O Drácula de Bram Stoker e a Sedução da Magia do Filme Old School

Foi uma das cenas mais desafiadoras em Drácula de Bram Stoker . Diante da segunda câmera da unidade de Roman Coppola estava um espelho 50/50, o tipo que já foi comum na loja de magia de qualquer ilusionista, mas que não via o interior de um estúdio de Hollywood há décadas. Na outra extremidade do vidro estava Winona ryder na cama, aparentemente adormecido, mas logo seria atormentado por um vampiro monstruoso.


Ainda co-estrela Gary Oldman não estava disponível naquele dia. Em vez disso, a cerca de um ângulo de 90 graus de distância do boudoir de Ryder, havia um conjunto duplicado do mesmo tamanho e forma, mas enterrado em veludo preto Duvetyne. E naquela escuridão, a fumaça criada pelo gelo seco escorria em volta do veludo. Quando iluminada por luzes verdes e refletida no espelho, uma névoa esmeralda sensível apareceu de repente na mesma sala que Ryder. Drácula se manifestou do nada.

“Essa foi boa, se posso me gabar um pouco, porque foi uma fotografia ao contrário [foto] com um espelho 50/50”, diz Roman em 2020. Já se passaram quase três décadas desde aquele dia no lendário Culver Studios e Roman Coppola são um pouco mais velhos e bem mais experientes, mas quando olha para trás, para o que ele e sua equipe alcançaram Drácula de Bram Stoker, ele não pode deixar de se maravilhar. Afinal, agora você pode rodar um vídeo feito pelo seu iPhone ao contrário com o toque de um dedo. Mas lá estavam eles em 1991, 'manipulando' uma névoa de gelo seco ao contrário, de modo que parecia estar se esgueirando para baixo de um colchão quando refletida em um espelho e capturada em um ângulo de 45 graus em uma câmera que rodava o filme ao contrário.



Na verdade, é mais ou menos o mesmo efeito que John Henry Pepper inventou em 1862 para conjurar um fantasma no palco. Fumaça literal e espelhos na era digital.


Quando Drácula de Bram Stoker inaugurado em novembro de 1992, surpreendeu a indústria e silenciou muitos dos Francis Ford Coppola Os maiores críticos. Snarked na imprensa de antemão como 'Bonfire of the Vampires', uma referência ao infame de Brian De Palma Fogueira das vaidades (1990) - os sussurros eram de que o diretor Coppola havia criado um sombrioefilme estranho de vampiros baseado em um dos personagens mais saturados da ficção. Nós vamos, Drácula de Bram Stoker era certamente sinistro e estranho, mas da melhor maneira possível.

Originalmente concebida como as ansiedades reprimidas de um homem vitoriano sobre a luxúria e a paixão recebendo uma forma demoníaca, a visão de Coppola para Drácula era totalmente divorciado da imagem da cultura pop de Bela Lugosi em uma capa. Enquanto o filme foi anunciado como o diretor de O padrinho voltando ao romance original de 1897 que ninguém jamais adaptou fielmente (que acabou sendo apenas parcialmente verdadeiro), o verdadeiro apelo do filme está em suas imagens decadentes. É um casamento de fantasias luxuosas, maquiagem esquisita e efeitos mágicos meio esquecidos. E a última parte ganhou vida nova com o filho de Francis, Roman, que se tornou o diretor de efeitos visuais do filme.

De alguma forma, tudo se juntou, com artistas como Oldman, Anthony Hopkins , Tom Waits e Ryder indo tão alto que seus gritos ameaçaram estourar pelas paredes do estúdio. A união hipnótica emocionou o público, que fez Drácula de Bram Stoker um sucesso de bilheteria surpresa e foi finalmente celebrado pela indústria, que premiou o filme com três Oscars, incluindo um para os trajes deslumbrantes de Eiko Ishioka e a maquiagem de Greg Cannon. A ironia é que, à sua maneira, foi o ceticismo da indústria em relação a Francis Ford Coppola que tornou possível a visão incomum do filme.


