Fase IV é o maior filme de inseto assassino já feito

As formigas sempre foram a ameaça perfeita para a humanidade. Não importa por quantas latas de Raid você passe, sempre há mais formigas esperando. Existem zilhões de pequenos bastardos por aí, eles são minúsculos, eles podem entrar em qualquer lugar, eles são enormemente poderosos para seu tamanho e eles são muito mais organizados do que nós. Quem sabe o que eles podem fazer?


Portanto, não é nenhuma surpresa que formigas sinistras tenham se infiltrado na literatura e no cinema por um longo tempo. Em 1938, Carl Stephenson publicou seu conto “Leiningen Versus the Ants”, que tratava de um proprietário de uma plantação isolado lutando contra hordas avassaladoras de formigas de fogo. A história foi adaptada em 1954 para o fio de aventura Charlton Heston The Naked Jungle . No outro extremo do espectro, naquele mesmo ano viu o lançamento de Gordon Douglas ' Eles! , que continua sendo um dos mais eficazes recursos de criaturas radioativas gigantes da época.

No final da década de 1950, a era do filme gigante do inseto radioativo havia praticamente deslizado de volta para os rodapés, apenas para retornar uma década depois, mas em uma forma muito diferente. Com o surgimento do movimento ecológico como uma força dominante no final dos anos 60, Hollywood entrou na onda, causando uma série de desastres ambientais e Filmes Nature in Revolt . Embora a radiação nem sempre tenha sido a culpada central, a estupidez e desleixo contínuos da humanidade em relação ao resto da natureza o levou a um mundo de merda no início dos anos 70. Então, junto com os gostos de Silent Running e Sem folha de grama , os animais começaram a ficar arrogantes novamente.



Desta vez, porém, eles permaneceram em seu tamanho normal em sua maior parte, apresentando uma ameaça para o futuro da humanidade por causa de seus números absolutos e do fato de nossa insistente poluição do planeta os ter incomodado bastante. Vimos anfíbios ameaçadores ameaçando o pobre Ray Milland em Rãs e Bradford Dillman tentando chegar a algum tipo de entendimento com uma nova geração de baratas superinteligentes e felizes com o fogo em Inseto . Mas nenhum deles poderia comparar-se com a estranheza mística absoluta da fantasia de formiga traiçoeira de Saul Bass em 1974 Fase IV .


Bem, Saul Bass era um estranho por si só. Ele era um designer gráfico que ganhou destaque na década de 1950 graças às sequências de créditos estilizadas e inovadoras para filmes como O homem com o braço de ouro , North by Northwest ,e Psicopata .

O reconhecimento pareceu subir um pouco à sua cabeça, embora, nos últimos anos, ele declararia publicamente e repetidamente que havia dirigido Psicopata A inesquecível sequência de assassinato no chuveiro, que Hitchcock não estava em lugar nenhum. Para que conste, ninguém no set na época foi capaz de corroborar isso.

Nos anos 60, ele começou a fazer curtas-metragens artísticos e, no início dos anos 70, a Paramount deu-lhe a chance de dirigir um longa-metragem honesto. Dada a sua formação, o fato de o longa acabar sendo um filme de formigas assassinas é tanto uma arranhadura de cabeça quanto algo que faz todo o sentido, de alguma forma.


Por meio da narração de abertura fornecida por um teórico dos números chamado James Lesko (Michael Murphy) e o entomologista britânico Dr. Ernest Hubbs (Nigel Davenport), temos toda a premissa apresentada, embora em termos vagos e incompletos. O mundo inteiro, dizem, foi cativado alguns meses antes por algum fenômeno estranho, mas não revelado no espaço, levando a muitas especulações malucas sobre como isso poderia impactar a Terra. O único que pareceu notar o impacto quando finalmente aconteceu foi Hubbs.

As formigas no deserto do norte do Arizona, veja, começaram a agir estranhas e malucas. Espécies anteriormente antagônicas (sem trocadilhos) pareciam deixar de lado suas diferenças. Eles começaram a se comunicar, a realizar comícios e a fazer planos. Além do mais, todos os seus predadores naturais pareceram desaparecer repentinamente da região, abrindo caminho para uma explosão massiva na população de formigas.

