Como o boom do jogo de cartas colecionáveis ​​Pokémon trouxe de volta a febre Pokémon


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A popularidade do Pokémon Trading Card Game não foi um acidente. Enquanto alguns podem ser rápidos em chamar de sensação da noite para o dia, isso na verdade vende a descoberto o esforço que foi feito para o Pokémon TCG (e os jogos em que foi baseado).

Lançado no Japão em outubro de 1996 (apenas 8 meses após a estreia do primeiro Pokémon jogos), o Pokémon TCG foi uma das primeiras grandes adições ao que se tornaria um vasto pipeline de Pokémon mercadoria. Embora claramente inspirado pelo incrível sucesso do Magic: The Gathering franquia, bem como Pokémon cartões colecionáveis ​​lançados pela Bandai no início daquele ano, o Pokémon TCG não era um mero imitador. Além de ser mais acessível do que outros TCGs no mercado, o Pokémon O jogo de cartas provou ser uma extensão natural das coisas que fizeram milhões se apaixonarem pelos jogos originais.



“Ishihara-san, presidente da The Pokémon Company, adorava jogos de mesa / cartas e queria criar um jogo de cartas que funcionasse como um Pokédex‘ Físico ’e proporcionasse aos jogadores outra maneira de experimentar o Pokémon marca ”, disse Pokémon TCG o diretor Atsushi Nagashima em uma entrevista do Evening Standard . “A ideia de um jogo de cartas colecionáveis ​​se encaixa perfeitamente com Pokémon Princípios de jogo, comércio e coleta. Também incentiva o jogo face a face, que tem sido a chave para o sucesso e longevidade do produto. ”


Porém, como o próprio Nagashima admite, ninguém previu o que aconteceu no final de 1998 e início de 1999, quando a Wizards of the Coast trouxe o Pokémon TCG para a América do Norte com o lançamento do Conjunto Base. Apesar do aumento da disponibilidade dos cartões, o crescimento do Pokémon TCG durante este tempo foi parcialmente impulsionado por sua escassez. Multidões de fãs invadiram as lojas com a mera sugestão de uma nova remessa, enquanto o valor das cartas raras fabricadas intencionalmente disparava rapidamente.

Enquanto o Pokémon TCG só teve mais sucesso com o passar dos anos, seu domínio sobre a consciência pública pareceu enfraquecer por um tempo. Não, não é como se olhássemos para trás em um antigo fichário de Pokémon cartas e balançamos nossos rostos corados de vergonha, mas por um tempo parecia que o Pokémon TCG talvez tenha atingido seu auge nos anos 90, um momento da cultura pop que deveria ser valorizado e preservado em nossa memória.

Mas o Pokémon TCG A história está longe de terminar ... Na verdade, Pokémon a febre voltou com força e nos ensinou um pouco mais sobre o verdadeiro valor da nostalgia.


Tenho que coletar tudo

“O mercado agora está louco”, diz Peter “Arcashine” Chipouras, um mod no subreddit de negociação de cartões r / PKMNTCGTrades e classificador profissional de cartões. “As lojas costumavam ser relativamente cheias de produtos e, se você tivesse sorte, algo lucrativo ainda poderia estar disponível. Hoje em dia, não há nada. Tudo está comprado. Os varejistas online não conseguem reabastecer com rapidez suficiente e, mesmo que tenham o produto em estoque, eles cobram caro para atender ao mercado secundário ”.

“Insano” é certamente a palavra para os recordes de vendas que estão sendo estabelecidos no momento. UMA relatório recente do eBay revelou que Pokémon as vendas de cartões colecionáveis ​​aumentaram 574% de 2019 a 2020. No ano passado, um cartão Charizard de 1ª edição foi vendido por mais de US $ 295.000. Uma versão ainda mais rara do cartão custou mais de US $ 350.000. Em novembro de 2020, leilões de patrimônio vendeu uma caixa de conjuntos de reforço de Pokémon da 1ª edição por $ 360.000 . Um conjunto semelhante havia custado US $ 198.000 apenas dois meses antes.

