Ip Man: o homem, o mito, os filmes

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Após a morte de Bruce Lee no auge da fama em 1973, os cineastas de Hong Kong correram para capitalizar seu estrelato. Com a febre do kung fu crescendo, quase todas as facetas da vida de Bruce - e muitas tolices gloriosas como uma luta contra o Drácula - se transformaram em um filme. Sósias com novos nomes como Bruce Li, Bruce Le e Bruce Leung se tornaram algumas das estrelas de kung fu mais prolíficas da época, e “Bruceploitation” se tornou um subgênero proeminente .

Talvez porque esses filmes foram vendidos principalmente para o oeste, uma parte da vida de Bruce que raramente foi explorada foi sua juventude em Hong Kong e seu treinamento de Wing Chun com Ip Man. Vemos representações de Ip Man em alguns filmes mais antigos de Bruceploitation, como Bruce Lee: o homem, o mito (1976) e mais tarde em Dragon: a história de Bruce Lee (1993) mas - surpreendentemente - demorou até 2008 para conseguir um longa-metragem sobre sua vida. Além de ser o amado 'sifu' de Bruce Lee, Ip Man foi uma figura-chave nas artes marciais do século 20, com o crédito de perpetuar a popularidade do Wing Chun como estilo, e sua vida parece mais obviamente cinematográfica do que a maioria, salpicada de triunfo e agonia ...



Nascido em 1893 em Foshan, Ip Man teve uma educação abastada como filho de um comerciante local. Ele começou seu treinamento de Wing Chun aos 12 anos e o ensinou informalmente para selecionar amigos até a Segunda Guerra Mundial, quando se alistou no serviço militar. Ip sofreu muito com a ocupação japonesa da China, levando à perda de sua riqueza, casa e negócios. Junto com sua esposa e filhos, Ip continuou a viver na linha da pobreza, mesmo após a Segunda Guerra Mundial, quando a guerra civil estourou e a China foi dividida em duas. Ele serviu como capitão da polícia, mas foi forçado a fugir de Foshan para Hong Kong em 1949, quando os comunistas venceram e sua vida estava ameaçada.


Ele estava com 51 anos e sem um tostão quando chegou a Hong Kong, separado de sua família e indigente. Por acaso, em 1952, um artista marcial chamado Leung Cheung encontrou Ip Man vagando por Macau e teve pena dele, sem ter idéia de quem ele era. Ele o acolheu e ficou chocado quando, durante uma aula de artes marciais que Cheung estava ensinando, este velho frágil e sem-teto começou a criticar sua técnica. Cheung lançou um desafio e foi derrotado sem cerimônia em minutos, entregando-se e sua classe a Ip Man.

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Esta escola de Wing Chun recém-formada continuou crescendo em linha com a reputação de Ip como um artista marcial. Não era um estilo popular na época, mas quando Bruce Lee - que o aprendeu com Ip Man - colocou os holofotes sobre ele nos anos 60, o resto era história. Enquanto Ip Man lutou com dinheiro e problemas de saúde (e uma dependência do ópio) em seus últimos anos, ele viveu até a idade de 79 e seu legado continua hoje em seus escritos sobre Wing Chun e na forma de seu filho Ip Chun, que herdou o estilo.


Desde a década de 1990, uma cinebiografia completa de Ip Man estava em discussão (inicialmente com Corey Yuen anexado), mas um só entrou em produção em 2008, quando a Mandarin Films de Raymond Wong anunciou o seu. O confiável veterano de ação Wilson Yip foi colocado na cadeira do diretor e seu ator principal Donnie Yen ganhou o papel-título ...

Ip Man (2008)

Embora seja feito com respeito e com a plena participação dos descendentes de Ip (Ip Chun foi o principal consultor de Wing Chun nele), este dificilmente é uma cinebiografia direta, mas ainda é provavelmente o filme de Ip Man que está mais próximo da verdade. Ele retrata uma versão ficcional de seu tempo em Foshan, traçando sua queda da riqueza, sua luta durante a guerra e sua recusa em ceder ao inimigo. Na realidade, Ip Man nunca lutou contra os japoneses da maneira descrita aqui, mas o que o filme oferece é uma trama tradicional de artes marciais batida a batida que se inspira nos clássicos e se torna um só. Sinto como se Bruce Lee tinha assistido, ele teria adorado, e isso é o melhor que você pode dizer sobre um filme de kung fu.

