Greebles: como pequenos detalhes fazem um enorme universo de Star Wars

A espaçonave ruge no alto, uma enorme massa pálida contra as profundezas escuras do espaço. É um Destruidor Estelar Imperial, sua superfície pontiaguda com um número incalculável de afloramentos pontiagudos. À medida que os vários motores da nave surgem, podemos apenas adivinhar seu tamanho.


Exceto, é claro, que o Star Destroyer não é realmente uma nave militar colossal, mas uma miniatura em escala, uma das dezenas habilmente criadas por uma equipe de artistas e construtores da Industrial Light and Magic. Esses afloramentos pontiagudos, que sugerem todos os tipos de misteriosas aplicações científicas, são na verdade minúsculos pedaços de plástico, habilmente aplicados ao modelo para sugerir um navio de tamanho inviável.

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Funcionou também: quando o Star Destroyer fez sua grande aparição em Guerra das Estrelas 'tomada de abertura em 1977, deu o tom para todo o filme: esta não era apenas mais uma imagem B de ficção científica de baixo orçamento. Este foi um filme com um alcance que o público nunca tinha visto antes. Guerra das Estrelas foi um sucesso na escala do próprio Destruidor Estelar, e o cenário do filme - sem falar nos efeitos visuais - nunca mais seria o mesmo.



Guerra das Estrelas introduziu a ideia de um 'futuro usado' que pequenos filmes gostam Estrela Escura poderia apenas implicar. O artista de efeitos especiais John Dykstra, então com apenas 29 anos, liderou a equipe responsável pela construção Guerra das Estrelas 'grande variedade de embarcações exóticas. Ampliados em termos de tempo e orçamento, eles criaram todos os tipos de maneiras engenhosas de fazer navios futurísticos e de aparência crível usando os materiais disponíveis.


Uma das técnicas que a equipe de Dykstra usou agora é comumente conhecida como kitbashing: eles pegaram pequenos pedaços de dezenas de kits de modelos e os aplicaram em suas miniaturas de maneiras que os faziam parecer irreconhecíveis para todos, exceto para os olhos de águia. Peças de canhões antiaéreos da Segunda Guerra Mundial, navios de guerra da Marinha dos EUA, aviões de combate, tanques T-34 e submarinos, todos chegaram aos navios e veículos em Guerra das Estrelas e suas sequências, do Star Destroyer ao Millennium Falcon de Han Solo.

Entre os artistas do ILM trabalhando em Guerra das Estrelas , os melhores detalhes sobre a arte do filme foram apelidados de 'greebles' - eles são a rede de minúsculos tubos e peças de aparência mecânica que quebram a superfície de uma miniatura e dão a sensação de uma máquina real em funcionamento. De acordo com Frank Burton, quem era um chefe de departamento O império Contra-Ataca , “Greeblie é uma palavra que George Lucas cunhou em Star Wars para algo que você não pode definir de outra forma.”

Alguns chamam esses detalhes de greeblies. Outros os chamam de nurnies. Mas de onde veio a ideia engenhosa de adicioná-los? Perguntamos ao artista de efeitos visuais e designer de produção Fon Davis, que trabalhou com alguns dos grandes nomes da indústria na ILM desde meados dos anos 90, e tem uma lista notável de filmes em seu currículo. Ele trabalhou como criador de modelos nas reedições de 1997 do original Guerra das Estrelas trilogia, a Guerra das Estrelas prequelas, tropas Estelares e Guardiões da galáxia para citar apenas alguns exemplos. Então, George Lucas realmente cunhou o termo greeble ou greeblie?


“É possível”, Davis nos diz. “Saiu de seu grupo - foram os fabricantes de modelos Industrial Light e Magic que começaram a chamá-los de greebles. As lendas do mundo da criação de modelos - que seriam Steve Gawley, Lorne Peterson, Paul Huston - todos esses caras. Eles são provavelmente os fabricantes de modelos mais conhecidos do mundo. ”

Ao criar os efeitos para Guerra das Estrelas ,Dykstra e sua equipe estavam construindo sobre os avanços pioneiros em efeitos que vieram antes dele, principalmente no seminal de Stanley Kubrick 2001: Uma Odisséia no Espaço ,lançado em 1968. O extraordinariamente inventivo Douglas Trumbull trabalhou naquele filme por vários anos, criando todos os tipos de modelos e sequências inovadoras que acabariam ganhando o filme um Oscar de efeitos visuais.

