Um lobisomem americano em Londres ainda é o melhor horror a se imaginar


Este artigo contém spoilers de um filme lançado em 1981.


Há um pub no West Village de Manhattan que à primeira vista é apenas mais um dos muitos bares de mergulho que os alunos da NYU frequentam. Mas este é especialmente feito para o cenário da escola de cinema, com sua iluminação baixa, sua lareira falsa e, é claro, um lobisomem gigante em tamanho real devorando uma camponesa nas costas. Como seu homônimo de Um lobisomem americano em Londres , o Cordeiro Abatido é um pub tocado pelo oculto e sobrenatural - também é a prova de que mais de 35 anos depois, os fãs de terror não conseguem abalar a Marca da Besta deixada pelo clássico licantropo de John Landis.

Saudado por uma recepção crítica bastante mista em seu lançamento (Roger Ebert chamou-o “Estranho” e “inacabado” enquanto Janet Maslin afirmou que o tiro saiu pela culatra por causa do tom 'imaturo' de Landis ), este cão infernal cinematográfico, no entanto, avançou ao longo das décadas, permanecendo não apenas o auge do subgênero lobisomem, mas também uma pedra de toque geracional para as incontáveis ​​comédias de terror que se seguiram.



É fácil notar que como um dos primeiros filmes que misturou risos e gritos tão abundantemente quanto os efeitos pegajosos de Rick Baker se misturaram com a lama atrás do Castelo de Windsor, Um lobisomem americano em Londres pavimentou o caminho para um estilo totalmente novo de emoções vistas nos gostos de Meninos perdidos , Fright Night , Gritar , Shaun dos Mortos , e Cabana na floresta , entre outros. Também continua sendo a experiência mais visceral em terror protético até hoje, vencendo com folga Rick Baker o primeiro Oscar por efeitos de maquiagem, além de inspirar o vídeo 'Thriller' de Michael Jackson (que Landis também dirigiu).


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Apesar de toda a sua importância influente, Lobisomem americano ainda parece um retrocesso extremamente moderno, fazendo com que seja uma referência em um estilo que os estúdios desesperadamente e consistentemente falharam em emular em nosso mundo pós-R-rating. A Universal Pictures falhou recentemente em reiniciar seu rótulo “Universal Monsters” , desta vez como filmes de ação modernos com um universo compartilhado. Mas Um lobisomem americano em Londres mostrou quase sem esforço como casar o gótico com o moderno há mais de três décadas, e ainda é a melhor reimaginação de terror já feita.

Notavelmente, Um lobisomem americano em Londres envelheceu pouco ao longo dos anos. Mal reflete o temperamento do terror dos anos 80 ou das comédias contemporâneas que Landis ajudou a definir com filmes como Animal House (1978) e Blues Brothers (1980). É certo que seu resfriador sobrenatural tinha muitas risadas que nunca teriam ocorrido no gênero gótico apenas 10 anos antes de Lobisomem Lançamento, mas menos do que a inclusão de snark autoconsciente, esta é uma escolha astuta para atualizar cosmeticamente uma abordagem clássica para o final do século 20. Da mesma forma, também foi feito em um mundo pré-digital onde os jovens nunca tinham ouvido a frase 'mídia social' e o Piccadilly Circus de Londres ainda era decididamente tão decadente quanto a Times Square, permitindo que a experiência final existisse em uma planície onde suas próprias influências sentir-se fresco, mas estranhamente atemporal.


Em essência, Landis encontrou uma maneira de refazer com sucesso O homem-lobo 40 anos depois que a Segunda Guerra Mundial atingiu o público de forma semelhante. É também um truque bacana que tem escapado à Universal desde então com dois oficiais lobisomem reimaginings caindo plana (2004's Van Helsing e 2010 O homem-lobo ), e outra a caminho no final desta década.

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Muito parecido com o filme original de 1941, Um lobisomem americano em Londres lembra que a maioria dessas histórias são tragédias intensas. E, desde o início, a variação de 81 foi concebida como um destruidor de corações. A primeira vez que o público conhece os protagonistas David Kessler (David Naughton) e Jack Goodman (Griffin Dunne), eles já estão deitados na traseira de um caminhão com um rebanho de ovelhas. Muito parecido com o sinal do Cordeiro Abatido que eles estão prestes a passar, David e Jack são bebês no açougue, sem saber que seu destino é o esquecimento.


