Como Star Trek: “The Chase” da Next Generation mudou o Canon para sempre

O que roubos espaciais e arqueologia têm em comum? A resposta é um dos episódios mais importantes e bizarramente subestimados de Star Trek: a próxima geração : Banger da 6ª temporada, “The Chase”. Escrito por futuro Battlestar Galactica o showrunner Ronald D. Moore e Joe Menosky e dirigido por Jonathan Frakes, “The Chase” é um exemplo perfeito de uma era tardia TNG episódio na medida em que todos os personagens se sentem superconfortáveis, e a história tem uma intensidade sutil sem recorrer a uma tonelada de explosões ou violência. Ao mesmo tempo, 'The Chase' também ofereceu uma resposta watsoniana a uma pergunta com uma resposta Doyle-ist aparentemente muito óbvia: Por que fazer Jornada nas Estrelas alienígenas têm a aparência que eles têm? Em 'The Chase', aprendemos tudo sobre as regras de Trek alienígenas, e ao longo do caminho, o TNG a tradição é expandida de outras maneiras importantes também.


“The Chase” foi ao ar em 26 de abril de 1993 e, como tal, existe em um momento interessante em que TNG e DS9 estavam exibindo novos episódios simultaneamente. DS9 já havia expandido o cânone de Trek estacionando-se permanentemente nas histórias dos bajorianos e dos cardassianos, mas, ao fazê-lo, DS9 também trouxe outro Jornada nas Estrelas elemento da trama de volta à moda em grande forma: O antigo mistério do espaço! Esses tipos de histórias geralmente se concentram em uma espécie alienígena morta há muito tempo que teve um profundo impacto na história e influenciou a percepção básica de todos de por que as coisas são do jeito que são. Em certo sentido, toda a primeira temporada de Star Trek: Picard cai neste filo de história. Em 1993 DS9 piloto , ' The Emissary ”- que foi ao ar apenas seis meses antes de“ The Chase ”- aprendemos que os antigos deuses de Bajor, os Profetas, são realmente alienígenas atemporais de outro plano de existência. Esse tipo de ideia é quase tão antigo quanto a própria ficção científica, mas anterior a DS9, Jornada nas Estrelas fazia isso o tempo todo. A noção de raças antigas e influentemente alienígenas surge em TOSSE muito, incluindo referências aos 'Antigos', em 'Do que são feitas as garotinhas?' e “Pata de gato”. Há também a raça de seres de energia de Sargon de 'Return to Tomorrow', que discretamente assumem o crédito pela existência de humanóides. Essa ideia também surge com 'os preservadores' no episódio 'The Paradise Syndrome'. Antes de “The Chase,” TNG teve alguns episódios como este também, incluindo 'The Last Outpost' e, principalmente, o episódio da 2ª temporada 'Contagion', a primeira vez que ficamos sabendo que Picard havia considerado uma carreira em arqueologia antes de permanecer na carreira que o levou a capitão da nave estelar.

Também é útil quando essas 'muitas vozes' podem criar histórias interessantes. Dentro Alta fidelidade , Rob Gordon de John Cusak explica o desenvolvimento do personagem assim: “O que realmente importa é o que você gosta, não como você é ... Livros, discos, filmes - essas coisas importam!” Com Picard, ovastamenteinteresses diferentes que parecem divergentes de sua personalidade da Frota Estelar - romances noir fervorosos, arqueologia - o ajudam de uma forma que você pode imaginá-lo como uma pessoa real, existindo além dos limites do programa de TV. Mas, antes de 'The Chase', a coisa da arqueologia não tinha sido realmente explorada de nenhuma maneira real. É quase como nas duas últimas temporadas de T NG , os escritores lembraram que Picard tem uma superpotência intelectual legal chamada 'arqueologia'.



Depois de 'The Chase', temos uma segunda parte da 7ª temporada chamada 'Gambit', em que Picard vai disfarçado usando o nome de seu ex-professor de arqueologia, Galen, para rastrear - você adivinhou - peças antigas de um artefato alienígena que poderia ter poder incalculável! As aventuras interestelares de Galen Jones nunca realmente decolaram como um TNG spin-off, mas, novamente, se você apertar os olhos, aspectos de Star Trek: Picard não se sinta tão longe de 'The Chase' ou 'Gambit'. (Como histórias pós- ”Unificação”, esses episódios também dobram a ideia de que Picard está pessoalmente investindo na história de Rômulo e também fazendo as pazes com os Romulanos em geral. Obrigado, Spock!)


