George A. Romero e o significado de seus zumbis

Este artigo vem de Den of Geek no Reino Unido .


Em abril de 1968, diretor George A. Romero jogou alguns rolos de filme no porta-malas de seu carro e fez uma longa viagem de Pittsburgh a Nova York. A filmagem granulada em preto e branco armazenada nessas bobinas era quase incendiária: então chamada Noite dos Comedores de Carne ,O filme de Romero mudaria, com o tempo, o cinema de terror para sempre.

Filmado com um orçamento de apenas US $ 114.000, Noite dos Mortos-Vivos (como foi renomeado mais tarde) era agressivamente lo-fi: seu produtor, Russell Streiner, também interpretou uma das primeiras vítimas do filme - ele recebe a frase imortal, 'Eles estão vindo atrás de você, Bárbara' antes de ser atacado por um zumbi cambaleante. As copiosas gotas de sangue espirradas eram, na verdade, porções generosas de calda de chocolate. De fato, Noite dos Mortos-Vivos O sangue coagulado, a violência e o tom apocalíptico foram tantos que as tentativas iniciais de Romero de vender o filme para distribuidores em Nova York fracassaram. Eventualmente, a Organização Walter Reade, que possuía uma rede de cinemas em todo o estado, finalmente deu um lar ao filme de Romero.



Noite dos Mortos-Vivos finalmente fez sua estreia no outono de 1968, e as reações foram tão viscerais quanto o próprio filme: alguns protestaram contra sua violência gráfica; o falecido Roger Ebert escreveu um peça longa detalhando a resposta chocada de seu público jovem. O Nova-iorquino 's Pauline Kael o chamou de “um dos filmes mais terríveis já feitos”.


O filme de Romero foi, no entanto, mais do que apenas um filme de respingos. Como um pesadelo, parecia pegar fragmentos da realidade contemporânea - protestos pelos direitos civis, a guerra cada vez mais feia do Vietnã - e os transformou em algo novo. Vagamente inspirado no romance de Richard Matheson Eu sou a lenda -mais, talvez, um punhado de Os pássaros - Noite dos Mortos-Vivos deu à cultura pop seu primeiro filme moderno de zumbis, e também um terror com um amplo traço de sátira social.

Por meio de suas imagens cinza estilo documentário, Noite dos Mortos-Vivos capturou o ar turbulento do final dos anos 1960. Embora Romero tenha minimizado sua escolha de um ator negro - Duane Jones, que interpreta o sobrevivente do apocalipse Ben - seu impacto na narrativa é difícil de perder. Em um momento em que os afro-americanos estavam apenas começando a receber direitos iguais, a liderança de Jones como o protagonista engenhoso e equilibrado imediatamente marcou o filme como algo diferente.

Então houve sua conclusão; O destino de Ben nas mãos de uma gangue de caipiras loucos no gatilho ainda causa um soco brutal quase 40 anos depois. Os críticos têm freqüentemente desenhou uma linha entre Noite dos Mortos-Vivos O fim e o assassinato de Malcolm X; por pura e trágica coincidência, na mesma noite em que Romero dirigia suas latas de filme de Pittsburgh para Nova York, o ativista dos direitos civis Martin Luther King foi baleado e morto em Memphis, Tennessee. Mais uma vez, Romero estava com o dedo no pulso de um capítulo tumultuado da história americana.


Noite dos Mortos-Vivos era, claro, o paciente zero dos filmes de zumbis: sem ele, não teríamos Comedores de carne zumbi , Ondas de choque , Resident Evil , Mortos-vivos , 28 dias depois , ou Guerra Mundial Z .Romero também foi um dos primeiros membros de uma nova vanguarda de contadores de histórias de terror que tirou o gênero dos castelos góticos empoeirados para o século 20; sem dúvida, ele merece ser mencionado ao mesmo tempo que Stephen King, John Carpenter e David Cronenberg.

Os filmes que Romero fez depois Noite dos Mortos-Vivos podem ter sido desiguais, mas constantemente sugeriam um cineasta cuja cabeça estava positivamente explodindo de ideias selvagens e estranhas; é difícil pensar em outro diretor que poderia vir com um filme de vampiro tão perturbador quanto Martin , a história de um jovem que pensa que é um ghoul sugador de sangue. Ou Bruiser , que estrela Jason Flemyng como um cara bastante manso que acorda com uma máscara branca no rosto; o repentino anonimato dá ao anti-herói a licença para se vingar de todas as pessoas que ele sente que o injustiçaram - incluindo seu chefe agressor, interpretado por Peter Stormare.

Se esses filmes não tivessem exatamente o mesmo impacto que Noite dos Mortos-Vivos , provavelmente porque, como uma única metáfora definidora, o zumbi de Romero é quase perfeito. Em seu filme de 1968, os zumbis são literalmente um movimento de massa - uma horda alucinante e carnívora que acaba com a ordem natural e aconchegante da sociedade americana. Uma das cenas mais surpreendentes envolve uma filha morta-viva matando sua mãe com uma espátula; uma geração repentinamente liga a outra. As cenas climáticas lançam uma sugestão ainda mais perturbadora: enquanto o pequeno exército de pescoços vermelhos vagueia pelo campo, aparentemente gostando da tarefa de explodir indiscriminadamente tudo o que vê, Romero dá a entender fortemente que o pelotão de atiradores são pouco mais do que zumbis.

Romero deu um passo adiante em 1981 Madrugada dos Mortos , que transplanta o cerco de zumbis do primeiro filme para um brilhante shopping americano. Enquanto o sangue respinga em manequins e roupas de grife, a mensagem é clara: o consumismo pode transformar todos nós em zumbis. O terceiro filme do roteirista-diretor da série, Dia dos Mortos (1985) muda o foco novamente: isolado em uma instalação militar, um pequeno grupo de cientistas tenta descobrir um meio de parar o apocalipse zumbi, enquanto os soldados da base, liderados pelo incessantemente agressivo Capitão Rhodes (Joseph Pilato), crescem sempre mais impaciente. Em outro espaço confinado, Romero expõe as metades conflitantes da psique humana: de um lado, a metade que usa a razão e a lógica para resolver um problema; de outro, a metade que recorre à violência.

Mesmo os partidários mais fervorosos de Romero provavelmente admitiriam que seus últimos filmes de zumbis - Terra dos mortos (2005), Diário dos mortos (2007), e Sobrevivência dos Mortos (2009) - eram trabalhos menores do que os anteriores, mas eles estão, no entanto, cheios de sua marca pessoal de sátira. Terra dos mortos lidou com as divisões de classe; Diário foi um filme de zumbi para a era dos blogs e do YouTube.

Em termos puros de gênero, Filmes de Romero ultrapassou os limites da produção de filmes de terror. Eles redefiniram o que o zumbi significava nas mentes dos frequentadores do cinema moderno, a partir dos cadáveres escravizados do folclore haitiano - como visto nos primeiros filmes como Zombie Branco e Eu andei com um zumbi - para carniçais comedores de carne e disseminadores de vírus. Eles estabeleceram um precedente para derramamento de sangue e canibalismo na tela, já que alguns meios de comunicação protestaram contra sua 'orgia de sadismo'.

O dom de Romero para o cinema foi muito mais profundo do que tudo isso, no entanto. Seus zumbis surgiram de uma década turbulenta, mas seu significado é muito mais duradouro e universal: por meio de seus filmes violentos e claustrofóbicos, os filmes de Romero servem como um alerta atemporal. Para pensar por nós mesmos; para não seguir ordens sem pensar. Se não mantivermos nossa individualidade, também podemos nos tornar zumbis.