Também como Larry Talbot de Lon Chaney Jr., David é um estranho em uma terra estranha (agora Norte da Inglaterra em vez de Gales) que não deveria sair da estrada à noite. Seu é o caminho dos condenados e condenados, e o filme nunca esquece aquela linha central básica, que fica evidente em tantos horrores góticos, principalmente da clássica marca Universal. Não há necessidade de misturas de monstros, crossovers com cenas de ação de Tom Cruise ou mistérios sobre seu pai ser secretamente um lobisomem; o jogo de paixão intensificada de um americano burro que nunca consegue ver sua família novamente é o suficiente para alimentar o melodrama que ressalta os sustos.

Esta clareza de visão permaneceu com Lobisomem americano já que o filme basicamente ficou com Landis por mais de uma década antes de ser filmado. Na verdade, seu roteiro, que foi escrito pela primeira vez aos 19 anos em 1969, também pode ser o melhor roteiro já escrito por um adolescente.

A forma como Landis conta no documentário Cuidado com a lua , ele teve a ideia de escrever o roteiro muito antes de conhecer Harold Ramis. Ele estava de fato no local como assistente de direção para Heróis de Kelly (1970), que estava filmando em parte da então Iugoslávia (hoje Croácia).


“Eu testemunhei esse funeral, foi muito estranho”, disse Landis. “Encontramos pessoas paradas na encruzilhada. Eram ciganos e eles estavam enterrando esse cara, primeiro os pés. Ele estava enrolado como um pano de lona; eles o envolveram em rosários e alho. Era tudo muito exótico. E eu fiquei tipo, 'O que está acontecendo?' ”Aparentemente, o homem sendo inumano havia cometido um crime flagrante, na linha de estupro ou assassinato, e após sua morte, foi tomada a decisão de enterrá-lo em uma encruzilhada ... então seu corpo não se levantaria novamente.

“Os ciganos realmente pareciam figurantes no backlot Universal”, lembra Landis. “Vestido como Maria Ouspenskaya [de O homem-lobo ] Isso foi em 1969; colocamos um homem na lua em 1969, e essas pessoas estão preocupadas com um zumbi! Então, fiquei muito impressionado com a ideia. E eu achei uma boa ideia para um filme. Como [meu amigo] e eu reagiríamos se ele se arrastasse até a superfície e saísse da sepultura como Peter Cushing? O que você faz nessa situação, porque se você é uma pessoa racional e educada, você sabe que é besteira. Isso não existe. Então, como você lida com algo que não existe quando está na sua frente? '

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A simplicidade desta avaliação é a força de Lobisomem americano em Londres , porque a imagem é decididamente uma representação sincera das superstições agourentas de um mundo que já passou, mas com o tipo de ceticismo autoconfiante da geração Baby Boomer que o enfrenta. A linguagem cinematográfica não se tornou tão intertextual a ponto de ser necessário ser desconstrucionista ou 'meta' sobre essas intenções, embora David e Jack mencionem repetidamente O homem-lobo .

Claro, esses personagens tinham um conhecimento das coisas piegas dos filmes antigos de Hollywood que sua geração cresceu assistindo na TV, mas o que eles enfrentaram não foi a desconstrução desses tropos - é um abraço desafiador deles. Portanto, quando o folclore sobrenatural é apresentado de forma não irônica com total convicção para dois personagens que não estariam deslocados na fraternidade Delta Tau Chi, ou como caddies para Chevy Chase e Ted Knight, é ao mesmo tempo sombriamente humorístico e chocantemente sombrio. O riso para e o estômago embrulhado começa.

Os tropos frequentemente associados com O homem-lobo também recebem uma atualização cuidadosa e terrível. Naquele horror universal anterior, o Talbot de Lon Chaney tinha visões de lobos e da mulher que amava, apenas para ver mais tarde o pentagrama (a Marca da Besta) em espectralmente manifesto em sua mão. Contudo, Lobisomem americano deixa o Pentagrama como uma decoração supersticiosa para os moradores do Cordeiro Abatido. Depois que David é mordido pelo bicho-papão peludo de Proctor e (mal) vive para contar a história, ele é assombrado por pesadelos que podem aterrorizar qualquer criança ou neto hebreu da geração da Segunda Guerra Mundial.

