Como a Marvel passou da falência para bilhões


Quase toda grande história de quadrinhos tem um momento mais sombrio: um ponto na história em que tudo parece perdido. Os heróis estão de joelhos, a cidade é uma ruína fumegante e os vilões estão se aproximando para matar. Para a Marvel, seu momento mais sombrio veio no inverno de 1996.


Uma empresa que cresceu em estatura ao longo dos anos 60, 70 e 80 graças à arte e à narrativa frequentemente deslumbrantes em quadrinhos como Os quatro fantásticos e O incrível Homem Aranha ,O sucesso financeiro da Marvel atingiu o pico no início dos anos 90. Mas então uma série de bolhas financeiras estourando e negócios questionáveis ​​viram o valor das ações da Marvel entrar em colapso; as ações que valiam US $ 35,75 cada em 1993 haviam caído para US $ 2,375 três anos depois. Seguiu-se uma luta feia entre um grupo de investidores muito ricos e, por um tempo, o futuro da empresa parecia incerto.

Ainda assim, de alguma forma, a Marvel lutou contra toda a intriga corporativa que perseguiu a empresa no final de 1996 e por muitos meses depois, e emergiu dos escombros uma década depois como um gigante da indústria cinematográfica.



Neil Gaiman

Uma profecia de desgraça

Em 1993, enquanto a Marvel e a indústria de quadrinhos como um todo pareciam estar em péssimo estado de saúde, Sandman o escritor Neil Gaiman se colocou diante de cerca de 3.000 varejistas e fez um discurso que poucos presentes queriam ouvir.


Nele, ele argumentou que o sucesso do mercado de quadrinhos foi uma bolha - causada por encorajar colecionadores a comprar várias edições e acumulá-las na esperança de que um dia valham uma fortuna. Isso, disse Gaiman, era semelhante à mania das tulipas - um período estranho no século 17, quando o valor dos bulbos das tulipas explodiu repentinamente, apenas para o mercado entrar em colapso novamente.

“Você pode vender muitos quadrinhos para a mesma pessoa, especialmente se disser que está investindo dinheiro para obter altos retornos garantidos”, disse Gaiman. “Mas você está vendendo bolhas e tulipas, e um dia a bolha estourará e as tulipas apodrecerão no armazém.”

A bolha que Gaiman descreveu havia começado vários anos antes, quando os quadrinhos, antes considerados itens descartáveis ​​pelos pais, estavam se tornando itens valiosos por colecionadores que cresceram com seus super-heróis favoritos quando crianças. Na década de 1980, a coleção de quadrinhos ganhou o interesse da grande mídia, que se agarrou a histórias sobre quadrinhos da Idade de Ouro vendidos por milhares de dólares.


Os próprios editores estavam cortejando o mercado de colecionadores ao apresentar capas variantes, às vezes com relevo de folha metálica ou outras técnicas de impressão atraentes e sofisticadas. Estes foram comprados avidamente por leitores, mas também por especuladores presumindo que eles haviam tropeçado em um meio infalível de ganhar dinheiro armazenando cópias e vendendo-as com lucro no futuro.

Ron Perelman

Digite Ron Perelman

Enquanto os quadrinhos voavam das prateleiras, a Marvel atraiu o interesse de um homem chamado Ron Perelman. Frequentemente retratado com um largo sorriso e um enorme charuto na mão, Perelman era um empresário milionário com uma variedade de interesses: em 1985, ele fez um grande negócio para a empresa de cosméticos Revlon por meio de sua holding, MacAndrews & Forbes. No início de 1989, Perelman gastou US $ 82,5 milhões na compra do Marvel Entertainment Group, então propriedade da New World Pictures.

Em dois anos, a Marvel estava no mercado de ações e Perelman começou a gastar muito: comprou ações de uma empresa chamada ToyBiz, abocanhou algumas empresas de cartões comerciais, adesivos da Panini e um distribuidor, Heroes World. Ao todo, essas aquisições custaram à Marvel cerca de US $ 700 milhões.


No início dos anos 90, a Marvel foi impulsionada pelo sucesso de homem Aranha e X-Men ,que estavam vendendo em grande número. Vendas de um novo quadrinho, X-Force ,eram igualmente enormes, em parte graças a um truque astuto de vendas: a primeira edição veio em uma sacola plástica com um dos cinco cartões comerciais diferentes dentro dela. Se os colecionadores quisessem obter todas as cinco cartas, eles - você adivinhou - teriam que comprar várias cópias da mesma história em quadrinhos. Com o boom ainda em pleno andamento, isso é exatamente o que os colecionadores faziam - como Comics International editor de notícias Phil Hall lembra , os fãs estavam comprando cinco cópias para manter intactas e fechadas, e uma sexta para rasgar e ler.

Então, exatamente como Gaiman previu, a bolha estourou. Entre 1993 e 1996, as receitas de quadrinhos e cartões comerciais começaram a entrar em colapso. De repente, a Marvel, que em um ponto parecia invencível à medida que crescia de tamanho, agora parecia vulnerável.