Você espera que os cartões mais antigos se tornem mais valiosos com o tempo. O que é impressionante, porém, é que essa mania de compra se estendeu ao moderno Pokémon TCG cartas também


“Mesmo no nível mais baixo, estamos vendo conjuntos que normalmente são impressos para demanda, enfrentando grandes secas de produtos”, diz Chipouras. “Os preços normais dos pacotes são normalmente $ 4,00 nas lojas de varejo e geralmente cerca de $ 3,00, mais ou menos, no mercado secundário. Recentemente, eles têm vendido US $ 7 a US $ 8,00 cada. ”

A extensão dessa escassez impactou até mesmo uma promoção recente do McDonald's que ofereceu fornecimento limitado Pokémon TCG cartas com cada McLanche Feliz. Em todo o país, as lojas estavam lotadas de compradores entusiasmados, dispostos a comprar dezenas de McLanche Feliz simplesmente pelos pacotes de cartão em seus contêineres. As coisas chegaram a um ponto em que a The Pokémon Company teve que emitir uma rara declaração sobre essas faltas junto com a promessa de que mais cartas estão a caminho.

Isso também pode parecer que veio do nada, mas não é realmente o caso. Em março de 2020, mais de 30 bilhões Pokémon TCG cartões foram vendidos em todo o mundo . Jogo para celular Pokémon GO tem gerou mais de US $ 4 bilhões em receita desde 2016 . O mais recente Pokémon jogos ( Espada e Escudo ) venderam 20 milhões de unidades em pouco mais de um ano . O sucesso consistente do Pokémon franquia significa que sempre foi mais 'suscetível' a picos que elevam a já impressionante popularidade da série. Milhões estão prontos para se tornarem obcecados por Pokémon novamente a qualquer momento.


Mas porque é o Pokémon TCG especificamente experimentando tal ressurgimento agora? Parece que se resumem a alguns fatores-chave.

“Um lado é financeiro, onde você vê muitas crianças que cresceram com o primeiro Pokémon os jogos finalmente atingem uma idade em que estão em plena carreira e têm acesso a uma renda disponível ”, diz Chipouras. “Junte isso a verificações de estímulo e haverá uma enorme quantidade de capital disponível para aqueles que desejam investir no hobby.”

Certamente há algo a ser dito sobre a influência dos bloqueios da Covid-19 no crescimento do Pokémon TCG mercado, dada a linha do tempo do boom. Ano passado, fãs no reddit estavam debatendo se seria ou não melhor esperar os picos de preço da quarentena e as quedas de disponibilidade. Muitos sugeriram esperar as coisas passarem, mas o hype nunca realmente se acalmou.

Pokémon já que um investimento de longo prazo pode soar tão sólido quanto o recente boom de ações da GameStop , mas é mais do que isso. Além das vendas de curto prazo destinadas a aproveitar ao máximo o mercado atual, períodos de picos de popularidade de Pokémon como este sugerem fortemente que os cards podem (e costumam fazer) reter valor. Essa é provavelmente uma grande parte da razão pela qual o serviço de classificação profissional Collector’s Universe foi adquirido por $ 700 milhões por um grupo de investimentos .

A ideia de que o mercado atual está sendo impulsionado por fãs que agora têm renda disponível para gastar com cartas é realmente o fator mais interessante e impactante em jogo. É um movimento muito mais antigo Pokémon os fãs estão contribuindo para, mas há um grupo específico de compradores que está claramente liderando o movimento.

“Os influenciadores [estão] chegando ao espaço e expondo, ou reintroduzindo, um grande número de pessoas no hobby”, diz Chipouras. “Eles não estão apenas elevando os preços dos colecionáveis ​​mais caros do hobby, eles também estão criando conteúdo viral altamente editado sobre fazer exatamente isso.”

O fator celebridade

Em 2017, um homem conhecido como Gary “King Pokémon” apareceu em Estrelas de peão com uma coleção de Pokémon cartas que só podem ser descritas como únicas.

Embora ele tenha pedido $ 500.000 pela coleção, ele insinuou que não estava realmente interessado em vender os cartões nem mesmo por essa quantia. Ele estava certo em hesitar. Alguns dosIndividualos cartões dessa coleção agora cobram preços próximos a $ 500.000.

Corte para 2020, quando o polêmico vlogger Logan Paul decidiu visitar aquele Pokémon comerciante de cartões com $ 150.000 em dinheiro. Depois de um espetáculo altamente produzido, culminado por negociações, Paul conseguiu convencer Gary a abrir mão de uma de suas cartas Charizard. No início daquele mês, Paul postou um vídeo que o mostrava desempacotando uma caixa de $ 200.000 de cartões da 1ª edição. É um dos exemplos mais notáveis ​​do tipo de conteúdo inteligente que impulsionou o mercado a alturas muitas vezes absurdas.