Mais estranho do que tudo isso, porém, seus pequenos montes de formigas, da noite para o dia, ao que parece, transformaram-se em monólitos imponentes do tamanho de árvores. Se isso não fosse enervante o suficiente, padrões geométricos inconcebivelmente perfeitos começaram a aparecer nas areias do deserto, dois anos antes dos primeiros círculos nas plantações aparecerem na Inglaterra.

Temendo o pior, Hubbs consegue um grande subsídio do governo para montar um centro de pesquisa computadorizado seguro no meio de toda aquela atividade maluca das formigas, contrata Lesko para ajudá-lo a estudar o comportamento das formigas de perto e, com sorte, descobrir como parar sua propagação.

Bem, as coisas não acontecem necessariamente como planejado. Enquanto Lesko tenta decifrar o código da linguagem das formigas e estabelecer comunicações, Hubbs declara guerra a elas explodindo algumas de suas colônias. O problema é que, ao fazer isso, ele desencadeia uma guerra terrestre com um exército enorme, insidioso e extremamente inteligente, bem versado em táticas de guerrilha. As formigas não são apenas motivadas e altamente organizadas, mas também sabem exatamente quais fios mastigar depois de entrar no computador.

Mas este não é um passeio padrão do Homem contra a Natureza. Com certeza não é Aconteceu em Lakewood Manor (o filme de formigas saqueadoras feito para a TV, alguns anos depois), e dizer mais alguma coisa corre o risco de estragar o quão estonteante as coisas ficam no final. Quero dizer, quando você está lidando com a porra da ANTS que consegue descobrir como se imunizar contra os inseticidas, você sabe que está em apuros.

Pense nisso como o 2001: Uma Odisséia no Espaço de filmes traiçoeiros de formigas. Parece que foi muito deliberado da parte de Bass, talvez como uma reação contra ter recebido um maldito filme de bug em sua estréia na direção. Embora sua carreira anterior estivesse longe de ser distinta, o roteiro de Mayo Simon era inteligente, atencioso, econômico e deliberadamente compassado, bem como bem informado sobre a teoria da informação e a biologia das formigas.

Mas, como no filme de Kubrick, os visuais de Bass oprimem qualquer atividade humana insignificante, desde sua geometria de marca registrada até os intermináveis ​​closes de formigas do fotógrafo de vida selvagem Ken Middleham cuidando de seus negócios nefastos. Filmado no Quênia, é um filme lindo e estranho de se olhar, acentuado pela trilha sonora eletrônica esparsa e misteriosa de Brian Gascoigne. É às vezes assustador, enervante e filosófico, e como na maioria dos filmes Man vs. Nature, você às vezes fica se perguntando por quem diabos você deveria estar torcendo.

Então há aquele final. Do jeito que as coisas estão com o lançamento original nos cinemas (e todas as edições comerciais subsequentes), a influência que 2001 teve nas cenas finais é bastante óbvia. Levando essa conexão mais longe, no entanto, o corte inicial de Bass incluiu uma montagem alucinante de quatro minutos oferecendo um vislumbre surreal do futuro e de como seria a vida para a humanidade (depois de alguns ajustes evolutivos mesquinhos) sob nossos novos senhores de formigas (opsias - esqueça que eu disse isso).

Bem, entre vários outros cortes e reedições ao longo do filme feitos sem a aprovação ou envolvimento de Bass, o estúdio mais famoso cortou a montagem final, aparentemente pensando que era muito hippie-idiota, confuso e simplesmente estranho para seu público-alvo . Temia-se que a filmagem estava perdida para sempre, até que uma cópia completa foi redescoberta em 2012, remasterizada e exibida em apenas alguns cinemas selecionados. Não, talvez não seja como descobrir uma versão original do diretor de The Magnificent Ambersons , mas caramba, para os fãs de gênero ainda era um grande negócio. Infelizmente, no momento não parece haver planos de lançar comercialmente a versão do diretor (embora as botas da montagem estejam disponíveis online para que você possa ver por si mesmo).

Fase IV foi um filme profundamente ambicioso, que tentou muito, muito se elevar mais do que alguns passos acima das entradas padrão do subgênero de filmes de insetos, um filme que queria ser algo muito mais místico e, até certo ponto, conseguiu. Infelizmente, não teve muito sucesso com o público na época, que esperava outro filme de bug assassino, nem todo esse truque filosófico sobre o lugar do homem no universo ou seja lá o que fosse. O filme fracassou e Bass nunca mais teve permissão de dirigir nada além de seus shorts artísticos.