Salvar o soldado Ryan: a história real que inspirou o filme da segunda guerra mundial


Os eventos conforme são apresentados em Salvando o Soldado Ryan nunca aconteceria dessa forma. Esta foi a revisão concisa do meu avô sobre o Steven Spielberg filme em 1998. Ele saberia. Depois de servir no Pacific Theatre durante a guerra - estando lá de Pearl Harbor a Saipan e depois em Okinawa - ele teve um interesse silencioso por toda a vida em documentários sobre a experiência americana na Segunda Guerra Mundial. E ele tinha pouco tempo para o sentimentalismo de Hollywood.


“Oito caras para um homem durante o Dia D? Nunca teria acontecido. ”

Na verdade, a ideia de oito homens sendo potencialmente desperdiçados durante a maior invasão marítima da história é provavelmente um vôo da fantasia de Spielberg e do roteirista Robert Rodat. No entanto, há uma verdade comovente e principalmente comovente que informa Salvando o Soldado Ryan Ficção de. O contexto pode ser absurdo às vezes, com o capitão Miller de Tom Hanks liderando um grupo de soldados americanos atrás das linhas inimigas para encontrar um paraquedista, Pvt. Ryan (Matt Damon), depois que seus três irmãos mais velhos morreram em batalhas pela Europa. No entanto, a ideia de os militares americanos quererem evitar que uma família inteira seja exterminada?



Isso atinge o cerne da política do Departamento de Guerra perto do fim da Segunda Guerra Mundial. Aqui estão algumas das histórias verdadeiras que inspiraram Salvando o Soldado Ryan Narrativa de Hollywood.


Os Irmãos Sullivan

Perto do início da entrada dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial, a família de Thomas e Alleta Sullivan, de Waterloo, Iowa, enfrentou uma tragédia tão abrangente que virou notícia nacional. Em novembro de 1942, todos os cinco filhos, George, Frank, Joe, Matt e Al Sullivan, morreram após o naufrágio do cruzador leve USSJuneauno pacífico . O mais jovem deles, Al, tinha 20 anos, com o irmão mais velho George faltando um mês para completar 28 anos.

Antes de suas mortes, a Marinha dos EUA já tinha uma política de separar os irmãos no alistamento, mas nunca foi estritamente aplicada. E como George e Frank haviam servido na Marinha antes, eles queriam colocar os três irmãos mais novos sob sua proteção. Todos os cinco se apresentaram como voluntários em janeiro de 1942, logo após o ataque a Pearl Harbor. Mas eles o fizeram apenas sob a estipulação por escrito de que serviriam no mesmo navio.

“Vamos formar uma equipe que não pode ser derrotada,” George Sullivan escreveu para os militares. “Tivemos 5 amigos mortos no Havaí. Ajude-nos.' A Marinha concedeu esse desejo, colocando-os noJuneau, que logo se dirigiu a Guadalcanal, onde uma campanha aliada começou em agosto para arrancar a ilha do Império do Japão.


OJuneauparticipou de uma série de combates navais antes de o navio ser atingido por um torpedo japonês em 13 de novembro, durante uma batalha naval perto das Ilhas Salomão. O cruzador foi forçado a se retirar e, mais tarde naquele dia, viajou com outros navios de guerra dos EUA danificados em direção à base da retaguarda aliada em Espiritu Santo. OJuneaufoi o único navio a não chegar lá. Torpedeado novamente, desta vez por um submarino japonêsI-26, os carregadores de munição do cruzador foram atingidos pela explosão e o navio explodiu, afundando imediatamente.

Vários dias se passaram antes que houvesse qualquer tentativa de busca por sobreviventes.

No momento do naufrágio, o capitão Gilbert C. Hoover do USSHelenaconsiderou improvável que alguém tivesse sobrevivido aoJuneauDa explosão de e considerou imprudente procurar sobreviventes, expondo assim mais navios feridos ao submarino japonês invisível. Os outros navios não retrocederam. Em vez doHelenasinalizou um bombardeiro B-17 próximo para dizer ao quartel-general para enviar outras aeronaves em busca de sobreviventes. No entanto, o homem-bomba não conseguiu quebrar o silêncio do rádio e não relatou o naufrágio até o avião pousar.


O relatório do homem-bomba passou despercebido por mais de 48 horas sob a papelada. Quando o estado-maior da marinha percebeu o erro burocrático, os mais de 100 sobreviventes iniciais doJuneauO afundamento há muito havia começado a ver seu número diminuir. Isso incluía vários dos irmãos Sullivan.