David, assim como seu escritor e diretor, é judeu, então à noite ele sonha não com lobos, mas com demônios nazistas caninos. Nessas alucinações, eles matam seus pais e seus irmãos mais novos, e até mesmo a enfermeira por quem ele está apaixonado no hospital, Alex (Jenny Agutter). Quando Curt Siodmak escreveu O homem-lobo roteiro, ele disse que foi inspirado por seus vizinhos alemães que ele viu durante a noite se transformarem em monstros durante a ascensão dos nazistas (Siodmak também era judeu e foi forçado a fugir para Londres e depois para Hollywood).

Esses pesadelos também prenunciam o retorno de Jack. O amigo de David sofreu um destino terrível quando eles falharam em dar ouvidos ao aviso do Cordeiro Abatido: cuidado com a lua e mantenha-se na estrada. Enquanto eles vagam pelas charnecas durante uma chuva gelada, ela começa com uma risada de “opa” quando eles percebem que há apenas grama em todas as direções que os olhos podem ver. Mas na mudança repentina do filme de comédia seca para sangue úmido, eles são perseguidos por uma besta de som horrível, cujo uivo foi feito a partir das gravações de lobos uivantes e elefantes gritando reproduzidos ao contrário. Em seguida, vêm os dentes.

A sequência foi filmada nas primeiras horas da madrugada, fora da propriedade do Castelo de Windsor. Com o ar úmido resfriado o suficiente para que as câmeras de 35 mm pudessem realmente captar o vapor que escapou dos membros expostos após o massacre, o ator Griffin Dunne teve que gritar por sua vida no ar noturno repetidas vezes.

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“Estávamos no quintal da rainha e eu ficava imaginando a rainha tentando dormir um pouco enquanto ouvia esse garoto sendo selvagemente assassinado, tomada após tomada após tomada”, Dunne refletiu. Cuidado com a lua .

No entanto, sua morte volta para assombrar David gravemente ferido não como um pentagrama, mas como um fantasma em decomposição real. Embora a transformação do lobisomem seja o que deu ao maquiador Rick Baker o prêmio da Academia, sua criação mais assustadora foi a visão de um cadáver recém-despedaçado fazendo conversa fiada apenas para os ouvidos de David. É também uma prova do poder da comédia discreta com Jack explicando calmamente a David que, a fim de libertá-lo e a todos os outros mortos por um lobisomem nesta charneca, David terá que se suicidar em Londres antes de mudar. Mas esses assuntos de peso não significam que não possam ser agradáveis, certo?

Reclamando sobre como o limbo é ruim com todas as outras vítimas de lobisomem, Jack choraminga exasperado: “Você já conversou com um cadáver? É aborrecido! Estou solitário. Mate-se, David. ”

O contraste dos efeitos sangrentos doentiamente realistas de Baker - aparentemente eles deixaram Dunne incrivelmente deprimido quando ele começou a ver como ele ficará quando morrer e começar a se decompor - com o humor negro e negro compensa o horror das visões de David, mantendo o tom surpreendentemente animado e os espectadores desequilibrados. O filme não corre o risco de cair na armadilha do melodrama de se tornar gótico com uma cara séria, nem perde a capacidade de ser um verdadeiro horror dos moldes clássicos. Essa estranha dualidade pode ter desanimado os críticos que não conseguiam decidir se era uma comédia ou um terror, mas tudo isso esconde de forma brilhante o fato de que esta é uma tragédia direta com apenas um final: a morte amarga do estudante universitário David Kessler.

Claro, isso não antes de ele se transformar em um lobisomem duas vezes no filme, a primeira sendo a magnífica e ainda incomparável maquiagem e efeitos protéticos que Baker usou para mapear a transformação de David para a capa de Sam Cooke de 'Blue Moon'. Sem pontuação para ajudar os efeitos de Baker - e Elmer Bernstein entregou uma fatia subestimada de estranheza para o filme - o maquiador foi forçado a convencer o público de que um homem estava se transformando em uma fera com um realismo de esmagar ossos.

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Tendo tido seis meses antes de filmar para desenvolver os efeitos, os segredos de Baker agora são bem conhecidos, mas cada vez mais convincentes. Nos dias anteriores à CGI, ele usava seringas bombeando pequenos êmbolos dentro de pedaços de plástico para fazer com que as mãos, pés e rosto de David se alongassem em disparos separados; o cabelo foi filmado para trás conforme foi arrancado de baixo de um lençol carnudo, criando a imagem de um cabelo crescendo acima da pele; e a certa altura, o pobre ator David Naughton foi literalmente enterrado no chão para que seu “corpo” de quatro patas pudesse ser construído em torno dele antes que o rosto mudasse.