O papel dos influenciadores certamente acompanha a linha do tempo do ressurgimento do mercado TCG. Enquanto YouTubers como Derium e UnlistedLeaf construíram carreiras fora da caixa de vídeos, discussões de cartas e similares Pokémon TCG conteúdo, foi quando alguns dos nomes mais convencionais do mundo de streaming e vlogging entraram em ação que vimos os preços e a popularidade dispararem. Lembra daquela caixa de cartas que Paul comprou por $ 200.000? É semelhante ao que foi vendido por quase US $ 400.000 alguns meses depois.

Infelizmente, esse boom assistido por celebridades também revelou alguns dos elementos infelizes da cena. Considere, por exemplo, a história de Jake 'JBTheCryptoKing' Greenbaum, que foi apresentado a muitas pessoas por Paul como um Pokémon especialista em cartão. Alguns que assistiram aos primeiros vídeos de Paul com Greenbaum expressaram sua preocupação de que ele estava supervalorizando as cartas devido à falta de conhecimento, desejo de ganho pessoal ou uma combinação de ambos. Em outubro de 2020, Greenbaum ajudou o canal do YouTube Dumb Money a adquirir o que foi descrito como uma caixa da 1ª edição Pokémon TCG pacotes de reforço por $ 376.000. Logo no processo de abertura, descobriu-se que a caixa era falsa . Exemplos de tais fraudes e incompetência existem há anos, mas os custos potenciais são mais altos do que nunca.

No entanto, o impacto negativo mais prevalente do Pokémon TCG o ressurgimento será familiar demais para qualquer pessoa que tenha tentado comprar itens de destaque online, especialmente nos últimos anos.

“Uma classe de compradores que estão em primeiro plano este ano são os botters”, diz Chipouras. “Mesmo colecionadores normais que apenas esperam um produto ir ao ar podem perder porque os bots podem verificar imediatamente centenas ou milhares de produtos em segundos.”

Novamente, o papel dos cambistas não é nada novo, mas assim como com o PlayStation 5 e Xbox Series X no ano passado , uma nova geração de tecnologia de bot pode fazer compras online de Pokémon TCG cartões de certos estabelecimentos quase impossível. Os salteadores e golpistas não representam necessariamente de maneira incorreta a popularidade ou o valor do Pokémon TCG mercado, mas assim como as celebridades online que jogam quantias inéditas de dinheiro nesses cartões, eles estão contribuindo para aumentar a barreira de entrada para colecionadores mais casuais que precisam navegar por estoques baixos, preços altos e produções atrasadas apenas para colocar as mãos em um alguns pacotes.

No entanto, deve-se dizer que o papel das celebridades e influenciadores está longe de ser uma negativa universal. A publicidade gerada por seu conteúdo lembrou as pessoas do amor que ainda nutrem pelo Pokémon TCG cena e deu a muitos uma nova maneira de experimentar um senso de comunidade durante a quarentena. Histórias dessas compras extravagantes podem fazer seus olhos rolarem, mas também abrem os olhos para um movimento que é inerentemente fascinante.

Além disso, o prazer de ver alguém se abrir e descobrir Pokémon as cartas vão além da culpa. A Dra. Pamela Rutledge, do Media Psychology Research Center, diz que parte do apelo dos vídeos de unboxing pode ser atribuído aos nossos 'neurônios-espelho', que garantem que 'as pessoas que observam alguém podem sentir as mesmas emoções.' Incrivelmente, eles também podem acionar “os músculos de seu corpo que seriam necessários se você estivesse tentando abrir a caixa”. Aqueles de nós que assistiram um dos muitos Pokémon TCG Os vídeos de unboxing do último ano podem atestar a emoção única dessa sensação.

E sim, embora existam algumas celebridades que sem dúvida só entraram em cena para seguir tendências ou flexibilizar seu sucesso, muitas outras estão apenas tentando recuperar algo importante para elas - ou talvez compensar o tempo perdido. Não há melhor exemplo disso do que o rapper Logic, que postou essas palavras para a conta do Instagram dele logo depois de gastar $ 183.812 para adquirir uma carta Charizard rara:

“Quando eu era criança eu simplesmente amava Pokémon mas não tinha dinheiro para comprar os cartões. Lembro-me até de tentar trocar vale-refeição por eles e agora, como um adulto que economizou cada centavo que ganhou, poder desfrutar de algo que amo desde a infância, agora como um homem adulto é como comprar de volta um pedaço de algo que eu poderia nunca, não é sobre o material, é sobre a experiência. ”

Isso é o que queremos dizer com relação ao valor da nostalgia. Não se trata apenas de dinheiro; é sobre nosso investimento emocional compartilhado nesses cartões e como o dinheiro estranhamente o representa.