“Por algum motivo, sempre achei injusto ter a reputação de ser um diretor que gastava muito dinheiro, o que não é bem o caso”, disse Francis em entrevista ao crítico de cinema F.X. Feeney . “O único filme em que realmente gastei muito dinheiro e fui além do orçamento foi Apocalypse Now . '

Seja como for, quando Ryder despertou pela primeira vez o interesse de Coppola em fazer um Drácula filme, que acabou sendo um romance favorito de sua juventude, ele sabia que o estúdio nunca concordaria com sua primeira inclinação: como ir para as selvas das Filipinas em Apocalypse Now ou Sicília em O padrinho , Coppola inicialmente imaginou atirar Drácula na Transilvânia e dentro de castelos em ruínas.

“Eu sabia que o estúdio ficaria um pouco desconfiado de ter esse diretor com três nomes para fazer isso Drácula foto, e possivelmente ir para a Romênia, e seria um Portão do céu cenário, ou Apocalypse Now cenário, então eu joguei nele. Eu disse: 'Você sabe, poderíamos ir e fazer o filme na Romênia, poderíamos ir para o verdadeiro Castelo Drácula ... ou eu poderia fazer tudo no estúdio ... Na verdade, vou fazer o filme inteiro em um estúdio de som , um grupo de soundstages bem debaixo de seus narizes. Eles simplesmente adoraram, eles comeram. ”

Foi assim que Francis se lançou ao filme, mas como ele fez valer a pena derivou de duas ideias separadas que se transformaram em uma visão de outro mundo: primeiro, que as leis da física nunca se aplicariam quando você estivesse na presença de um vampiro; e, em segundo lugar, se ele tentasse retornar autenticamente ao mundo vitoriano do romance de Stoker de 1897, ele também voltaria ao mundo primitivo do cinema, onde as leis da física nunca foram sequer consideradas.

“O período da virada do século foi o nascimento do cinema”, disse Francis. “E o cinema, como você sabe, surgiu em grande parte por causa dos mágicos que começaram a usar o cinema para fazer ilusões…. Foi quando fiquei animado com a ideia de [ter] essa história 100 por cento filmada em estúdios de som e não apenas usando ilusões e magia e efeitos, mas usando efeitos como eram feitos na virada do século, que estava na câmera. ”

Assim entrou Roman Coppola. Apenas 26 quando Drácula de Bram Stoker antes das câmeras, Roman não era necessariamente a primeira escolha de seu pai para liderar os efeitos visuais. Embora os relatos de Francis tenham variado ao longo dos anos sobre se seu primeiro chefe de efeitos especiais saiu ou foi demitido, a única consistência no relato de Francis é que os especialistas em efeitos modernos ficaram exasperados com a ideia de usar quase nenhuma impressora ótica ou novos efeitos digitais e, em vez disso, focar em truques na câmera. “Absurdo” foi a palavra que Francis ouviu. Mas, por acaso, seu filho já tinha paixão pela magia e pelos métodos antigos, por mais absurdos que sejam.

“Eu já estava envolvido [no filme]”, diz Roman. “Eu seria a segunda unidade [diretor], e queríamos que os efeitos e a segunda unidade fossem um esforço de grupo e fazer essas coisas ao vivo. E quando comecei a assumir certa liderança e fazer storyboards e supervisionar certos preparativos, ficou claro que eu era capaz de direcionar esses esforços de uma forma que fosse mais a vontade do meu pai, que é realmente genuína e profundamente abraçar a ideia de adesão total a 'como eles teriam feito isso naquele dia?' ”

A névoa verde vem para Mina em Bram Stoker

Em retrospecto, Roman assumindo a liderança sobre os efeitos em Drácula de Bram Stoker - a ponto de receber o cartão de título de 'Diretor de efeitos visuais e segunda unidade' nos créditos finais - parece natural. Desde que seu tio David Shire o apresentou à magia teatral quando criança, Roman sempre teve um fascínio pelos truques de ilusão e prestidigitação. Ele ainda se lembra dos dias de infância passados ​​na loja Hollywood Magic de Los Angeles e na House of Magic de San Francisco, aprendendo o comércio de truques visuais, como 'Pepper’s Ghost' de John Pepper, e ficando acordado para assistir Paul Michael Glaser no filme de TV de 1976 O grande Houdini . Em San Francisco, ele viu Tony Slydini no palco.

“Depois dos 12 e 13 anos, parei de ser tão ativo”, diz Roman. “Mas mais tarde, como uma pessoa mais jovem na casa dos 20 anos, comecei a voltar a fazer isso e obter muitos livros e colecionar certos aparatos. É apenas algo pelo qual descobri um verdadeiro amor. ”

Também o posicionou perfeitamente para liderar Drácula Efeitos visuais de. E uma das primeiras coisas que Roman e sua equipe fizeram foi selecionar um rolo de filme, ou “biblioteca visual”, de todos os pontos de referência do cinema clássico que pudessem usar como inspiração.

