Olhando para trás no próximo

De todas as várias adaptações de romances e contos de Philip K Dick produzidos por Hollywood desde a morte do autor em 1982, Lee TamahoriPróximoé certamente o mais solto. Baseado na noveleta,O homem de ouro, publicado pela primeira vez em 1954,Próximoelimina o cenário pós-apocalíptico da história original, mutantes e protagonista de pele dourada, em favor de um veículo de suspense de ficção científica mais simples para o ator Nicolas Cage.


O único elemento quePróximoretém deO homem de ouroé o nome de seu herói (Cris) e sua capacidade de olhar para o futuro próximo. DentroPróximo, Cris é uma maga de Las Vegas grosseira e de cabelo magro que atua sob o nome artístico de Frank Cadillac. Quando não está fumando e bebendo coquetéis, ele usa suas habilidades precognitivas em suas apresentações, nas quais adivinha os nomes dos membros do público e prevê quando o colar de uma garota está prestes a cair de seu pescoço.

Após uma introdução breve, porém convincente, na qual Cris trapaceia no blackjack e frustra uma tentativa de roubo, chega a agente da Segurança Interna, Callie Ferris (Julianne Moore), para preparar o resto do filme. Por razões que nunca são explicadas de forma satisfatória, um grupo de terroristas europeus roubou uma bomba nuclear e planeja detoná-la em algum lugar de Los Angeles.



Ferris se concentrou em Cris como a única pessoa que pode localizar a bomba antes que ela seja detonada. Enquanto Cris protesta que suas habilidades são muito limitadas para serem úteis (ele só pode ver o futuro porque ele o afeta diretamente, e apenas dois minutos à frente), Callie não se desanima e começa a perseguir Cris por todo o estado da Califórnia, até que ele se submeta à vontade dela.


Antes de fugir, Cris faz uma breve parada em sua lanchonete favorita. Ele tem sonhado com uma mulher que encontrará lá que, por motivos que (de novo) nunca foram explicados, lhe permitirão ver o futuro infinitamente longe, contanto que ele esteja perto dela.

Seguindo repetido,dia da Marmota-estilo tenta ganhar o favor de Liz, Cris finalmente encontra uma tática que funciona, que envolve perder uma luta com seu ex-namorado agressivo. Liz (uma miscast Jessica Biel) então concorda em dar uma carona a Cris para Flagstaff, Arizona, sem saber que o governo dos EUA e vários assassinos terroristas estão em sua perseguição. (Mais uma vez, nunca é explicado como os terroristas sabem quem é Cris, mas de alguma forma eles aprenderam que ele representa uma ameaça aos seus planos de explodir a costa oeste da América.)

Se essa breve sinopse parece incompleta, é apenas um pouco mais apressada e distorcida do que o próprio filme, que rapidamente cria muitos bastidores em algumas frases curtas. Cris sugere muito brevemente, em uma conversa anterior com Callie, que ele foi testado por cientistas quando criança, o que sugere uma maior profundidade de seu personagem que é então cuidadosamente ignorado pelo resto do filme.


O personagem de Cris na verdade muda abruptamente uma vezPróximoA busca implacável começa. Apresentado como um indivíduo ligeiramente desleixado, que gosta de um ou dois drinques, ele mais tarde tira a camisa para revelar que, na verdade, é um homem forte de ação que é útil em uma luta. O decadente Nic Cage deMau tenentedá lugar ao Nic Cage deA rochaouCom ar. É como se Cage começasse o filme com entusiasmo, antes de perder o interesse e voltar ao tipo de atuação sonâmbula que mais tarde empregariaTemporada da Bruxa. Parafraseando o herói do ator, Elvis Presley, Cage deixou o prédio.

PróximoOs personagens confusos e o enredo, sem dúvida, ocorreram durante as inúmeras revisões de seu roteiro. Os rascunhos anteriores do escritor Gary Goldman viam Callie e seus agentes como antagonistas indiferentes e dispostos a fazer mal físico a Cris para fazê-lo cooperar. Ainda há ecos disso no filme final, principalmente em uma cena que faz referências desajeitadasLaranja mecânica. Capturado e amarrado a uma cadeira, com os olhos bem abertos, Cris é forçado a assistir a um noticiário e descrever o que vê a seguir.

Apesar dessa violação traumática de seus direitos humanos, Cris depois se aliou a Callie, e o incidente nunca foi mencionado novamente, em grande parte porque o terço final do filme está muito cheio de explosões e tiroteios com terroristas identikit.

