Como o laboratório de Dexter deu início à ascensão do Cartoon Network

No momento, não há dúvidas de que o Cartoon Network é o rei da animação televisiva para todas as idades. Com Hora de Aventura tendo se tornado um fenômeno cultural rivalizado em sua arena apenas por Bob Esponja Calça Quadrada e vários outros programas excelentes ( Universo Steven , O Incrível Mundo de Gumball ) fornecendo profundidade à programação, o CN tem sido não apenas o canal focado em desenhos animados de maior sucesso nos últimos anos, mas também um dos canais de maior sucesso em geral. Em 2015, mostrou o maior crescimento de audiência de qualquer rede de cabo básica no grupo demográfico de 18-49 e também liderou o grupo demográfico de 6-11 pela primeira vez.


Portanto, agora é um momento tão bom quanto qualquer outro para olhar para trás em uma era em que o futuro da rede era incerto e relembrar sobre seu primeiro programa clássico: Laboratório de Dexter , que estreou há 20 anos nesta semana e definiu o padrão para a escrita inteligente, conhecedor da cultura pop e personagens icônicos que têm definido o Cartoon Network desde então.

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Quando foi adquirido pela CN em meados da década de 1990, o Hanna-Barbera Studios estava mergulhado em uma grande crise; Desde a Os Smurfs saiu do ar em 1990, não produziu nenhuma série de sucesso e ficou muito atrás de concorrentes como Nickelodeon, Warner Bros. Animation e Disney. Este foi o apogeu de Animaníacos , Ren e Stimpy , A vida moderna de Rocko , e outros modelos do renascimento da animação da era, e Hanna-Barbera não tinha nada de novo a oferecer; por extensão, o incipiente Cartoon Network dificilmente tinha qualquer programação empolgante além de reprises de velhos clássicos como Looney Tunes , tom e Jerry , e Scooby-Doo .



Isso mudou em 1995, quando, sob a liderança de Fred Seibert, Hanna-Barbera lançou uma enxurrada de 48 curtas animados chamados de O que é um desenho animado! Series. Um retrocesso à era de ouro da animação, era essencialmente uma incubadora de desenhos animados dirigidos por criadores, e com os próprios animadores oferecendo uma quantidade enorme de controle (incluindo os direitos de seus personagens), um grande número de ideias foram enviadas para a série 'slots cobiçados. Enquanto o What a Cartoon! o próprio programa representou um passo em frente para o Cartoon Network, sua função mais importante era servir como uma plataforma para pilotos - com exceção de Ed, Edd N Eddy e Coragem o cão covarde , todos os 'desenhos animados' que compunham a agora clássica linha do CN do final dos anos 90 e início dos anos 2000 começaram como O que é um desenho animado! shorts. Laboratório de Dexter ganhou uma votação popular entre os primeiros 16 curtas a serem exibidos e recebeu luz verde para se tornar uma série completa. O criador Genndy Tartakovsky montou seu elenco e equipe, o show estreou por conta própria em 28 de abril de 1996, e o resto, como dizem, é história.


Mesmo se Laboratório de Dexter não tivesse sido uma série de animação inovadora, ainda teria sido crucial para a história moderna dos desenhos animados com base apenas em sua jovem equipe criativa. Tartakovsky iria criar Samurai Jack e Guerra nas Estrelas a guerra dos Clones , ambos os quais alcançaram aclamação crítica e popular. Entre seus tenentes estavam Craig McCracken, Butch Hartman e Seth MacFarlane, todos os quais começaram na televisão de animação no Dexter e todos criariam séries icônicas: As meninas Super Poderosas , Os Padrinhos Mágicos , e claro, Homem de familia .

Com uma equipe tão talentosa, parece natural que Laboratório de Dexter teria tido sucesso e, de fato, o show foi um grande sucesso para o Cartoon Network na época. Mas seu legado duradouro, em retrospectiva, vem de ter um pé no passado da televisão animada e outro no futuro.

Em termos de estilo e sensação, Laboratório de Dexter teve raízes profundas nos desenhos animados teatrais clássicos do final dos anos 1940 e 1950. O design simplista do próprio Dexter, de sua irmã Dee Dee e da maioria dos outros personagens da série nem mesmo tentou aproximar figuras humanas realistas, uma diferença radical do que Disney estava fazendo na época e muito mais próximo da estética utilizada por desenhos animados antigos de Hanna-Barbera e UPA (que incluíam personagens como Mr. Magoo e George McBoing Boing). Combinado com o formato curto do show - a maioria dos segmentos tinha cerca de sete minutos de duração - Dexter era quase uma história em quadrinhos televisionada e, como tal, dependia fortemente de piadas, efeitos sonoros e violência pastelão para o humor. Ele conseguiu isso lindamente.


Vejamos, por exemplo, o episódio seminal “The Big Cheese”, a fonte do que talvez seja a frase mais citada na história da série: “Omelette du fromage”. Essa linha é tão citável porque é quase a única coisa que Dexter diz durante todo o episódio, graças a uma tentativa frustrada de aprender francês durante o sono que o torna literalmente incapaz de formar outras palavras. É uma piada simples que permanece fresca durante os sete minutos do episódio e leva a alguns momentos tipicamente absurdos: Dexter fechando um contrato com uma gravadora, Dexter ficando com as gostosas, Dexter encontrando líderes mundiais, etc. Claro, a única coisa que Dexter não pode mais difícil é entrar em seu laboratório, já que a senha é “Star Wars”, e o laboratório explode na cara dele. Esta combinação de narrativa eficaz, humor antiquado e um final explosivo era o tipo de coisa que não tinha sido bem feita em quase meio século antes Laboratório de Dexter reviveu.