Festa Pokémon como se fosse 1999

Você já se perguntou por que Charizard aparece tantas vezes como a estrela dos mais valiosos Pokémon cartões? Parte disso tem a ver com o nível de poder das cartas em questão e sua relativa raridade, mas a contribuição mais divertida para o seu valor é o simples fato de que as pessoas amam Charizard.

Em um Enquete 2019 que viu mais de 52.000 usuários do Reddit votarem em seu Pokémon favorito, Charizard foi classificado como o número um. UMA Enquete de 2020 conduzida pela Pokémon Company nomeou Charizard como o quarto Pokémon mais popular após uma extensa competição de votação de fãs. Inúmeros estabelecimentos nomearam Charizard o Pokémon mais legal ou concederam ao personagem distinções semelhantes.

Os autores do livro A aventura global de Pikachu: a ascensão e queda de Pokémon teorizam que Charizard pode ser o mais popular com fãs masculinos mais velhos atraídos pela resistência comparativa do personagem e a ideia de que este ciclo de evolução representa uma partida da infância. Esta teoria combina com os comentários e dados demográficos de notáveis ​​compradores de Charizard, mas quando você chega ao cerne dela, há algo sobre o design de Charizard que ressoou com Pokémon fãs e permaneceu com eles ao longo dos anos.

Também há algo a ser dito sobre o impacto do ciclo de nostalgia de 30 anos. Conforme observado por Patrick Metzger em um artigo para The Patterning , geralmente leva cerca de '30 anos para uma massa crítica de pessoas que eram consumidoras de cultura' voltar-se para a arte e a cultura que 'os ajudaram a alcançar conforto e clareza em seu mundo'. Mais importante, os criadores irão 'se entregar à‘ nova ’tendência nostálgica que está sendo reaproveitada' em uma tentativa de 'reviver o mesmo espírito de época'. É parte da razão pela qual o 1950 foram grandes na América dos anos 1980 , porque o 1980 foi grande na década de 2010 , e é quase certo que é parte da razão de estarmos vendo Pokémon reemergir em grande forma agora.

Não é apenas Charizard. No relatório de vendas do eBay, que revelou Charizard foi o mais vendido Pokémon card, o atleta mais popular entre os colecionadores de figurinhas esportivas era ninguém menos que Michael Jordan, outra figura lendária dos anos 90 que recentemente experimentou um ressurgimento da popularidade como resultado do sucesso de A última dança série documental .

Há algo engraçado em Charizard e Michael Jordan compartilhando esse momento da cultura pop. Ambos foram superstars de sua época, e ambos permanecem as faces de seus respectivos campos: Pokémon e a era de ouro do basquete dos anos 90.

Portanto, antes que você comece a sentir que está sendo pego pelas rodas da nostalgia, considere que dois dos primeiros beneficiários do que quase certamente será um renascimento prolongado dos anos 90 nunca realmente perderam valor. Não olhamos para eles apenas por causa de memórias nostálgicas: olhamos para trás porque sua grandeza nunca realmente nos deixou.

Quando criança, você provavelmente tentou justificar seu Pokémon a cobrança para alguém com base no fato de que um dia aumentaria de valor. Não é que não fosse verdade (claramente era), mas se você realmente estivesse pensando apenas sobre o valor monetário de Pokémon , você teria mantido tudo em perfeitas condições, em vez de brincar com tudo isso. Na verdade, sempre foi muito mais do que isso.

Parece que algo semelhante está acontecendo hoje. Sim, existem pessoas que compram Pokémon cartões apenas como um investimento, mas há uma sensação real de que mesmo alguns dos fãs que falam sobre esses cartões como um investimento estão sob o mesmo feitiço dos anos 90. Pokémon cartões muitas vezes aumentam de valor, mas se for apenas sobre o dinheiro, existem melhores investimentos por aí. Em algum nível, as pessoas estão 'investindo' seis dígitos em Pokémon cartões porque eles querem um dragão de papelão brilhante e já o querem há muito tempo.

Esse é o verdadeiro valor da nostalgia. Não se trata apenas das vendas em si, mas de como esses cartões ainda nos fazem sentir décadas depois.

Os altos preços de Pokémon os cartões não falam conosco apenas porque nos fazem desejar ter mantido aqueles fichários cheios de cartões. Esses números absurdos também são uma maneira fácil de transmitir como nos sentimos quando compartilhamos a emoção de pentear aquelas cartas com amigos há tantos anos.