Falando em explosões e tiroteios, o diretor Lee Tamahori nunca consegue evocar uma cena de ação tão incomum ou envolvente quanto a relativamente discreta que ocorre perto do início do filme. Fugindo da equipe de segurança do cassino, Cris usa sua segunda visão para prever os movimentos de seus perseguidores, dando voltas ágeis de último segundo por um labirinto de máquinas de frutas e jogadores agitados.

Depois daquele primeiro lampejo de inspiração,Próximonunca realoca sua musa criativa, e a intriga gerada a partir dessas primeiras cenas logo se esvai assim que a premissa genérica do thriller se torna clara. Não precisamos dos poderes de segunda visão de Cris para adivinhar que o interesse amoroso de Liz acabará sendo feito refém dos vilões, ou que o herói acabará encontrando uma maneira inteligente de impedir que a Califórnia desapareça sob uma nuvem de cogumelo.

Uma vez que as regras dos poderes de Cris são estabelecidas, Tamahori começa a jogar rápido e solto com eles. Capaz de ver todos os resultados possíveis em sua vizinhança imediata, mais tarde é revelado que Cris pode usar suas habilidades para derrotar qualquer oponente em combate corpo a corpo, localizar o paradeiro de armadilhas e atiradores e até mesmo desviar de balas. Cris é, essencialmente, um homem jogando um videogame por tentativa e erro, descartando todos os cenários possíveis que resultarão em morte ou ferimentos até encontrar um caminho no tempo que o leve à segurança. (Em um rascunho de 2004 do roteiro de Goldsman, um personagem comenta, ao ver uma filmagem de Cris escapando de um cassino: “Você me tirou de uma teleconferência para me mostrar um videogame?”)

E então chegamos à conclusão, que os críticos descreveram de maneira variada em 2007 como “uma trapaça impressionante” e “um dos finais mais enfurecedores de todos os tempos”. Não vou descrever o final em detalhes aqui, para o bem de quem está ansioso para verPróximoem uma de suas inevitáveis ​​exibições noturnas no Canal 5, mas está longe de ser satisfatório, mesmo que seja um dos poucos desenvolvimentos da trama do filme que faz algum sentido.

Então, dado que o roteiro do filme é confuso, que Jessica Biel é muito jovem para interpretar o namorado de Cage, e que a história desmorona no final, por que se preocupar em olhar para trás para um filme tão confuso comoPróximo?

A resposta é que, por trás do caos das reescritas do roteiro, dos efeitos especiais ruins e da direção indiferente de Tamahori, existe o germe de um bom filme tentando sair. Se o personagem de Cage tivesse permanecido como era no início, um artista levemente decadente, lutando com poderes de segunda visão, marcado pelo tratamento cruel das mãos do governo, o filme poderia ter sido muito mais cativante.

A premissa de um homem condenado a ser incomodado por aqueles que procuram explorar suas habilidades é ótima, e clama por exploração em um filme independente, em vez de um thriller de Hollywood. (Esse filme pode, de fato, existir. Avise-me se existir, caro leitor).

AtéPróximoAs cenas implacáveis ​​de perseguição poderiam ter se tornado mais emocionantes se mais tempo tivesse sido gasto no estabelecimento das identidades e motivações dos terroristas. Em vez disso, seu papel é quase inexistente e suas ações acontecem quase exclusivamente longe da câmera.

Mesmo assim,Próximoainda é um filme melhor do queCheque de pagamento, que continua sendo, para mim, a pior adaptação de Philip K Dick já feita. Também é melhor do que Tony Scott'sJá visto, um thriller de ficção científica vagamente semelhante que foi lançado um ano depoisPróximo, e é, ironicamente, completamente esquecível.

Vale a pena compararPróximocom o recurso recente de Duncan Jones no segundo ano,Código fonte. Antes de ser lançado, os trailers deCódigo fontesugeriu um thriller de ficção científica tão confuso quantoPróximo, e similar em premissa. ComoPróximo(e, por falar nisso,Já visto),Código fonteera sobre um herói que manipula o tempo para ajudar a prevenir um ataque terrorista. Mas, ao contrário dos filmes anteriores, menos satisfatórios, Jones conseguiu construir um filme intrincado que, na maior parte, estabeleceu suas próprias regras e se apegou a elas, e apresentou um personagem central cuja situação provocou pathos genuíno.

A esse respeito, você poderia dizer que as tentativas de Hollywood de fazer um thriller decente do túnel do tempo imitou o protagonista dePróximoO método de resolver um problema, simplesmente fazendo o mesmo filme várias vezes até que finalmente acertou a fórmula.