O filme recria Foshan dos anos 1930 (por meio de Xangai) de uma forma que a faz sentir como uma cidade viva e que respira. O cenário é lindo e filmado com grande moderação - o oposto do extravagante filme anterior de Yip e Yen, inspirado em manhua Dragon Tiger Gate . O próprio Yen é nada menos que um fenômeno. É sua atuação mais matizada como ator e ele habita Ip Man de uma forma que, às vezes, o faz parecer possuído pelo espírito do Grande Mestre.

Claro, onde a mágica realmente acontece é nas lutas. Sammo Hung e Tony Leung Siu-hung dirigem a ação e as acrobacias, respectivamente, então você sabe que está em boas mãos, mas a fisicalidade de Yen o faz voar para fora da tela. Ele se move com tanta velocidade e graça que parece sobre-humano, mas ele também derrama uma tonelada de emoção nisso. Isso é o que torna cada sequência de ação em Ip Man tão eficaz. Nada é descartável ou gratuito. Todas as lutas são carregadas de sentimento e significado.

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Embora o filme mostre o lado moral e filosófico das artes marciais chinesas, ele também fala uma linguagem mais universal; um de conceitos simples, mas poderosos. Honra, dignidade, amor, vingança, respeito e dor. Eu ri de alegria quando Donnie Yen espancou um Siu Wong Fan com uma espada em punho com um espanador. Eu me senti brotando quando, em um acesso de raiva incomum, ele enfrentou 10 lutadores japoneses de uma vez. A briga em massa na fábrica de algodão é absolutamente estonteante e a luta final, embora breve, é como um ponto final ousado e sangrento de uma história fantástica. Embora seja extremamente divertido, este também é o cinema de ação como uma catarse, tanto política quanto pessoal.

Sem surpresa, o filme foi um grande sucesso em todo o mundo e Ip Man marca nasceu.

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Ip Man 2 (2010)

Esta sequência de rápida produção pretendia focar na relação entre Ip Man e Bruce Lee, mas a era moderna está muito longe da era Bruceploitation da década de 1970. Qualquer uso comercial da imagem de Bruce Lee agora precisa ser administrado pelos advogados da Bruce Lee Enterprises. Quando a Mandarin Films não conseguiu negociar o que queria, o filme teve que ser reescrito (com Bruce relegado a uma participação especial na comédia quando criança) ...

Em vez de, Ip Man 2 (que reúne a maior parte do elenco e da equipe do primeiro filme) afasta-se da precisão histórica e aumenta a veneração de seu personagem, transformando-o mais ou menos em um super-herói chinês.

Tendo fugido de Foshan ocupado, Ip e sua família mudam-se para Hong Kong sob o domínio britânico e se você está seguindo a vibração nacionalista desses filmes, provavelmente pode descobrir aonde isso vai dar. No entanto, é um filme de duas metades distintas. A primeira metade envolve Ip tentando fundar um clube marcial no mundo do 'leste selvagem' dos anos 50 de Hong Kong.

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É um enredo familiar de escolas rivais que se concentra na nova escola de Wing Chun de Ip, provando-se contra os atuais governantes da cena - uma escola Hung Kuen dirigida por Sammo Hung como Master Hung. Então, você poderia dizer que o destino de Ip está nas mãos de um júri de Hung. Desculpe. Isso foi horrível.

Com suas credenciais marciais comprovadas, Ip junta forças com Hung no segundo tempo e eles enfrentam um boxeador britânico chamado The Twister, que é arrogante, agressivo e odeia os chineses. Isso copia quase totalmente o enredo de Rocky IV com os países mudados e o tempo de execução reduzido em dois, mas você sabe. É uma ótima fórmula para um filme de esportes, então por que não?