“Os filmes que foram muito mais pontos de referência são um pouco mais tarde, mas ainda seguindo os mesmos princípios”, diz Roman quando mencionamos os primeiros pioneiros do cinema, incluindo Georges Méliès. “Jean Cocteau foi uma influência particular, A bela e a fera [1946], Orfeu [1950], e Sangue de um Poeta [1930]. Esses são todos os filmes dos quais nos inspiramos muito. ”

Na verdade, durante a cena onde Keanu Reeves 'Jonathan Harker explora o Castelo Drácula, um único braço esculpido na parede está segurando um candelabro em homenagem a A bela e a fera . Enquanto isso, Mario Bava's Domingo negro (1960) inspirou as imagens de pesadelo do passeio de carruagem de Harker por uma cordilheira desolada, com os ramos de árvore que passavam sinistros, na verdade, empunhando a carruagem enquanto ela era balançada no lugar.

Outros filmes no rolo podem incluir F.W. Murnau’s Nosferatu (1922) ou Carl Th. Dreyer’s Vampiro (1932), mas Roman cita as maiores influências como livros reais sobre magia que ele recorreu para pesquisas. Alguns eram tão antigos quanto o próprio romance de Stoker. Erik Barnouw's O mágico e o cinema (1981) foi um marco importante no filme; Sam Sharpe, autor de Neo Magic (1932) e Segredos Óticos dos Conjuradores (1985) foi outro; e então, crucialmente, havia Magia: ilusões de palco, efeitos especiais e truques de fotografia , que foi escrito por Albert A. Hopkins em 1897.

Roman explica: “Esses livros foram as bíblias da pesquisa e têm todos os tipos de referências”. Por exemplo, lembre-se do prólogo grandioso do filme. Com alegria barroca, o filme não começa em 1897, mas em 1462. Esse é o ano em que Vlad, o Empalador na vida real, repeliu o Império Otomano e protegeu a cristandade massacrando milhares de turcos. A sequência foi invenção de Francis, e ele chamou sua cena de 'Origem do Batman' no set. Mas em vez de realmente filmar uma cena de batalha, ou mesmo a luz do dia real, a parte conflitante da sequência é completamente capturada por meio de uma silhueta não natural, com fantoches de sombra diante de um céu vermelho-sangue representando humanos reais enquanto são empalados em uma floresta de lanças .

Diz Roman: “Se você conseguir o livro de Hopkins ' Magia , você verá outras coisas como a grafia das sombras, que usa fantoches de sombra. Havia um cara chamado Caran d'Ache, que acho que ficou famoso porque é o homônimo da empresa suíça de lápis de cor. Mas ele foi o criador, ou pelo menos se destacou em shadowgraphy. E quando você vê a abertura de Drácula , todos aqueles fantoches de sombra, que foi inspirado por um exemplo daquele livro. ”

Este foco nos princípios clássicos da encenação e magia, fotografia reversa e composição de imagens com uma perspectiva forçada, é o segredo da Drácula de Bram Stoker O apelo persistente. Como Roman aponta, não houve efeitos que eles temiam que não funcionassem. Se eles pudessem alcançar como as coisas eram feitas naquela época, eles pareceriam inexplicáveis ​​na era nascente dos efeitos digitais.

“Há muitas etapas e muitos processos que podem ser meticulosos, mas não acho que fizemos nada que ultrapassasse os limites”, diz ele. “Acho que tudo era um princípio aceito que sabíamos:‘ Bem, isso vai funcionar se fizermos direito ’. Não houve nada inovador. Nós aderimos a todos os truques antigos. ”

Fantoches de drácula em lanças

Certamente poderia haver contratempos, Roman lembra durante a viagem de Drácula a Londres no condenadoDemeterque expuseram o mesmo negativo a cinco passagens de filmagem. Isso quer dizer que eles tentaram combinar cinco imagens filmadas separadamente enquanto a câmera girava no set, rebobinando o filme antes de cada nova passagem. Mas como a linha do quadro estava incorreta em uma das passagens, toda a tomada de várias etapas foi arruinada.