“Quando o negócio mudou”, observou o então presidente da diretoria e CEO da Marvel Scott Sassa, “foi como se tudo que poderia dar errado desse errado”.


Alguns na indústria foram mais longe e argumentaram que as táticas de Perelman haviam posto em perigo toda a indústria:

“[Perelman] raciocinou, muito corretamente, que se ele aumentasse os preços e a produção, os fãs mais radicais da Marvel devotariam uma porção cada vez maior de sua renda disponível para a compra de quadrinhos,” escrevi Chuck Rozanski, CEO da Mile High Comics. “Depois que ele teve números de vendas suficientes para provar essa hipótese, ele abriu o capital da Marvel, vendendo 40% de suas ações por muito mais do que pagou por toda a empresa. A falha em seu plano, no entanto, foi que ele prometeu aos investidores da Marvel ainda mais extensões de marca e mais aumentos de preços. Que esse plano era claramente impossível tornou-se evidente para a maioria dos varejistas de quadrinhos no início de 1993, à medida que mais e mais fãs simplesmente pararam de colecionar devido ao alto custo e em meio a uma percepção generalizada de queda na qualidade dos quadrinhos da Marvel. ”

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Quer Perelman fosse o culpado diretamente ou não, as consequências para a indústria como um todo foram dolorosas ao extremo. Centenas de varejistas de quadrinhos quebraram quando as vendas caíram 70%. De repente, o boom se transformou em estourar, e até Perelman admitiu que não havia previsto o futuro sombrio sobre o qual Gaiman havia alertado em seu discurso.

“Não conseguíamos entender quanto do mercado era movido por especuladores”, Perelman disse ; “As pessoas comprando 20 exemplares e lendo um e guardando 19 para o pecúlio…”

Vingadores contra diversos anti-heróis e vilões

Uma batalha na sala de reuniões

Em 1995, a Marvel Entertainment estava fortemente endividada. Diante das perdas crescentes, Perelman decidiu seguir em frente em um novo território: ele montou a Marvel Studios, um empreendimento que ele esperava que finalmente colocasse os personagens mais famosos da empresa na tela grande, após anos de disputas legais. Para fazer isso, ele planejava comprar as ações restantes da ToyBiz e fundi-la com a Marvel, criando uma entidade única e mais forte.

Os acionistas da Marvel resistiram, argumentando que o dano financeiro aos preços das ações da Marvel seria muito grande. A resposta de Perelman foi pedir falência, dando-lhe assim o poder de reorganizar a Marvel sem o consentimento do acionista.

Seguiu-se uma confusa luta pelo poder que durou quase dois anos. Um acionista chamado Carl Icahn tentou se opor a Perelman, e a imprensa financeira avidamente noticiou a briga pública que se seguiu. Perelman, Icahn argumentou , “Era como um encanador que você empresta dinheiro para que ele comece no negócio; então ele entra, destrói sua casa, então diz a você que quer a casa de graça. ”

A batalha, quando finalmente terminou em dezembro de 1998, teve um desfecho estranho que poucos poderiam ter previsto: depois de um longo processo judicial, ToyBiz e Marvel Entertainment Group foram finalmente fundidos, mas Perelman e seu inimigo Icahn foram expulsos no processo. Outros executivos com vínculos com Perlmutter também foram rompidos, incluindo o CEO Scott Sassa, cujo mandato, ao todo, durou apenas oito meses.

Eles foram expulsos por dois executivos da ToyBiz que faziam parte do conselho da Marvel desde 1993: Isaac Perlmutter e Avi Arad. Com a saída de Scott Sassa, eles nomearam Joseph Calamari, de 55 anos, que estava à frente da Marvel nos anos 80, como seu novo CEO.

Com a intriga financeira na sala de reuniões se acalmando, a Marvel começou a voltar sua atenção para um alvo que vinha tentando atingir desde os anos 1980: o cinema.

Avi Arad

Maravilhe-se no grande ecrã

O israelense Avi Arad trouxe uma atitude rude para a indústria de brinquedos. Tendo alcançado o posto de CEO na ToyBiz e descrito como 'o desenvolvedor mais quente no negócio de brinquedos' por um contemporâneo, a grande mudança de carreira de Arad veio quando a Marvel comprou 46 por cento das ações da empresa em 1993. Arad recebeu 10 por cento compartilhar como parte do negócio, e enquanto ele inicialmente supervisionava a produção de bonecos de ação da Marvel na ToyBiz, ele rapidamente substituiu o lendário Stan Lee como chefe da Marvel Films.

Arad atuou como produtor executivo na famosa série de TV animada X-Men ,e no verão de 1993, havia intermediado um acordo com a 20th Century Fox para fazer um X-Men filme.

Durante anos, a Marvel lutou para colocar suas propriedades na tela grande: os direitos de homem Aranha estavam presos em uma teia emaranhada que não seria desfeita até o final dos anos 90, enquanto a de 1986 Howard o Pato foi um desastre crítico e financeiro. Mas agora, parecia que a abordagem de Arad daria frutos.