Apesar de sua energia, Ip Man 2 não resiste ao primeiro filme. Onde isso atingiu o equilíbrio perfeito de drama versus ação, este exagera o drama de forma que parece melodramático na melhor das hipóteses e risível na pior (o parto da esposa de Ip durante a luta final poderia ter sido uma forte justaposição simbólica, mas acaba sendo apenas melodramática).

Mesmo assim, a ação continua forte. A coreografia de Sammo Hung está no ponto como sempre e é fantástico vê-lo na tela grande novamente em um papel decente. Por mais que o primeiro filme tenha sido uma vitrine para as proezas de ator de Yen, ele sabe como ficar em segundo plano aqui e deixar Hung assumir o filme. O veterano ator prova ser seu coração e seus punhos e seu personagem mais complexo, até bem no final, quando Yen se apresenta para a surpreendente luta final - tão brutal que você sente cada golpe - e nós lembramos que é um filme de Ip Man.

A luta de mesa entre Hung e Yen também é destaque e Wilson Yip dirige com precisão de laser. A câmera está em constante movimento, a partitura sempre berrando, tudo sobe para 11 o tempo todo, o que mantém a energia zumbindo. Ip Man 2 pode não ser uma obra-prima, mas com certeza é um passeio divertido.

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Ip Man: The Legend Is Born (2010)

Produzido simultaneamente com Ip Man 2 , este irmão mais novo de baixo orçamento é uma tentativa de lucrar com a mania com uma mistura bizarra de autenticidade direta e níveis audaciosos de ficção. O diretor de exploração / culto de longa data Herman Yau - cuja filmografia inclui alguns dos filmes de terror mais horríveis já produzidos pela Ásia - toma o assento do diretor e escolhe o recém-chegado Dennis To (que tem uma semelhança com o jovem Ip Man e o jovem Donnie Yen) como Ip Man, focando seu enredo na adolescência do Grão-Mestre.

No início, isso se mantém fiel à história real do treinamento inicial de Wing Chun de Ip Man com Chan Wah-Shun (Sammo Hung em um papel diferente daquele que desempenhou Ip Man 2 mas vestindo as mesmas roupas, corte de cabelo e bigode, como se tivesse acabado de entrar no jogo!). Quando Mestre Chan morre, Ng Chung-Sok (interpretado pelo lendário Yuen Biao) assume.

Ip Man, não contente com as formas tradicionais de Wing Chun, busca atividades extracurriculares e treina em Hong Kong com o mestre Leung Bik (interpretado pelo verdadeiro filho de Ip Man, Ip Chun - que prova que a idade é realmente apenas um número enquanto ele, um octogenário , executa uma coreografia de luta extremamente rápida). Enquanto tudo isso está acontecendo, Ip Man se apaixona por Cheung Wing-Sing, a mulher que mais tarde se tornaria sua esposa ...

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Até agora, tão razoavelmente preciso, mas depois lança uma trama ultrajante envolvendo o irmão adotivo fictício de Ip se envolvendo com criminosos japoneses. No momento em que você perceber que o enredo está saindo tão descontroladamente da pista que saiu da montanha, você ficará muito entretido com os grupos de ninjas chegando para se importar de verdade. The Legend Is Born faz um trabalho surpreendentemente bom em equilibrar fato e ficção para produzir um filme divertido que, de alguma forma, parece absurdo e respeitoso.

As lutas são mais discretas do que nos filmes de Wilson Yip, menos dependentes de trabalho de câmera chamativo e aumento visual, mas a coreografia é justa e há um grande número de estilos em exibição, todos habilmente controlados por Tony Leung Siu-Hung. É incrível ver lendas como Sammo Hung, Yuen Biao e Ip Chun em ação e Dennis To resistir a todos eles. O enredo romântico funciona muito bem - muito mais doce e natural do que nos filmes de Wilson Yip - e esta é, apesar do orçamento mais baixo, uma das melhores representações de Ip Man no filme.