Mas todos os efeitos que eles alcançaram têm uma potência que é registrada como estranha aos nossos olhos modernos. Alguns podem ser tão simples como rodar o filme de trás para a frente na câmera, dando uma sensação macabra e anormal de movimento quando a vampira recém-transformada de Sadie Frost, Lucy, sobe em seu caixão depois de ser abordada por um crucifixo. Na realidade, ela foi filmada simplesmente saindo dela. Outros podem ser um pouco mais complexos, como uma matte box preta sendo usada em várias passagens.

Por exemplo, quando os ratos parecem correr de cabeça para baixo em uma viga acima de Jonathan Harker no castelo, duas passagens foram usadas. No primeiro, a câmera estava de cabeça para baixo com o fosco preto cobrindo a parte superior da lente enquanto ratos corriam por um pedaço do cenário; em seguida, a câmera foi colocada na posição vertical, o filme rebobinado e a outra metade da lente foi exposta enquanto a parte original era coberta enquanto Reeves era queimado no negativo.

Entre os meus favoritos pessoais está a perspectiva extrema da princesa Elisabeta de 1462 de Ryder atirando-se de um parapeito de castelo em um rio, que Roman revela 'era basicamente um fantoche com uma perspectiva forçada, e um pequeno rio abaixo, [com] alguns truques para fazer o escala parece correta. ”

Outra foi a série muito mais complexa de técnicas usadas durante a vinheta de Jonathan Harker viajando de trem para a Transilvânia. No filme finalizado, Reeves está sentado em um compartimento sombrio de trem com montanhas escarpadas para fora da janela. Logo eles desaparecem na escuridão quando os olhos predadores de Oldman aparecem no horizonte. Fora do trem, a entrada de diário de Harker sobre a viagem do dia é visível no quadro, percorrendo o comprimento da linha do trem e logo abaixo do transporte de travessia.

“Isso foi feito por Gene Warren Jr. em Fantasy II [Film Effects], e isso foi várias passagens, várias exposições”, diz Roman. Entre eles estava uma projeção traseira criada em duas passagens no mesmo pedaço de filme. O primeiro era composto por várias camadas do fundo da cordilheira movendo-se em velocidades diferentes da direita para a esquerda, enquanto a câmera se movia da esquerda para a direita. Na segunda passagem, as luzes foram apagadas e os olhos de Oldman, filmados por Roman, foram projetados como a única fonte de luz no mesmo fundo.Tudo issofoi então projetado para trás atrás de Reeves em uma tomada separada enquanto ele se sentava em sua carruagem. Por outro lado, em um de seus close-ups, um mapa da Transilvânia do século 19 aparece em seu rosto através de uma projeção frontal.

E quanto ao jornal no mesmo quadro do trem? De acordo com o operador de câmera de efeitos visuais Christopher Lee Warren em 'In Camera: The Naive Effects of Dracula', eles construíram uma réplica de 6 metros de largura da entrada do diário de Harker para que pudesse ficar a 3 metros em cada direção entre a câmera e um trem em miniatura, tudo para obter o tipo certo de sombra do pôr-do-sol projetada em suas páginas.

Jonathan Harker

Como apenas um em uma sequência de intrincados efeitos e cenários realizados por Roman e sua equipe, o impacto cumulativo dos efeitos é incomensurável. À sua maneira, Drácula de Bram Stoker trabalha no nível que Francis queria: ele foi capaz de trazê-lo para mais perto do mundo e do enredo de Stoker, se não necessariamente dos temas de Stoker. Como Francis admite mais abertamente nos últimos anos, quando Ryder o abordou pela primeira vez com um rascunho do roteiro de James V. Hart para Drácula , era sobre uma história de amor emocionante entre o arrojado conde e Mina Murray Harker.

Ironicamente, esse pode ser o elemento do filme que mais perdura nas subsequentes representações do Drácula na cultura pop. Mas foi a insistência de Francis em que o roteiro fosse reescrito e reescrito novamente, para incorporar todas as batidas narrativas de Stoker, personagens secundários e perversidade sobrenatural, bem como o senso de uma sociedade britânica em convulsão. Era o amanhecer de um novo século, o crepúsculo de um velho monarca e uma era para descobertas científicas e tecnologia, seja no domínio da transfusão de sangue ... ou da produção de filmes.

