm Sound Engineer

Quanto à música 'Lapti Nek' em si - bem, a história por trás disso é ainda mais curiosa. A música em si foi escrita por John Williams e Ernie Fosselius, sendo este último famoso por sua obra de 1978 Guerra das Estrelas paródia, Guerras de Hardware .(Fosselius também contribuiu com vozes e sons para os Rancor Keepers em Retorno do Jedi e o personagem Poggle o Menor em Ataque dos Clones ,entre outras coisas.)

A letra da música foi escrita por Annie Arbogast, engenheira de som da Lucasfilm. Arbogast escreveu a música em inglês. O título original era “Work It Out” - antes que o gênio dos efeitos sonoros Ben Burtt a ajudasse a traduzir as letras para o huttês que ouvimos no filme final.

É também a voz de Arbogast que ouvimos emergindo dos lábios assustadores de 'Mick Jagger' de Sy Snootle no palácio de Jabba, seu tom ligeiramente estridente dando à música um tom ainda mais estranho e estranho.

Curiosamente, Lucas - ou pelo menos alguém da Lucasfilm - também convidou uma cantora profissional, Michele Gruska, para cantar uma versão mais polida da faixa. Em um artigo do Crawdaddy de 2011 arquivado para a posteridade nesse site , Gruska afirma que foi sua versão que teria entrado no próprio filme - mas como Arbogast era, digamos, 'amigável' com Lucas, foi a versão dela, e não a de Gruska, que fez a edição final:

“Minha versão definitivamente estava entrando em cena”, afirma Gruska. “Mas, infelizmente, na época, o boato era que Anne estava fazendo companhia a George Lucas. Ah bem.'

Quer haja verdade na afirmação de Gruska ou não, foi sua versão de 'Lapti Nek' que finalmente apareceu como um lançamento comercial. Diz-se que a gravação original de Arbogast foi perdida, razão pela qual não apareceu em Retorno do Jedi do álbum da trilha sonora, nem a mixagem de cinco minutos da Polygram lançada em 1983, ou o disco de 12 polegadas “Lapti Nek Overture” lançado pela Warner, também em 1983. (“Lapti Nek Overture” foi tocada pela banda Urth, liderada por Joseph Williams, filho de John e também vocalista do grupo de rock mais famoso, Toto. Eu disse que essa é uma história curiosa.)

Mais algumas notas breves da história de “Lapti Nek” antes de prosseguirmos: Meco Monardo, que fez um grande sucesso com sua versão kitsch disco dos anos 70 do Guerra das Estrelas theme, também lançou sua própria versão da música, que aparentemente se tornou um sucesso na Tailândia. Por razões desconhecidas, uma versão de 'Lapti Nek' com letras em inglês totalmente diferentes - intitulada 'Fancy Man' em vez de 'Work It Out' - foi gravada e ainda pode ser ouvida no fundo de recursos contemporâneos sobre a produção de Jedi .

Olha, aí vem um agora:

Jedi Rocks e CGI Overload

Além de seu sucesso surpreendente na Tailândia, 'Lapti Nek' falhou em fazer muito sucesso como single em 1983. E George Lucas, sempre o perfeccionista, também nunca ficou particularmente feliz com a volta de Sy Snootle no palco.

“Achei que seria engraçado [ter um número musical] no meio de um Guerra das Estrelas filme ”, Lucas disse uma vez, antes de admitir que simplesmente não tinha tempo para concluí-lo. As filmagens dos bastidores certamente sugerem que Lucas estava originalmente planejando ter mais coisas acontecendo na cena da Rebo Band. O vídeo incorporado acima mostra um trio de dançarinos executando uma rotina que se parece muito com os movimentos que veríamos na sequência da Edição Especial de 1997.

A revolução digital do início dos anos 90 finalmente deu a Lucas a oportunidade de se afastar dos fantoches e do látex que o haviam frustrado uma década antes. Finalmente, as portas do celeiro de sua imaginação puderam ser escancaradas.

“Originalmente, George imaginou um grande número musical bem no início no palácio de Jabba”, disse o produtor Rick McCallum em um documentário de making-of de 1997. “Mas os animatrônicos de última geração atingiram apenas um determinado nível. E embora houvesse muitos personagens, nenhum deles realmente se moveu corretamente. Sy Snootles não conseguia realmente abrir a boca, ela não conseguia sincronizar os lábios corretamente. Seus olhos não se moveram. Foi uma criatura muito complexa de se desenvolver. E eu acho que isso nos deu a oportunidade de realmente abrir isso. ”

“À medida que você é capaz de levar a tecnologia adiante, você é capaz de fazer com que as criaturas de repente andem ou levantem seus braços ou tenham expressões em seus rostos”, Lucas disse entusiasmado em um Jedi Faixa de comentário do DVD, “e tudo isso levou anos e anos e muita experimentação e avanços técnicos para ser capaz de fazer um alienígena parecer real”.