O Grande Mestre (2013)

Originalmente planejado em 2008, mas preso no Inferno do Desenvolvimento por cinco anos, essa visão de Wong Kar Wai sobre a história pode não ter superado a versão de Wilson Yip para um lançamento, mas está tonalmente do outro lado do espectro cinematográfico. O filme começa com Ip Man (interpretado pela musa regular de Wong Kar Wai, Tony Leung) subindo na hierarquia da comunidade de artes marciais de Foshan, antes de partir para Hong Kong. Ele tece isso junto - usando uma narrativa não linear - com a história completamente fictícia de Gong Er (Zhang Ziyi), a herdeira de um estilo de kung fu conhecido como 64 mãos (essencialmente um derivado de Baguazhang), que está vingando a morte de seu pai e quem se apaixona por Ip Man.

É um filme de Wong Kar Wai por completo e ele não é um diretor que você esperaria fazer um filme de kung fu puro. Como resultado, este filme romântico de sonho confundirá muitos espectadores e requer um pouco de trabalho para seguir seu fluxo. Há momentos em que a poesia visual do filme, o ritmo da edição e o enquadramento das tomadas parecem perfeitamente executados. É como se o próprio filme - cada corte, cada tomada - fosse uma série de formas intrincadas de kung fu.

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Na melhor das hipóteses, o diálogo existencial e a sensação melancólica de condenação que paira sobre ele são de tirar o fôlego, mas não estão isentos de censura. Na pior das hipóteses, está a um sussurro de um anúncio da Calvin Klein ('Kung fu ... de Wong Kar Wai ...'). É lânguido, opulento e nebuloso, a visão não diluída de um autor de como ele fisicamente, espiritualmente e filosoficamente vê o kung fu, contado sem qualquer concessão à convenção narrativa ou acessibilidade. Em última análise, é sua escolha se você se deixa levar pelo sonho ou apenas fica sentado esperando o alarme tocar.

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Ip Man: The Final Fight (2013)

Lançado no mesmo ano que O grande mestre - indiscutivelmente o auge de Ip Man Fever - isso vê Herman Yau retornar à franquia, com um elenco e equipe diferentes para The Legend Is Born . Antony Wong agora interpreta o Grande Mestre e a história se concentra em seu tempo em Hong Kong ao longo dos anos 50 e 60 até o fim de sua vida. Como sempre, é fortemente ficcional, sacudindo as batidas factuais da vida de Ip nos primeiros 20 minutos antes de mudar sua atenção para um elenco de seus alunos de Wing Chun.

A história parece solta e sem foco, conforme seguimos cada aluno através das provações e tribulações da vida na pobre Hong Kong de meados do século, guiados pela sabedoria e treinamento de Ip. Em vez de ser apresentado como um super-herói como nos filmes de Wilson Yip, aqui Ip Man é dolorosamente humano. Nós o vemos sofrer problemas gástricos e dor, e o desempenho de Wong - embora nem de longe tão brilhante quanto o de Donnie Yen - é impressionantemente cru. Considerando que ele aparentemente só se inscreveu para o papel porque estava bêbado quando o diretor Yau o convidou, ele faz um trabalho convincente ao interpretar um Grão-mestre idoso aprendendo lições de vida no final do jogo.

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Como resultado do ritmo lento e da estrutura de forma livre, ele nunca realmente agarra, e a coreografia de ação (liderada pelo aluno Checkley Sin de Ip Chun e o ex-líder da equipe de dublês Jackie Chan, Nicky Lee) é bastante contida. A melhor maneira de curtir o filme é, sem dúvida, uma peça de época. A atmosfera da velha Hong Kong parece fantasticamente real aqui e é quase como espiar um pedaço da vida. Certamente não vai agradar a todos, mas o drama da pia da cozinha é uma boa mudança de ritmo para a série e é, no final das contas, uma peça agradável e comedida sobre a natureza do Wing Chun e seu lugar na sociedade moderna.

