Como o planeta dos macacos quase enterrou a franquia


“Em uma das incontáveis ​​bilhões de galáxias no universo, encontra-se uma estrela de tamanho médio, e um de seus satélites, um planeta verde e insignificante, agora está morto.”


Com o original de 1968 Planeta dos Macacos um grande sucesso de bilheteria - provavelmente economizou 20ºA Century Fox faliu - ocorreu uma reunião que incluiu o chefe do estúdio Richard D. Zanuck, o produtor Arthur P. Jacobs, o produtor associado Mort Abrahams e o executivo de produção da Fox, Stan Hough. Em algum momento surgiu a ideia: por que não fazer uma sequência? Como afirmamos em outro lugar, as sequências na época não eram o grande negócio que são hoje. Mas Planeta dos Macacos claramente atingiu o público, e a natureza aberta do final do filme ofereceu a possibilidade de mais material para explorar. Então, decidiu-se produzir um segundo filme. Então veio a parte difícil: para onde o capítulo dois levaria a história?

Planeta dos Macacos terminou com George Taylor de Charlton Heston de joelhos na beira da água em frente a uma Estátua da Liberdade semi-enterrada, tendo percebido que ele tinha estado de volta à Terra o tempo todo. A pergunta óbvia era: o que havia ao longo da costa além daquela estátua? O primeiro escritor encarregado de responder a essa charada foi Rod Serling, que co-escreveu o roteiro do filme original e criou seu final clássico. Mas a maioria de suas idéias - que envolveu principalmente Taylor encontrar tecnologia antiga que ele usa para travar a guerra contra a sociedade dos macacos, ou ter Taylor e Nova embarcar em uma nave espacial e viajar ainda mais no futuro - foram rejeitadas.



O próximo foi Pierre Boulle, o autor francês do romance no qual o primeiro filme foi baseado, mas que nunca havia escrito um roteiro antes. Sua ideia, intitulada Planeta dos homens , Taylor e seu filho, Sirius, teriam reeducado os humanos primitivos da Terra e os liderado em uma revolta vitoriosa contra os macacos, o que por algum motivo faria com que os símios voltassem à selvageria. Um terceiro roteiro, estranhamente intitulado O lado escuro da terra , parecia combinar elementos das ideias de Boulle e Serling, mas não foi a lugar nenhum.


Foi nessa época que Abrahams conheceu o roteirista Paul Dehn, mais conhecido na época por escrever a foto definitiva de James Bond, Dedo de ouro (1964). Dehn sugeriu que Taylor e Nova explorassem as ruínas de Nova York, que provavelmente foram enterradas perto da Estátua da Liberdade, enquanto Abrahams teve a ideia de seres humanos telepáticos mutantes vivendo nessas ruínas e se protegendo com suas habilidades mentais. O primeiro rascunho de Dehn, Planeta dos Macacos revisitado , apresentou muitas ideias que fizeram seu caminho para o filme final, como a sociedade mutante adorando uma bomba atômica e um líder gorila fascista empurrando para expandir a civilização dos macacos na Zona Proibida.

Com o diretor do primeiro filme, Franklin J. Schaffner, comprometido em fazer Patton , Don Medford foi contratado para assumir o que acabou sendo renomeado Abaixo do planeta dos macacos . Mas o filme quase sofreu um golpe mortal quando Charlton Heston se recusou a repetir o papel de Taylor. Um Zanuck desesperado fechou um acordo com o ator no qual ficou acordado que ele só apareceria nas cenas de abertura do filme antes de ser morto, com o resto da ação centrada em um segundo astronauta que havia seguido a trajetória da nave de Taylor em um esforço para encontrá-lo. O papel daquele segundo astronauta, Brent, foi originalmente oferecido a Burt Reynolds. Quando ele morreu, foi para o ator de TV James Franciscus, que acabou reescrevendo o roteiro para fortalecer o personagem bastante magro de Brent.

Em algum momento, Medford também saiu - possivelmente porque Zanuck cortou o orçamento do filme de US $ 5,5 milhões (um pouco menos do que o original) para pouco menos de US $ 3 milhões, tornando ainda mais difícil criar os visuais que Dehn e Abrahams haviam imaginado seu script. Entra Ted Post, que dirigiu mais de 700 programas de televisão junto com Clint Eastwood Western de 1968 Hang ‘Em High . Com Post, Franciscus e Heston a bordo, Kim Hunter, Maurice Evans e Linda Harrison retornaram respectivamente como Zira, Zaius e Nova, embora Roddy McDowall estivesse dirigindo um filme em outro lugar e foi substituído por David Watson como Cornelius. Orson Welles foi oferecido e passou o papel do general gorila, Ursus, então foi para James Gregory. Então Zanuck e Heston jogaram mais uma bomba em ação - literalmente