Brian Johnson, que recebeu um Oscar por seu trabalho em Estrangeiro (1979) e O império Contra-Ataca (1980), lembra o uso de técnicas de kitbashing para criar alguns dos efeitos em miniatura de 2001 - e até sugere que a técnica pode ser anterior ao filme.

“Derek [Meddings, designer de efeitos] e eu certamente usamos kittery de plástico em grandes quantidades”, disse Johnson Space1999.org , “E tenho certeza de que Douglas [Trumbull] usou peças do kit antes 2001 . Nós dois sabíamos o que fazer quando modificamos o MoonBus. Fui à Feira Mundial de Brinquedos em Nuremberg e encontrei os fabricantes de kits alemães Faller e Volmer, e os persuadi a me deixar escolher as máquinas de moldagem por injeção específicas que estavam fazendo as peças da Viga Viga, etc. kit com centenas de bits para extrair um item precioso. ”

' 2001: Uma Odisséia no Espaço foi provavelmente o primeiro grande marco em termos de detalhes delicados ”, concorda Davis. “O que vem é muito prático. Sempre há orçamentos e cronogramas, certo? Portanto, a necessidade de greebles tem mais a ver com orçamentos e cronogramas do que qualquer outra coisa. Você deseja colocar todas as suas energias criativas para fazer designs e formas realmente únicos e gastar menos tempo com todos os detalhes maravilhosos. Mas você precisa desse rico detalhe para fazer ficção científica ou coisas mecânicas parecerem que fazem algo. ”

Criar detalhes finos a partir de peças de kit pré-existentes é, portanto, um meio prático e rápido de permitir que um fabricante de modelos crie uma miniatura rapidamente, sem gastar horas - ou potencialmente semanas - concebendo e elaborando individualmente esses detalhes à mão.

“A principal diferença entre um fabricante profissional e um fabricante de modelos para hobby é que um fabricante de modelos para hobby se orgulha do ano que passou fazendo um modelo”, diz Davis. “Já um profissional se orgulha do dia ou da semana que gastou na confecção de um modelo. Portanto, trata-se de fazer com que pareça que você passou muito tempo sem realmente passar muito tempo. ”

Isso não quer dizer, no entanto, que todos aqueles detalhes delicados são simplesmente colados em um modelo sem pensar um momento. Em vez disso, o objetivo é escolher cuidadosamente peças que impliquem algum tipo de função científica.

“Muitas pessoas realmente subestimam quanta atenção é dada ao fazer isso”, Davis continua. “Não é uma coleção aleatória de peças - na verdade, você está tentando conectar mangueiras a caixas para ventiladores e aberturas para coisas que parecem estar servindo a um propósito. A outra parte é fazer com que pareça esteticamente agradável, então um dos maiores erros que você verá em um filme de orçamento relativamente baixo feito por pessoas que não são fabricantes de modelos profissionais é, você pode perceber que eles não colocam esse pensamento nele. Eles também tentam preencher áreas inteiras. ”

Também pode haver um aspecto prático na aplicação de greebles a uma nave espacial. Pegue o Millennium Falcon, por exemplo - aquele detalhe incrível que você pode ver rodando pela lateral do navio? Isso está lá, em grande parte, para disfarçar uma costura onde o topo da miniatura pode ser levantado entre as tomadas.