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Ip Man 3 (2015)

Cinco anos depois Ip Man 2 , Donnie Yen se reuniu com Wilson Yip para outro filme, apesar de estar aparentemente relutante em fazê-lo. Yen sentiu que o mercado de Ip Man estava supersaturado agora, mas, no final, admitiu que era o que seus fãs queriam e cedeu. Este continua de onde o último parou com Ip ainda em Hong Kong, enfrentando alguns gangsters ( liderado pelo atual Mike Tyson) que querem assumir a escola onde o filho de Ip estuda porque é um “imóvel de primeira”. Ele também é desafiado por um lutador rival de Wing Chun (Zhang Jin) e se encontra tão preocupado com tudo isso que não percebe que sua esposa sofredora (Lynn Hung novamente) está morrendo de câncer ...

A luta aqui é muito diferente em estilo dos dois primeiros filmes. Parte disso é que cinco anos se passaram e as tendências mudaram, mas também as tarefas de coreografia passaram de Sammo Hung para Yuen Woo Ping (embora Donnie Yen aparentemente tenha lidado muito com isso sozinho). O estilo de Woo Ping é mais hipercinético e chamativo e, embora seja impressionante, talvez seja um pouco OTT demais para se solidificar totalmente com o estilo Ip Man. Grande parte da ação é filmada com speedramping, o que torna uma luta difícil de seguir nos melhores momentos. A luta de Wing Chun em um elevador claustrofóbico é uma ideia muito legal e a luta de Mike Tyson dá grande valor, mas ambos se esgotam ao invés de chegar a conclusões explosivas.

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Há uma tragédia de partir o coração na ideia de um mestre de kung fu invencível que pode vencer tudo, exceto o câncer que ameaça a vida de sua esposa, mas o filme não combina bem com isso, em vez disso se concentra inteiramente em seus temas políticos e filosóficos existentes. O núcleo emocional não consegue ir além do melodrama pesado e, embora o filme tenha coisas a dizer sobre opressão, superação de adversidades na vida e a importância de Artes marciais , é indiscutivelmente nada que os dois primeiros filmes não disseram.

Ainda assim, quando tirado do contexto dos altos padrões existentes da franquia, Ip Man 3 é muito divertido, provando que não existe filme ruim do Ip Man. Este é provavelmente o papel pelo qual Yen será lembrado e ele continua a interpretá-lo de forma brilhante, quer queira ou não. Foi também um sucesso de bilheteria fenomenal no Ocidente, com a notícia de como esses filmes são bons.

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O futuro de Ip Man na tela

Muito parecido com o que aconteceu com Bruce Lee nos anos 70, o apetite atual por histórias de Ip Man não mostra sinais de redução. Além dos filmes acima, uma série de TV premiada com 10 episódios foi ao ar em 2012, estrelada por Kevin Cheng como Ip Man, e há vários novos filmes de Ip Man a caminho de você enquanto você lê isto.

Mestre Z: o legado de Ip Man é um spin-off dirigido por Yuen Woo-Ping e foi lançado em Hong Kong alguns dias antes do Natal de 2018. Nisto, Zhang Jin reprisa seu papel como Cheung Tin Chi de Ip Man 3 e o filme acompanha sua vida após sua derrota nas mãos de Ip Man. Ele busca redenção enfrentando gângsteres locais, naturalmente. Com participações especiais de Michelle Yeoh e Tony Jaa, e Dave Bautista como o vilão, parece que será um deleite para os fãs de artes marciais.

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O que é particularmente emocionante, porém, é que Ip Man 4 embrulhado no verão passado. Wilson Yip e Donnie Yen estão juntos novamente e aparentemente este finalmente conta a história de Ip Man e Bruce Lee. Kwok-Kwan Chan (do épico Legend Of Bruce Lee Série de TV) interpreta Bruce e o brilhante Scott Adkins também está na lista do elenco. É difícil acreditar que qualquer outra coisa superará isso no lançamento das artes marciais de 2019, mas veremos. De qualquer forma, é improvável que esta seja a última vez que veremos Ip Man na tela e é encorajador que - todos esses anos após a morte do Grão-Mestre - esses filmes continuem a espalhar sua visão do Wing Chun por todo o mundo.