O show imitou os desenhos animados dos anos 50 em mais do que apenas humor; apesar das influências japonesas que muitas vezes se infiltram na animação (por exemplo, quando Dexter se torna um monstro parecido com um Godzilla no episódio 'The Big Sister'), Laboratório de Dexter parecia que estava acontecendo durante os anos Eisenhower. Mas, ao se aproximar do tropo das famílias de sitcom daquela época, o show foi capaz de subvertê-lo de maneiras interessantes.

A mãe e o pai não identificados de Dexter são uma ilustração perfeita disso. Na superfície, eles caíram em papéis tradicionais: o pai estava sempre vestido com uma camisa branca e gravata, muitas vezes usando um chapéu para trabalhar no bom estilo pré-JFK, enquanto a mãe vestia roupas de cozinha, incluindo luvas de borracha e avental . Na verdade, a decisão de Tartakovsky de não nomear nenhum dos dois garantiu que eles fossem mais ou menos arquétipos em vez de personagens reais. Mas, na prática, eles eram tudo, menos o típico casal dos anos 1950, com o pai muitas vezes se fazendo de bobo e a mãe exercendo um controle poderoso sobre ele.

Um episódio que mostra bem essa dinâmica é 'The Muffin King', em que o pai se torna animalesco com o cheiro dos muffins de sua esposa, e Dexter e Dee Dee seguem as ordens de sua mãe para proteger os assados ​​dele. O que se segue é um clássico jogo de gato e rato, cheio de insinuações ('Casei com sua mãe por causa dos muffins', diz o pai enquanto olha para os seios dela) e referências à cultura pop (e Império Contra-Ataca 'Eu sou seu pai' paródia) que fez Laboratório de Dexter tão divertido para adultos quanto para crianças. Para uma rede que dependia do apoio dos pais, para não mencionar a de estudantes universitários drogados, esse equilíbrio era crucial.

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Em sua essência, porém, o show foi construído em torno da relação entre Dexter e Dee Dee, uma relação que estabeleceu um precedente para o desenvolvimento de personagens que se tornaria um elemento fixo de todos os programas do Cartoon Network. Na maior parte, os dois irmãos eram antagônicos um com o outro, com Dee Dee destruindo o laboratório de Dexter repetidamente e Dexter constantemente reclamando de sua estupidez. Às vezes, o tratamento que dá a ela é mais do que um pouco misógino - no episódio de estréia, ele a chama de 'mulher estúpida' mais de uma vez - mas com quase todas as ocorrências de Dexter insultando Dee Dee terminando em uma situação horrível para o gênio garoto , seu sexismo (que teria sido comum na década de 1950) mostrou-se totalmente retrógrado e indicativo de sua falta de conhecimento do mundo real. Dexter nunca foi um personagem inerentemente ameaçador e, portanto, nunca o odiamos, mas sempre foi divertido vê-lo fracassar e desabafar com raiva.

No entanto, no fundo, apesar da vitríola e da rivalidade entre irmãos, ele e sua irmã se importavam profundamente, proporcionando ao show um coração que a maioria dos desenhos animados de seu gênero, pelo menos na metade do século 20, nunca possuiu. Em episódios como 'Spacecase' e 'Filet of Souls', os planos de Dexter acabam colocando Dee Dee em perigo real e, atormentado pela culpa, ele usa suas proezas científicas para salvar a vida dela. Talvez mais importante tenha sido o episódio “O Caminho do Dee Dee”, no qual Dexter é treinado por sua irmã na arte de se divertir e acaba destruindo seu próprio laboratório da mesma maneira que ela sempre faz. O horror legítimo de Dee Dee ao ver seu irmão agir dessa maneira, combinado com a resignação de Dexter em retornar à sua ciência na conclusão do episódio, sugere que eles reconheceram a importância de suas personalidades opostas para seu relacionamento entre irmãos e serve como uma declaração surpreendentemente profunda sobre a ideia da liberdade.

Porque Laboratório de Dexter nunca adotou um formato serial, a relação entre Dexter e Dee Dee só poderia se desenvolver até agora, mas a capacidade de Tartakovsky de fazer tanto com ele quanto ele forneceu um modelo para os originais do Cartoon Network que se seguiriam. As meninas Super Poderosas , por exemplo, nunca teria causado um impacto cultural tão amplo se suas impressionantes sequências de ação e pura joie de vivre não fossem acompanhadas pela profundidade de Blossom, Bubbles e Buttercup. Idem para Ed, Edd N Eddy . E mesmo que os programas de hoje como Hora de Aventura e Universo Steven não se parecem em nada com os desenhos animados que os precederam, sua notável capacidade de contar uma história no contexto de um episódio de 11 minutos tem suas raízes em programas como Laboratório de Dexter . Antes Dexter Com o advento, nenhum programa capturou de forma tão eficaz a comédia do curta de desenho animado e a capacidade orientada para o enredo de programas de animação mais longos.

Laboratório de Dexter saiu do ar em 2003; Genndy Tartakovsky não estava envolvido desde 1999, já que seu foco havia se voltado para Samurai Jack e Star Wars: Clone Wars . Mas em sua temporada de quatro temporadas, gerou alguns dos personagens de desenhos animados mais reconhecíveis desde a Idade de Ouro da animação, forneceu ao Cartoon Network o impulso necessário para se tornar uma potência de animação e redefiniu o que um curta de desenho poderia ser e fazer —O experimento de maior sucesso de Lexter.