Ainda parece tão perfeito que Baker mais tarde expressou desapontamento com a rapidez com que alguns dos efeitos funcionaram. Enquanto Naughton teve que passar por quatro ou cinco horas de maquiagem durante todos os dias desta sessão de pós-produção (durou 10 dias), quando chegou a hora de simplesmente construir uma cabeça protética de lobo que cresceu para fora, a filmagem levou apenas uma questão de minutos.

'É isso?! Estamos trabalhando nisso há meses! ” Baker se lembrou. 'E filmamos em alguns minutos.'

Mas o trabalho deu frutos, porque não apenas ainda é um efeito especial de tirar o fôlego; também está a serviço de um filme que tinha um foco perfeito no que era ... enquanto mantinha o público em uma chicotada tonal suficiente para não ver a óbvia pílula amarga pairando sobre eles sem nenhum copo de água à vista. Supostamente, Landis pensou brevemente em colocar Dan Ayrkoyd e John Belushi nos papéis principais de Lobisomem americano , mas dois desconhecidos jovens de rosto fresco eram a escolha certa para a verossimilhança da foto.

Ainda havia muito humor com David acordando nu após sua primeira transformação no zoológico de Londres (Naughton aparentemente foi realmente forçado a escapar de uma jaula com lobos cinzentos sem qualquer roupa), detetives de polícia trapalhões e Jack passando sua vida após a morte em um teatro pornô (novamente, é Piccadilly Circus nos anos 1980).

Ainda assim, ao se concentrar na própria miséria de David, bem como no crescente romance com Alex, que é apresentada como uma garota de trabalho competente e perspicaz, o filme dá autenticidade à sua selvageria sobrenatural. Alex acha que David é um cervo problemático perdido nos faróis do tráfego de Londres, ao contrário do lobo que ameaça a todos. Isso tudo configura um terceiro ato que começa com David tentando chamar seus pais e irmãos para serem amáveis ​​com eles pela primeira e última vez em sua vida (ele só pode entrar em contato com sua irmã mais nova indiferente). E termina com David, em modo bestial completo, quase rasgando Alex ao meio quando ela tenta argumentar com ele em um beco.

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Depois de causar morte e destruição em todo o Circo, a polícia local prende a fera em um canto. E quando Alex tenta argumentar com ele, ele se lança sobre ela, apenas para levar três tiros. Instantaneamente, David voltou à tela, agora um cadáver mais fresco do que Jack, e Alex começou a chorar sobre seus restos mortais. É um momento brutal de puro desespero e sem o menor indício de distanciamento cínico. Landis força o público a chafurdar no desfecho inevitável que ainda de alguma forma surpreende, e deixa Jenny Agutter vender o momento.

E é isso. Também gosto O homem-lobo e uma dúzia de outros filmes de terror da Universal , termina aí no auge do drama, que neste caso é uma angústia profunda. Mas, enquanto esses filmes mais antigos quase seriam interrompidos, provavelmente por razões econômicas, Landis parece despreocupado em dar ao público uma chicotada. Na verdade, melhora o filme se ele puder virar a faca uma última vez e desferir um golpe final enquanto estamos nos sentindo deprimidos. Assim, os gemidos de Alex são interrompidos abruptamente quando o filme corta para preto e a versão animada doo-wop de Marcels para 'Blue Moon' começa, alheio à vulnerabilidade do espectador.

Alguns ainda acham que essa escolha é mesquinha de um cineasta que nos chuta enquanto estamos para baixo, mas resume por que o filme funciona tão bem. Ele permite que a dissonância tonal toque a seu favor e não tem nenhum problema em combinar um efeito gótico com uma sensibilidade moderna. É sucinto, visceral e inesquecível. Esse tipo de destemor em construir uma história e completá-la com pouca preocupação com sequências, construção de mundo ou sensibilidades do público é o motivo pelo qual o filme tem uma mordida tão cruel até hoje.

David Crow é o Editor da Seção de Filmes da Den of Geek. Ele também é membro da Online Film Critics Society. Leia mais de seu trabalho aqui . Você pode segui-lo no Twitter @DCrowsNest .