Então, os problemas financeiros da Marvel começaram e Arad se esforçou para convencer os executivos de Hollywood do valor cinematográfico da empresa. “Foi literalmente uma luta diária, tentando abrir os olhos das pessoas para o que estava bem na frente delas”, disse ele mais tarde.

As coisas começaram a mudar no final dos anos 90, quando a Marvel começou a se reerguer: Lâmina foi um sucesso, e X-Men começou finalmente a avançar na Fox. As escolhas para a Marvel, no entanto, foram mínimas: Lâmina arrecadou US $ 70 milhões na bilheteria, mas a recompensa para a Marvel, de acordo com um Ardósia artigo , eram desprezíveis $ 25.000. O X-Men e homem Aranha os filmes foram grandes sucessos, mas a Marvel obteve apenas uma pequena porcentagem dos lucros. “Estávamos distribuindo a melhor parte do nosso negócio”, lamentou Arad.

Homem de Ferro

O nascimento de um universo cinematográfico

Em 2003, um agente de talentos chamado David Maisel veio até Isaac Perlmutter da Marvel com uma proposta. Por que não produzir os filmes sob sua própria bandeira e colher os lucros para você? E se você está produzindo seus próprios filmes, por que as histórias não podem se cruzar, assim como fazem nos quadrinhos?

Era uma ideia que poderia, em teoria, valer milhões incalculáveis: enquanto as ações da Marvel haviam se recuperado desde 1996, Maisel argumentou que entrar na produção de filmes poderia vê-la subir ainda mais. O problema, no entanto, seria convencer a diretoria da Marvel e, de maneira igualmente vital, obter o financiamento necessário.

Um grande avanço veio em 2005, quando a Marvel conseguiu fazer um acordo com a Merrill Lynch. Os detalhes do negócio pareciam arriscados: a Marvel estava essencialmente oferecendo as joias de seu negócio - personagens como Thor e Capitão América - como garantia. Se os filmes não rendessem dinheiro, esses super-heróis de repente pertenceriam ao banco.

No entanto, a Merrill Lynch deu à Marvel acesso a um enorme reservatório de dinheiro: US $ 525 milhões ao longo de sete anos, que poderia ser usado para gastar em 10 filmes com orçamentos que variam de US $ 45 milhões a US $ 180 milhões. Com sua influência recém-descoberta, a Marvel conseguiu readquirir os direitos dos personagens que havia vendido ao longo dos anos, incluindo Homem de Ferro, Viúva Negra, Thor e Hulk.

Pouco depois de fechar o negócio com Merill Lynch, a Marvel anunciou que Homem de Ferro seria sua primeira produção independente. Finalmente, um personagem que adoeceu no inferno do desenvolvimento desde os anos 1990 (a Universal originalmente possuía os direitos, antes de passar para a Fox e depois para a New Line) estava finalmente tendo uma chance de estrelato na tela grande.

Enquanto trabalhava Homem de Ferro começou, a Marvel fez outra aquisição importante - uma tão importante para seu sucesso futuro, talvez, quanto a recuperação de alguns de seus super-heróis mais famosos.

MCU Avengers

Um presidente e um acordo de US $ 4 bilhões

Kevin Feige começou no mundo do cinema como assistente da produtora Lauren Shuler Donner (esposa do diretor Richard). O amor de Feige por quadrinhos era tal que, apesar de sua idade relativamente jovem, ele conseguiu o papel de produtor na produção de Fox de X-Men - ele tinha apenas 27 anos na época. Passando a produzir outros filmes da Marvel a partir de então - incluindo homem Aranha , Temerário ,e Hulk - Feige foi contratado como presidente da Marvel Studios em 2007. Sob sua supervisão, a Marvel continuou a florescer; Homem de Ferro , seu primeiro crédito como produtor para o estúdio, arrecadou US $ 585 milhões, dando início a um universo cinematográfico que ainda está se desenrolando.

O próximo ponto de inflexão veio em 2009, quando a Disney comprou a Marvel por um estonteante Avi Arad de US $ 4,3 bilhões, insistindo, com sua fanfarronice habitual, que a Disney havia conseguido uma pechincha. “É um preço barato!” Disse Arad. 'Não é nada! É uma marca muito forte e planejamos essa marca. Não foi um acaso. '

O histórico da Marvel na última década parece comprovar Arad: Os Vingadores sozinho fez bilhões e atualmente é o terceiro filme de maior bilheteria de todos os tempos. Homem de Ferro 3 tornou-se o segundo filme da Marvel a arrecadar mais de US $ 1 bilhão. Mesmo um filme peculiar como Guardiões da galáxia - uma ópera espacial que alguns consideravam uma aposta - arrecadou mais de US $ 750 milhões. Pantera negra tornou-se não apenas mais uma história de sucesso de US $ 1 bilhão, mas um dos filmes de maior bilheteria de todos os tempos.

Para uma empresa que estava endividada há 20 anos, a Marvel viu uma mudança notável na sorte. Como um super-herói, a Marvel sobreviveu ao seu momento mais sombrio em 1996 e, das garras da derrota, obteve uma vitória de bilhões de dólares.