Dos cerca de 100 homens que entraram na água após oJuneauafundou, apenas 10 estavam vivos quando um PBY os avistou oito dias depois. Todos os cinco Sullivans haviam partido. De acordo com aqueles que sobreviveram, Frank, Joe e Matt morreram instantaneamente no impacto do segundo torpedo. Al se afogou no dia seguinte. George, entretanto, sobreviveu por quatro ou cinco dias antes que o delírio se instalasse, aparentemente causado por hipernatremia (uma alta concentração de sódio na corrente sanguínea). Como resultado, ele pulou da balsa que estava compartilhando e nunca mais foi visto. Ele foi um dos muitos que morreram por exposição ao sol, fome, desidratação e, claro, ataques de tubarão.

Seus pais, Tom e Alleta, não sabiam de nada disso há meses. A Marinha dos Estados Unidos considerou necessário manter oJuneauA perda é classificada, de forma a não fornecer informações cruciais aos japoneses. Mas à medida que os dias se tornaram semanas, e depois meses, os pais de todos os marinheiros ficaram com medo quando a comunicação com os filhos parou.


Depois que uma ansiosa carta de Alleta foi enviada ao Bureau of Naval Personnel, perguntando sobre um boato de que todos os cinco meninos Sullivan estavam mortos, nada menos do que o presidente Franklin D. Roosevelt respondeu.

“Como Comandante-em-Chefe do Exército e da Marinha, quero que saiba que toda a nação compartilha de sua tristeza”, Roosevelt escreveu . “Apresento-lhes as condolências e a gratidão do nosso país. Nós, que ficamos para continuar a luta, devemos manter o espírito, sabendo que tal sacrifício não é em vão ”.

Um dia antes de a carta chegar, em 13 de janeiro de 1943, a Marinha informou aos Sullivans que seus filhos estavam mortos. Quando Tom Sullivan perguntou ao suboficial que se aproximava que filho havia morrido, o homem da Marinha respondeu: 'Sinto muito. Todos os cinco. ”

Os irmãos deixaram para trás uma irmã mais nova chamada Genevieve, bem como a viúva e o filho de Al (Al foi o único irmão casado). Tornou-se uma história internacional, com Roosevelt enviando outra carta e o Papa Pio XII enviando uma medalha religiosa de prata e um rosário com uma mensagem de condolências à família católica. Alleta estava lá quando a Marinha lançou um novo contratorpedeiro, USSThe Sullivans, em 1943. Ela e o marido também se tornaram oradores regulares do esforço de guerra nos anos seguintes.

Como resultado do sacrifício dos Sullivans, além do sofrimento de outra família, o recém-nomeado Departamento de Defesa logo implementou a Política de Sobrevivente Único. Mas antes que isso acontecesse, havia ...

Os irmãos Borgstrom

Alben e Gunda Borgstrom, de Thatcher, Utah, já foram tocados pela tragédia antes da Segunda Guerra Mundial. Os pais de 10 crianças, sete meninos e três meninas, um de seus filhos já haviam morrido em 1921 de um apêndice rompido com a idade de 10 anos. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, cinco dos seis filhos restantes se ofereceram ou foram convocados para o guerra: LeRoy Elmer, Clyde Eugene, irmãos gêmeos Rolon Day e Rulon Day e Boyd Borgstrom.

Sobre o período de cerca de cinco meses , quatro dos irmãos morreram em todo o mundo. O mais velho deles, LeRoy, tinha apenas 30 anos, enquanto os irmãos gêmeos Rolon Day e Rulon Day tinham 19 anos quando morreram em lados diferentes do Canal da Mancha.

Clyde, 28, foi o primeiro a morrer em março de 1944, atingido por uma árvore que caía enquanto limpava terreno para uma nova pista de pouso nas Ilhas Salomão, em Guadalcanal. Seu irmão mais velho, LeRoy, o seguiu três meses depois, quando foi morto em combate enquanto lutava na Itália. Rolon Day morreu em agosto, quando o homem-bomba em que ele estava experimentou uma falha de motor e caiu em Yaxham, na Inglaterra. Rulon Day, entretanto, foi dado como desaparecido em combate após um ataque a Brest, França, uma cidade portuária na região da Bretanha controlada pelos alemães. Mais tarde, ele foi encontrado gravemente ferido e logo morreu devido aos ferimentos de combate em 25 de agosto de 1944.

Mesmo antes de um Rulon Day mortalmente ferido ser descoberto, seus pais já haviam obtido o apoio de vizinhos e líderes do Congresso de Utah para fazer uma petição aos militares dos EUA para libertar seu último filho sobrevivente, Boyd, do serviço. A petição foi bem-sucedida e Boyd foi transferido para casa nos EUA e, posteriormente, dispensado dos fuzileiros navais com uma ordem especial do Comandante do Corpo de Fuzileiros Navais, General Alexander Vandegrift. Além disso, o filho mais novo dos Borgstrom, Eldon, que ainda não tinha idade suficiente para servir nas forças armadas em 1944, foi isento do alistamento e do serviço militar.