Mas. A razão pela qual “The Chase” é tão importante para Jornada nas Estrelas O cânone não está apenas conectado ao desenvolvimento contínuo do personagem de Jean-Luc Picard. As participações pessoais de Picard em desvendar um antigo mistério arqueológico ajudam a fazer o episódio se mover, mas a revelação maior do que está acontecendo é um pouco mais legal. Há uma cena em que Picard está descrevendo o mistério genético de quatro bilhões de anos e a câmera lentamente se aproxima dele, realmente deixando você saber que essa merda está prestes a ficar real. É assim:

“Tem quatro bilhões de anos. Um programa de computador de uma civilização altamente avançada e está escondido na própria estrutura da vida. [SLOW JONATHAN FRAKES ZOOM LENS COMEÇA, OMINIOSAMENTE.] Qualquer informação contida neste programa pode ser a descoberta mais profunda de nosso tempo. Ou o mais perigoso. ”

O ponto culminante de “The Chase” é sobre vários governos tentando desvendar os segredos do programa de computador genético para descobrir seus segredos. Isto é o caçadores da Arca Perdida rechear. Os Klingons acham que é uma arma gigante. Os cardassianos acham que é uma fonte de alimentação ilimitada. Belloq pensa que é um rádio para falar com Deus, embora ninguém o tenha convidado. Até mesmo os romulanos estão nisso, querendo obter para si esse quebra-cabeça de quatro bilhões de anos. No final, a grande revelação é que todas as espécies bípedes 'humanóides' que vimos ao longo Jornada nas Estrelas foram criadosintencionalmentepor um conjunto ainda mais antigo de humanóides. Este sapateado com ciência real não contradiz a evolução per se, mas na mensagem antiga a mulher humanóide antiga diz: “Nossos cientistas semearam os oceanos primordiais de muitos mundos, onde a vida estava em sua infância. Os códigos-semente direcionaram sua evolução em direção a uma forma física semelhante à nossa. ”


Então, o TLDR é aquele no Trek universo, nós evoluímos naturalmente, mas apenas porque recebemos um empurrão. Este é o mais próximo do Trek cânone chegará à noção de panspermia, a teoria da vida real de que a vida orgânica poderia ter sido semeada intencionalmente na Terra. Mas, o ex-aluno da Trek Ronald D. Moore revisitaria essa ideia em grande estilo em seu famoso reboot de Battlestar Galactica . Isso tudo já aconteceu antes e tudo vai acontecer de novo ... às vezes, em uma franquia diferente.

Então, qual é o grande problema com a revelação de quetudoas espécies alienígenas humanóides compartilham um ancestral comum? Bem, a resposta automática é que este episódio forneceu bandaid na noção um pouco irreal de que a maioria dos alienígenas em Jornada nas Estrelas assim como humanos com testas diferentes ou narizes enrugados ou orelhas engraçadas. E é verdade, 'The Chase' fornece uma resposta Watsoniana paraPor quêa Jornada nas Estrelas universo é como é, pelo menos quando se trata de extraterrestres. Os odiadores podem dizer que foi uma má ideia porque chamou a atenção para algo que não precisa de explicação, como o Trek versão dos midichlorians. Mas, essa visão negativa perde uma verdade um pouco maior, que desmascara um importante mito sobre a fundação de Trek .

A razão porque The Original Series A maioria dos alienígenas atacados que pareciam humanos com maquiagem ruim é apenas parcialmente econômica. Sim, é muito impraticável fazer Hortas e Gorns todas as semanas, mas na criação da Bíblia dos escritores para TOSSE , Roddenberry também deixou claro que os alienígenas humanóides eram parte de uma escolha dramática, não apenas econômica. Dentro documentos iniciais , Roddenberry descreve o conceito de “mundos paralelos” assim: “Significa simplesmente que nossas histórias terão vida de plantas e animais, além de pessoas, bastante semelhantes às da Terra”.

Roddenberry não estava fazendo isso apenas para economizar dinheiro. O conceito de “mundos paralelos” era claramente algo que ele queria, para que as histórias se conectassem com um espectador casual e não apenas com fãs hardcore de ficção científica. Antes de Jornada nas Estrelas , a percepção geral da ficção científica filmada era que era um gênero dominado por 'Monstros com olhos de inseto'. Ao introduzir o conceito de “mundos paralelos”, Roddenberry estava criando uma barreira contra a série se tornando muito parecida com a ficção científica do monstro da semana. Sim, esta decisão convenientemente economizou um pouco de dinheiro, mas está muito claro que esse não foi o único fator. Mesmo no inicio, Jornada nas Estrelas queria fazer alienígenas humanóides não porque fosse fácil, mas porque contar essas histórias seria mais interessante.

O que Moore e Menosky fizeram com “The Chase,” foi direto e fazer aquela escolha dramática em um episódio emocionante e pensativo. A física e a ciência biológica do universo de Star Trek podem não se alinhar exatamente com a nossa, mas a maneira como os vários programas priorizam as pessoas em vez da tecnologia é uma relativa constante. Em “The Chase,” TNG lembrou a todos que Jornada nas Estrelas sempre foi sobre contar histórias sobre pessoas, mesmo que essas pessoas fossem literalmente alienígenas. Desta forma, 'The Chase' não mudou tanto o cânone, mas sim o esclareceu. A razão pela qual os Romulanos, Humanos, Cardassianos têm essa aparência tem uma resposta. Mas a verdadeira resposta a essa pergunta requer ainda mais introspecção do que o episódio permite. O que, em poucas palavras, é o que muito de bom Trek deve fazer. “The Chase” é uma metáfora aberta e uma história intransponível ao mesmo tempo. Muitas vozes, dentro de uma.

Nota do editor: Norman Lloyd, o ator que interpretou o Professor Galen em 'The Chase' (e ocupou muitos, muitos outros papéis em sua longa carreira) faleceu no início desta semana. Você pode aprender mais sobre sua vida e carreira aqui.