“Temos que trabalhar com a iluminação e alguns detalhes que colocamos dentro do modelo: temos que pintar tudo isso, temos que iluminar, temos que colocar eletrônica, temos cordões umbilicais saindo dele correndo para o poder. Então, da maneira que você faz isso, você tem duas conchas da espaçonave que são painéis do corpo e você pode separá-las. Se você puder retirar toda a parte superior, poderá acessar o interior da espaçonave. Então, a melhor maneira de fazer isso é ter uma costura que seja realmente barulhenta e cheia de detalhes, para que você não perceba que há uma pausa. Isso é parte do que determina onde colocamos os detalhes. Queremos que seja esteticamente agradável, mas temos que equilibrar isso com a funcionalidade. ”

O uso de peças de kits de modelos não apenas acelera o processo de construção, mas também fornece ao público uma ligação subconsciente entre o mundo real e o fantástico na tela. O uso de pedaços e peças de aparência utilitária, retrabalhados e montados de novas maneiras em uma miniatura, cria um vínculo sutil entre os veículos militares com os quais a maioria de nós está familiarizada e os mechas mais bizarros sonhados por George Lucas e seus artistas.

Os pés do At-St Scout Walker, por exemplo, seriam tirados de um Destruidor de Tanques. Os painéis do motor na parte traseira da Millennium Falcon, Fon Davis nos diz, são as pás de um modelo de escavadeira. Podemos não reconhecer essas peças pelo que realmente são, mas elas imediatamente dão à nave e aos veículos uma sensação de peso e presença, como um tanque real ou uma escavadeira.

“Você quer dispor de uma maneira que ninguém reconheça qual era sua forma original, e você dá a ele uma nova forma pela forma como o expõe no modelo. Tipo, aquelas escavadeiras, se você tivesse colocado apenas uma lá, provavelmente teria dito: 'Bem, o que é isso?' Mas alguém fez uma espécie de padrão de matriz com elas e colocou algumas pequenas peças de arma, pequenas coisas que pareciam pistões ao lado de cada um, e de repente agora parece algum tipo de aileron ou algum tipo de propulsor vetorial. Esse é sempre o objetivo - fazer parecer que está fazendo algo, e não torná-lo reconhecível. ”

Então, de todas as peças usadas para dourar em Guerra das Estrelas , por que tantos deles são retirados de kits de modelos militares? Porque os kits militares são menos reconhecíveis para a maioria de nós do que as peças de um carro - o tipo de veículo que a maioria de nós vê todos os dias.

“Os kits de modelo de carro, ao que parece, não têm muitos detalhes excelentes, mesmo no motor”, explica Davis. “Isso porque é muito reconhecível como peças de um automóvel. Eu sei que os veteranos do exército podem identificar alguns dos greebles que temos, mas fora disso, muitas pessoas não podem, porque estamos usando kits militares. Isso é muito intencional. Se você usa um kit militar, é menos reconhecível pelo público em geral. Mas se você usar algo como uma peça de automóvel, poderá ver bobinas, filtros de ar ou correias de ventilador. ”

Os kits de modelos provaram ser tão úteis para o departamento de modelismo da ILM que tinha uma sala inteira estocada com kits de modelos e outras peças úteis.

“Tínhamos uma sala que tinha de um lado todos os produtos Evergreen, que também eram muito populares entre os fabricantes de modelos, e do outro lado da sala apenas uma prateleira de kits de modelos”, lembra Davis. “Estabelecemos orçamentos para todas essas [miniaturas], então tentaríamos encontrar kits de modelos que custassem menos dinheiro, mas tivessem as peças mais úteis.”

Algumas dessas peças eram usadas regularmente no Guerra das Estrelas franquia e outras sequências de efeitos criadas na ILM. Adam Savage, que trabalhava na ILM como modelista e agora coapresenta o popular programa de TV Caçadores de Mitos , faz piadas sobre algo que ele chama de universal maravilhosamente em um vídeo postado em Tested.com .

“Há esse [canhão] alemão que tem todas essas pequenas peças bonitas que entraram em quase todas as espaçonaves de todos os tempos”, diz Savage. “Há esta pequena cúpula com quatro pips que chamamos de greeblie universal [...] O greeblie universal - o UG - estava em, eu acho, cada modelo Industrial Light and Magic quase sempre. Na verdade, nós o usamos em todos os modelos que saíram daquela loja. Nós usamos em Space Cowboys em alguma parte que, mais tarde, eles construíram um conjunto em tamanho real do nosso modelo, e nele eles tinham greeblies universais deste tamanho! Nós fomos, sim! Está lá!'