Um serviço fúnebre foi realizado quando os restos mortais dos quatro irmãos falecidos foram devolvidos a Utah em 1948. Durante o serviço, seus pais foram presenteados com três medalhas de estrela de bronze, uma medalha aérea e uma medalha de boa conduta. A perda dos quatro irmãos Borgstrom, como os cinco Sullivans antes deles, desencadeou a adoção oficial da Política de Sobrevivente Único.

Os irmãos Niland

Outra história menos conhecida de uma família dilacerada pela Segunda Guerra Mundial - embora uma que Salvando o Soldado Ryan o roteirista Rodat reconhecido como uma influência direta * - é a dos Nilands de Tonawanda, Nova York. Durante o curso da guerra, Edward, Preston, Bob e Frederick “Fritz” Niland se juntaram ao Exército dos EUA. Em junho de 1944, quando a invasão do Dia D começou, eles tinham idades entre 32 (Edward) e 20 (Fritz).

No entanto, quando os Aliados desembarcaram na Normandia, o resto da família de Edward realmente acreditou que ele estava morto. Como membro das Forças Aéreas do Exército, o B-25 Mitchell de Edward foi abatido nas selvas da Birmânia em 16 de maio de 1944. Capaz de saltar de pára-quedas do avião a tempo de pousar no deserto, Edward desapareceu em ação ( e dado como morto) depois de finalmente ser capturado pelos militares japoneses. Ele passou o resto da guerra em um campo de prisioneiros de guerra japonês, sendo libertado apenas em 4 de maio de 1945.

Durante a prisão de Edward, seus três irmãos participaram da invasão do Dia D, com Bob e Fritz caindo de pára-quedas na França como membros da 82ª Divisão Aerotransportada e 101 Divisão Aerotransportada, respectivamente. Enquanto isso, Preston era membro da 4ª Divisão de Infantaria. Bob morreu no dia do desembarque, 6 de junho de 1944, enquanto pilotava uma metralhadora em Neuville-au-Plain contra um avanço alemão. Ele se ofereceu para ficar para trás com o Cpl. James Kelly. Enquanto Bob morria em seu posto, Kelly conseguiu sobreviver ao ataque. Preston foi morto em ação um dia depois na Bateria Crisbecq.

Fritz lutou durante a invasão do Dia D e não soube da morte de seus irmãos até que foi visitar Bob no dia 82. Passaram-se nove dias após o pouso. Pouco depois, e supondo que Edward Niland tivesse morrido no Pacífico, o sargento. Frederick Niland foi enviado de volta para os EUA, onde terminou a guerra como parlamentar em Nova York. Ele recebeu uma Estrela de Bronze por seu serviço.

A Política do Único Sobrevivente

Implementada em 1948, a Política de Sobrevivente Único é uma diretriz do Departamento de Defesa que descreve um conjunto de regulamentos a serem observados pelos militares dos EUA em todos os seus ramos. A política é projetada para proteger o único sobrevivente de famílias do dever de combate ou do alistamento se o filho ou filha em questão tiver irmãos que já morreram em combate.

No entanto, a política é totalmente voluntária. O que significa que o “único sobrevivente” designado de uma família nas forças armadas deve solicitar o envio para casa pelos oficiais comandantes. Além disso, só se aplica em tempos de paz, e não em tempos de guerra ou emergência nacional, conforme declarado pelo Congresso dos EUA. Mas, uma vez que o Congresso não declarou guerra oficialmente desde 1942, ela está praticamente em vigor para sempre, embora cada ramo das Forças Armadas tenha suas próprias disposições especiais para os regulamentos.

Embora não tenham sido implementados durante os eventos de Salvando o Soldado Ryan - na verdade, vários dos irmãos Borgstrom caídos ainda estariam vivos durante os eventos do filme, assim como os Nilands no início dele - a criação dos regulamentos já estaria nas mentes dos chefes quando o Pvt. Situação de Ryan ocorreu.

Mas mesmo que a Política de Sobrevivente Único estivesse em vigor em '44, James Ryan de Damon ainda precisaria se inscrever para voltar para casa (o que ele não queria fazer no filme) ... e essa papelada provavelmente não teria sido processada durante uma invasão massiva. Embora, como Fritz Niland, se ele pudesse sobreviver por tempo suficiente para superar esses dias agitados de batalha atrás das linhas inimigas, ele poderia ter sido mandado de volta, quaisquer que fossem suas opiniões pessoais. E nenhum Tom Hanks teria que morrer para garantir isso.

Ainda assim, é um ótimo filme.

* Este artigo originalmente não incluía a história dos Irmãos Niland. Obrigado ao comentarista “JKroeG” por trazer isso à nossa atenção.