Zanuck queria terminar a franquia com Abaixo , então Heston teve uma ideia: Taylor não morreria no início do filme, mas desapareceria, apenas para ressurgir no final como um prisioneiro dos mutantes. À medida que a guerra entre os macacos e mutantes atinge seu auge, um enojado e mortalmente ferido Taylor apertaria o botão da bomba dos mutantes - rebatizada de bomba Alfa-Ômega e capaz de destruir todo o planeta - e explodiria tudo e todos, incluindo a série , para o inferno. Isso foi bem diferente do final original e mais otimista de Dehn, em que Taylor, Nova, Brent e os chimpanzés sobrevivem à guerra e nós avançamos 50 anos depois, quando ambas as espécies estão vivendo juntas em paz (uma maquiagem de teste para um meio-humano (criança meio-macaco foi até desenvolvida, mas caiu devido ao aspecto da bestialidade).

Abaixo do Planeta dos Macacos Maquiagem híbrida não utilizada de macacos humanos

A produção começou em fevereiro de 1969, e o roteiro continuamente revisado foi aberto com Taylor e Nova na Zona Proibida conforme eles se aproximavam das ruínas de Nova York e eram vítimas de alucinações causadas por mutantes ainda invisíveis, com Taylor eventualmente desaparecendo. Nova, vagando sozinha, se depara com os destroços da espaçonave contendo Brent, que vê que ela está usando as placas de identificação de Taylor e espera que ela possa levar Brent até ele. Em vez disso, eles entram em conflito com os macacos, embora Cornelius e Zira os ajudem a escapar da captura, uma vez que Brent os convence de que é amigo de Taylor.

Enquanto Zaius e Ursus se preparam para liderar um exército de gorilas na Zona Proibida, Brent e Nova chegam lá primeiro e encontram os mutantes, cuja sociedade subterrânea é governada por Mendez (Paul Richards). Depois de ser interrogado, Brent é convidado a participar de um serviço religioso mutante, onde eles revelam as verdadeiras feições sem pele que escondem atrás de máscaras de aparência normal, produto de séculos de radiação nuclear. Brent é então preso ao lado de Taylor derrotado, mas os dois escapam assim que o exército de macacos invade as ruínas e começa a massacrar os mutantes. Os momentos finais do filme mostram Brent, Nova, Ursus, Mendez e Taylor todos baleados e mortos, com um Taylor moribundo caindo no botão que explode o mundo.


Não há dúvida de que, com sua mistura de ideias malfeitas, falta de caracterização forte e questões orçamentárias claras (máscaras de macaco pulôver de aparência esfarrapada foram usadas em algumas cenas de multidão e são flagrantemente óbvias), Abaixo representa uma queda acentuada na qualidade geral do magnífico Planeta dos Macacos . Mas considerando que o filme mudou de protagonistas e diretores, sem mencionar que perdeu metade de seu orçamento e seu campeão de estúdio (Zanuck), durante a pré-produção, é quase uma maravilha que o filme tenha sido feito.

E o que é ainda mais extraordinário é que Abaixo , como resultado de suas deficiências, é um dos filmes de ficção científica mais estranhos e insanos de sua época. É fortemente anti-guerra, incluindo até mesmo uma cena referenciando os protestos do Vietnã da época em que jovens chimpanzés pacifistas segurando cartazes são fisicamente afastados por soldados. Suas imagens surreais - uma ilusão de uma estátua gigante do Legislador dos macacos chovendo sangue sobre uma floresta de macacos crucificados, o incrível serviço religioso em que dezenas de mutantes deformados cantam um hino a uma bomba atômica - corresponde ao primeiro em termos de pura originalidade , e esse final está entre os mais sombrios que o gênero já ofereceu.

Por essas razões, os fãs que conheço tendem a amar Abaixo ao mesmo tempo em que reconhece suas muitas, muitas falhas. A título pessoal, foi o primeiro filme que vi na tela grande (em um drive-in muito jovem), e as imagens que mencionei acima queimaram meu pequeno cérebro enquanto eu assistia por entre os dedos de o banco de trás. Duas coisas o Macacos filmes raramente faltavam eram conceitos estranhos e imagens bizarras, e Abaixo - embora longe de ser o melhor filme da série - pode ser o melhor em ambos os departamentos.


E sim, embora se esperasse que as sequências na época gerassem muito menos dinheiro, Abaixo ainda foi um sucesso considerável, ganhando $ 19 milhões em 1970 (o primeiro filme chegou a $ 33 milhões). O resultado disso, é claro, foi que a Fox, apesar dos melhores esforços de Dick Zanuck e Charlton Heston para encerrar a série, queria outra sequência. Como Abaixo do planeta dos macacos provado, mesmo o fim do mundo não poderia enterrar esta franquia.