Drácula de Bram Stoker está no seu melhor quando bebe profundamente de seu ambiente e atmosfera oníricos, capturando o pavor básico na cultura vitoriana de ser repentinamente confrontado com o que considera irracional ou lascivo. E esses elementos se misturam para um deleite sangrento quando os aspectos com os quais Coppola mais se preocupa tomam o centro do palco.

“O foco [estava] nos atores, nos figurinos e nessa maneira incomum de fazer live-action e vários efeitos de tomada feitos na câmera”, disse Francis. E quando é Hopkins, Richard E. Grant e o resto do conjunto em pé ao redor de Sadie Frost em um extravagante vestido de noiva do século 19 enquanto é filmado ao contrário, seu senso de tom e estilo é esmagador.

Por sua vez, Roman alcançou esse objetivo e sublinhou a loucura macabra do filme, com ideias tão primitivas e orgásticas como ondas de sangue disparadas de canhões de ar durante a cena em que Drácula mata Lucy— “Aquilo foi apenas uma coisa de última hora. … 'Ei, não temos um monte de balas de sangue? Vamos colocá-lo nesses canhões de ar e ver o que acontece ”- e também valeu a pena na bravura antiquada de Hollywood, como o clímax em que Harker e os outros caçadores de vampiros perseguem Drácula pelo desfiladeiro Borgo.

Como diretor de segunda unidade, Roman filmou grande parte desse final - bem como cerca de 20 por cento do filme finalizado - nos mesmos estúdios onde Merian C. Cooper filmou King Kong (1933) e David O. Selznick queimaram Atlanta em E o Vento Levou (1939). E alguns anos antes Parque jurassico mudando os efeitos do filme para sempre, Roman e seu pai estavam naquele espaço, filmando Reeves, Hopkins e o resto se aproximando a cavalo de um enorme castelo iminente ... que foi criado por Michael Pangrazio e Craig Barron pintando-o em vidro fosco.

“É notável que ainda fosse feito em nossa época”, reflete Roman. “É difícil imaginar que isso acontecerá novamente, pintura fosca de imagem latente. É uma ótima maneira de fazer algo, mas você precisa ter a habilidade para fazer isso ... e isso é apenas uma espécie de arte em extinção. ”

Roman Coppola e Francis Ford Coppola em Bram Stoker

Não que Roman ainda não se entregue aos velhos hábitos. Muitos de seus colaboradores modernos adoram miniaturas, por exemplo. “Trabalho com Wes Anderson com frequência e ele gosta de usar miniaturas e o faz com muita liberdade”, diz Roman. “Então, acho que sempre há um lugar para isso.”

Mas fotos compostas? Aquele em que você coloca um céu ou castelo na mesma cena com uma miniatura e ação ao vivo em várias passagens?

“Não é possível imaginar alguém desejando fazer isso em uma impressora óptica, porque, por exemplo, eles não existem realmente [mais]”, diz Roman. “Número dois, isso degrada a imagem, e há muitos motivos para não fazê-lo.”

Como os efeitos da câmera que fascinaram duas gerações de Coppolas, até mesmo as técnicas de impressão ótica das quais foram amplamente abandonadas em 1992 se tornaram obsoletas na era das imagens geradas por computador. Mesmo aqueles que olham para trás Drácula de Bram Stoker tem um único efeito CG, com Roman admitindo que a transformação no final do filme, onde o demoníaco Drácula se transforma de volta no Príncipe Vlad na morte, foi feita com CGI. Mas, como Roman diz, foi usado criteriosamente na conclusão como 'um verdadeiro sinal de pontuação'.

E talvez Drácula de Bram Stoker é em si um sinal de pontuação. Um último grito para os estilos antiquados de produção de filmes que já se foram, ou prestes a ser, e uma chance de abrir o saco de truques de um mágico para enganar o olho e fazer com que ele acredite, como diz Francis, “a Terra não gira exatamente da maneira certa velocidade ”na presença de um vampiro. É por isso que o filme envelheceu como um bom vinho (se você beber a bebida), e provavelmente continuará a envelhecer enquanto muitos outros filmes movidos a efeitos são praticamente marcados pelo tempo de suas imagens.

“Era algo único em uma época e lugar”, diz Roman. “Tenho certeza de que outros filmes, outros filmes de terror em particular, ao longo do tempo representarão um tempo e um lugar, mas este parece ser aquele que representa aquele tempo e lugar.”

Naquela época, e talvez um século antes.