Como a queda da casa de Usher mudou os filmes de terror


Foi há 60 anos este mês que a American International Pictures (AIP) lançou A Queda da Casa de Usher (também conhecido como apenas Casa de Usher ), um filme baseado no conto clássico de 1839 de Edgar Allan Poe, produzido e dirigido por um especialista em filmes B de baixo orçamento chamado Roger Corman .


Corman recrutou o escritor de terror e ficção científica Richard Matheson ( Eu sou a lenda ) para adaptar o conto de Poe, além de contratar Vincent Price - já consagrado como uma estrela de terror em filmes como O voo e Casa em Haunted Hill - para o papel principal (apenas um dos quatro no filme) como o atormentado e condenado Roderick Usher.

“Este filme foi uma aposta para todos nós, mas eu estava preparado para arriscar porque acreditava nas obras de Edgar Allan Poe”, disse Price ao historiador de cinema David Del Valle (nas notas de capa do Shout Factory Blu-ray definir The Vincent Price Collection ) “Achei que o público gostaria de vê-los na tela.”



Corman, que produziu seu primeiro filme, O monstro do fundo do oceano , em 1954 e começou a dirigir para a AIP (então conhecida como American Releasing Company) em 1955, já havia dirigido uma série de filmes em vários gêneros diferentes, incluindo Mulher apache , Dia do Fim do Mundo , Conquistou o mundo e muitos outros, alguns para AIP e alguns para outras empresas ou sob sua própria bandeira.


Seu estilo rápido de filmagem (às vezes filmando dois filmes completamente diferentes nos mesmos sets), olho estranho para o talento (fornecendo a futuras estrelas como Charles Bronson e Jack Nicholson alguns de seus primeiros papéis) e capacidade de produzir economicamente o gênero para agradar ao público fez de Corman um dos cineastas mais ocupados de Hollywood.

Mas quando a AIP o abordou sobre a filmagem de dois filmes de terror em preto e branco por menos de US $ 100.000 cada em um cronograma de filmagem de 10 dias, Corman hesitou. Cansado desse tipo de produção rápida de filmes, ele propôs um filme por US $ 200.000, filmado em cores em um cronograma de 15 dias. Ele apresentou ao AIP uma adaptação da história de Poe e o estúdio disse que sim.

Arte da queda da Casa de Usher

“O que me atraiu Queda da Casa de Usher foi primeiro o cenário macabro, a própria casa ”, Corman disse mais tarde à PBS ' Mestres americanos . “Cercado por névoa, deserto ... e então dentro de casa, a relação entre Roderick Usher e sua irmã. A relação sexual / horror incestuosa entre eles era simplesmente uma situação fascinante. ”


Corman tinha de fato apresentado a mansão Usher como o monstro do filme quando AIP questionou a possibilidade de fazer um filme de terror sem um monstro nele. O roteiro de Matheson é amplamente fiel à atmosfera decrépita e mórbida e às batidas narrativas principais da história de Poe, embora o narrador sem nome do conto de Poe seja alterado para Philip Winthrop (Mark Damon), um jovem cavalheiro que veio visitar sua noiva, Madeline Usher ( Myrna Fahey).

Winthrop encontra a casa e o campo circundante em degradação e decadência, com o irmão de Madeline, Roderick, dizendo a ele que a linha de sangue amaldiçoada da família levou as gerações anteriores à loucura, até envenenando a casa e as terras ao redor dela.

Roderick diz que a maldição deve acabar com ele e sua irmã, os dois últimos membros da família Usher, cujos sentidos excessivamente aguçados fornecem nada além de desconforto. Quando Madeline cai em um transe cataléptico, Roderick convence Winthrop de que sua irmã morreu e a enterra - ainda viva - na cripta da família, determinado a acabar com a linhagem Usher de uma vez por todas.