E foi assim que os artistas e técnicos da Lucasfilm receberam a tarefa de retrabalhar a sequência da Rebo Band. As plantas originais foram retiradas dos arquivos e usadas para replicar cerca de um quarto do cenário original do palácio, bem como alguns adereços - incluindo um tambor de quase dois metros de largura.

A tarefa de fazer um CGI Sy Snootles - além de seu novo parceiro de palco, Joh Yowza - coube aos supervisores de efeitos visuais da Lucasfilm, Dave Carson e Tom Hutchinson. Para trazer esses exóticos alienígenas à vida, eles estavam usando o que era então a tecnologia gráfica de ponta. O pelo do Yuzzum teve que se mover de forma realista, enquanto os lábios de Sy teriam que corresponder, mesmo em close-up, a nova música 'Jedi Rocks', escrita por John Williams e o músico de jazz Jerry Hey.

Lucas pode ter pensado que seus problemas técnicos seriam resolvidos por CGI, mas, ironicamente, usar computadores para animar a sequência introduziu suas próprias armadilhas.

“Foi muito assustador tentar corresponder ao que ela era originalmente”, Hutchinson disse de criar a versão CG do Sy Snootles. “A dificuldade era que estávamos presos a uma forma básica. Ela não tem pescoço, seus olhos estão fixos em talos e seu braço mal alcança além do focinho, então tê-la correndo segurando o microfone na boca não fazia sentido. Tentamos aprimorar sua aparência esteticamente agradável, mantendo sua forma original. No final das contas, mantivemos apenas uma cena mais longa do boneco original. George ressaltou que, embora ainda reconheçamos o fantoche como Sy, nunca colocamos o antigo Sy e o novo Sy lado a lado. ”

Como muitas das mudanças no original Guerra das Estrelas trilogia, a nova sequência de Sy Snootles não foi muito bem recebida por muitos fãs. Após o lançamento da Edição Especial, ele defendeu seu uso liberal de CGI para enfeitar - ou substituir - sequências antigas.

“Eu me divirto com as pessoas que de alguma forma pensam que quando você usa tecnologia cibernética ou digital em filmes, isso é falso”, argumentou Lucas. “Mas quando você olha uma cena aqui no palácio de Jabba, agora há alguns personagens digitais aqui, mas eles não são mais nem menos falsos do que todos os outros personagens que estão aqui. Um personagem digital é mais falso do que um personagem grande e gordo de borracha? [Risos] Quero dizer, não há nada real aqui ... ”

Lucas pode ter razão aqui. Mas, ao mesmo tempo, ele também não conseguiu ver as mudanças da perspectiva das pessoas que cresceram com filmes como Retorno do Jedi .Os Sy Snootles de 1983 podem parecer um pouco rígidos aos olhos modernos, mas ela trabalhou no contexto do filme. Substituí-la por uma versão CGI que ainda não parecia convincente não era tanto consertar um problema quanto substituir um efeito defeituoso por outro.

Pior ainda, os alienígenas, músicos, dançarinos e Joh Yowza adicionais deixaram os membros originais da banda, incluindo Max Rebo e Droopy McCool, literalmente saindo do quadro. Nas versões de edição especial de Retorno do Jedi ,eles mal podem ser vistos. E por que o CGI Sy Snootles não tem o vestido de penas na cabeça, dado que a versão do fantoche de vara vislumbrada em um plano geral ainda está usando um?

Esta, talvez, seja a maior frustração da sequência “Rochas de Jedi”: no que diz respeito a Lucas, as Edições Especiais substituem as versões originais do Guerra das Estrelas trilogia de uma vez por todas. Apesar dos pedidos repetidos de cortes teatrais inalterados da Trilogia Original para serem lançados em disco, as versões da Edição Especial são tudo o que está oficialmente disponível até agora.

Isso significa que, além de alguns vídeos granulados do YouTube e fitas VHS antigas, o trabalho árduo do titereiro Tim Rose e de artistas como ele corre o risco de minguar na história. Mesmo Rose não tem uma cópia imaculada de sua atuação como Sy. “Se alguém tiver uma cópia que ainda tenha a performance original,” Rose escreve em seu site, “Eu adoraria ter uma cópia, pois nunca comprei uma na época”.

A boa notícia em tudo isso é que Rose ainda faz parte do Guerra das Estrelas franquia mais de 30 anos depois. Dentro O Despertar da Força ,J.J. Abrams cumpriu sua promessa de empregar uma mistura mais equilibrada de CGI e marionetes tradicionais e efeitos de maquiagem de látex, o que significou que Rose foi trazida de volta para interpretar o personagem muito amado Almirante Ackbar em Episódio VII .

Com o Guerra das Estrelas franquia sob a direção da Disney e Kathleen Kennedy, agora a chefe da Lucasfilm, talvez um dia veremos o retorno daqueles cortes teatrais não modificados. Dessa forma, uma nova geração poderá testemunhar a deliciosamente exótica canção “Lapti Nek” tocada como foi originalmente filmada, e a formação original da banda Rebo terá mais uma vez permissão para ocupar o centro do palco.