De acordo com Fon Davis, o kit a que Savage se refere é o canhão ferroviário Krupp K5, uma réplica em escala de uma peça particularmente mortal de munição da Segunda Guerra Mundial, às vezes apelidada de Leopold. E, como Davis também aponta, essas partes, que são pequenos floreios e facilmente esquecidos na miniatura original, costumavam ser notadas por outros departamentos - a equipe de criação do cenário, por exemplo - e aumentadas para o tamanho real:

“Sempre nos sentimos meio mal por eles, porque simplesmente pegávamos essas peças do kit e fazíamos os modelos, e eles tinham que replicar essa mesma peça em escala real. Portanto, teríamos pequenos greebles com, digamos, talvez alguns oitavos de polegada de altura, que veríamos em fotos de ação ao vivo com cerca de 60 centímetros de altura. ”

Mais abaixo na linha, esses mesmos greebles acabariam nos numerososGuerra das Estrelasbrinquedos que encheram as prateleiras na esteira do sucesso da franquia.

“Os próprios greebles meio que tinham vida própria”, diz Davis. “Nós pegaríamos essas formas aleatórias e criaríamos esse detalhe na parte traseira e lateral de uma espaçonave, e então isso seria fotografado para aparecer no filme, e então eles fariam brinquedos. Então, nos brinquedos, eles pegariam esses mesmos detalhes e, conforme a qualidade se tornasse mais alta, eles teriam os mesmos greebles que tínhamos nos modelos originais! ”

O boom de CGI da década de 1990 pode ter levado você a acreditar que coisas como kitbashing, greebles e construção em miniatura, em geral, caíram em desuso. Longe disso. O Guerra das Estrelas prequels, lançados entre 1999 e 2004, fizeram uso extensivo de efeitos de miniatura (“Na verdade, fizemos mais miniaturas para os prequels do que na série original - muitas pessoas não sabem disso”, diz Davis). Nos anos mais recentes, Davis e a equipe da empresa de efeitos Fonco construíram as miniaturas de sucessos como Neill Blomkamp Elísio e de Christopher Nolan Interestelar .

Na verdade, não apenas a construção de modelos ainda é uma parte importante da indústria de efeitos visuais, mas Fon Davis está mais ocupado do que nunca.

“Eu ouço isso o tempo todo”, ri Davis. “As pessoas ficam tipo,‘ Você nunca sente falta [de fazer modelos]? ’E eu,‘ Do que você está falando? Eu nunca parei de trabalhar! '”

Mesmo o advento da impressão 3D não substituiu as técnicas de kitbashing pioneiras nos anos 60 e 70 - nem eliminou o humilde greeble.

“Fazemos praticamente impressões 3D 24 horas por dia para todos os projetos em que estamos trabalhando”, diz Davis, “mas ainda temos um corredor na loja de modelos cheio de kits de modelos. Sempre que você conseguir algo da prateleira, será mais barato e demorará menos. Se você economizar muito tempo e dinheiro em um modelo nas áreas que você pode, que realmente não importam tanto quanto a sensação geral do modelo, você pode gastar tempo e dinheiro criando partes realmente únicas desse modelo. ”

Mais de 38 anos depois que o Destroyer Estelar Imperial rugiu sobre nossas cabeças, o Guerra das Estrelas franquia está definida para retornar às nossas telas neste mês de dezembro O Despertar da Força .Como o anterior Guerra das Estrelas filmes, seus navios e veículos exóticos ganharão vida com um híbrido de miniaturas e efeitos CG - e Davis acredita que os novos filmes serão tão inspiradores para outros artistas de efeitos quanto Uma nova esperança foi em 1977.

“É emocionante ver o que eles estão fazendo com esses Guerra das Estrelas filmes ”, diz Davis com entusiasmo. 'Eu acho que Guerra das Estrelas será novamente uma grande virada de jogo, acho que as pessoas vão começar a ver como eles fizeram aquelas fotos e vão querer fazer da mesma forma. ”

A abordagem para a criação de efeitos visuais pode ter mudado ao longo das décadas, mas, mais uma vez, criar a ilusão de um universo enorme e verossímil se resumirá a esses detalhes delicados e maravilhosos.