Price fez uma dieta radical para se preparar para o papel do cadavérico Roderick Usher, dizendo a Del Valle: “Eu criei um personagem que não era visto no cinema desde os dias de Conrad Veidt. Ele estava tão pálido e retraído que a luz do sol nunca, jamais tocou sua carne. '

No momento em que Corman filmou A Queda da Casa de Usher , o próprio filme de terror americano estava prestes a passar por uma espécie de mudança de geração. A era dos filmes de monstros da Universal já havia acabado, com seus craques como Drácula e Frankenstein recebendo novas camadas de tinta vermelho-sangue da Hammer Films da Inglaterra. Características de criaturas e terrores mais contemporâneos, como a bomba atômica, substituíram velhas casas escuras e criptas cobertas de teias de aranha, enquanto rapidinhas como Eu era um Frankenstein adolescente e A gota substituiu os protagonistas cortesãos de velhos por rostos mais jovens.

O que Corman e Matheson fizeram com a história de Poe não foi tanto atualizar seu cenário ou personagens, mas reter a complexidade psicológica e as metáforas subjacentes inerentes à escrita do autor. Como na história original, muito de A Queda da Casa de Usher está aberto à interpretação: uma relação indizível entre os irmãos Usher está fortemente implícita - talvez a 'maldição' de que fala Roderick - enquanto a própria casa pode ser vista como uma entidade viva que compartilha a mesma alma e mesma podridão moral que os habitantes apodrecendo dentro de.


A mansão parece tomar medidas contra Winthrop no início, tentando matá-lo por meio de “acidentes” quando ele declara sua intenção de levar Madeline embora. O mordomo (Harry Ellerbe) observa que Madeline começou a parecer doente, como se a vida estivesse sendo drenada dela, depois que ela voltou para casa de Boston, onde conheceu e se apaixonou por Winthrop. Retornar à influência maligna de seu irmão depois de experimentar o gosto da liberdade e talvez do amor verdadeiro é uma metáfora potente para uma vítima de abuso sexual sendo forçada a continuar vivendo sob o mesmo teto que seu agressor.

Corman lida com tudo isso com talento e estilo, auxiliado por alguma cinematografia widescreen de Floyd Crosby e o design de produção impressionante de Daniel Haller. Uma sequência em que Roderick reconta toda a história depravada da família Usher, enquanto retratos estranhamente distorcidos de seus ancestrais olham para ele e Winthrop sob a luz bruxuleante, é nada menos do que impressionante. Enquanto o resto do pequeno elenco é adequado, Price é fascinante e até mesmo subestimado como Roderick, um homem para quem o próprio ato de existir o deixa em um mundo de dor.

Cena final da queda da Casa de Usher

Muitos espectadores hoje em dia podem pensar afetuosamente em Corman como o vendedor ambulante por trás de produtos baratos como Ataque dos monstros caranguejos e, muito mais tarde, a rede Syfy como Sharktopus - um empresário com uma câmera que nunca conheceu um gênero que não pudesse explorar ou um mercado cuja necessidade insaciável de conteúdo ele não conseguia preencher.

Mas suas habilidades como cineasta de arte, estilo e visão genuínas vieram à tona em A Queda da Casa de Usher . Transferindo fielmente o trabalho de um dos grandes autores americanos para a tela, ele elevou o gênero e formou uma peça perturbadora de trabalho atmosférico que ajudou a inaugurar (sem trocadilhos) uma nova era de sofisticação para o cinema de terror - uma década que nos trouxe o terror psicossexual de Psicopata , A caçada e Os inocentes , a febre gótica sonha Mario bava e o comentário social de Noite dos Mortos-Vivos .

O filme também foi um sucesso de bilheteria para AIP, levando o estúdio a pedir a Corman uma segunda adaptação de Poe e dando início a uma série de oito filmes no total inspirados na obra de Poe (e no caso de um, O Palácio Assombrado , baseado em uma novela de H.P. Lovecraft).

“Eu mesmo não tinha planos de fazer um segundo filme”, disse Corman anos depois Mestres americanos . “Eu simplesmente queria fazer A Queda da Casa de Usher . Foi um grande sucesso para a empresa para a qual trabalhava e eles me pediram para fazer uma segunda foto, e eu escolhi O poço e o pêndulo , então eu inadvertidamente entrei em um ciclo de Poe. ”

Inconscientemente ou não, Roger Corman começou uma franquia de terror com uma pequena obra-prima que ainda é lembrada hoje. A Casa de Usher sempre pairará sobre a história de seu gênero, alta e ameaçadora.